Types de méningite

La méningite est une maladie qui se développe à partir d'une infection par un agent pathogène externe. La forme non infectieuse est moins courante. Quels sont les différents types?
Types de méningite

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 22 juillet, 2021

Dernière mise à jour : 22 juillet, 2021

La méningite est une maladie qui provoque une inflammation des méninges et qui a différents types de présentation. Les méninges sont des membranes protectrices qui tapissent le cerveau et la moelle épinière. Des millions de cas sont signalés chaque année dans le monde, avec environ 318 000 décès. Connaître les types de méningite est important pour la prévenir. Quelles sont ses différentes formes?

Combien de types de méningite existe-t-il ?

La maladie est classée selon l’agent pathogène qui l’a déclenchée. La plupart des cas sont bénins et traitables. Toutefois, si le diagnostic est retardé ou si aucune assistance médicale n’est demandée, des complications mettant la vie du patient en danger peuvent survenir. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis distinguent les types de méningite suivants.

Méningite virale

Comme nous le rappelle Johns Hopkins Medicine, la méningite virale est la manifestation la plus courante. À son tour, c’est la forme la plus bénigne, il y a donc peu de complications au cours de son évolution.

Selon les chercheurs, entre 85 % et 95 % des cas de cette variante sont dus à des entérovirus. Les autres agents pathogènes identifiés par les preuves sont les suivants :

  • Paréchovirus humain.
  • Herpès humain 1 et 2.
  • Virus varicelle-zona.
  • virus d’Epstein-Barr.
  • Grippe.
  • Arbovirus (en particulier le virus du Nil occidental, le virus de l’encéphalite équine de l’Est et le virus de La Crosse).

Les personnes infectées à ces particules virales peuvent développer une méningite, bien que la plupart du temps elles ne génèrent pas de complications. Ces virus sont plus fréquents dans certains groupes de population, tels que les enfants de moins de 5 ans, les personnes de plus de 65 ans et celles dont le système immunitaire est affaibli.

Il n’y a pas de traitement standard pour cette variante. La plupart du temps, les spécialistes choisissent donc de suivre le cours de son évolution. Dans certains contextes, lorsque des complications surviennent, le patient peut être hospitalisé.

Un virus qui provoque un type de méningite.

Méningite bactérienne

La bactérie est le deuxième type de méningite le plus courant, bien que par rapport au précédent, elle soit plus rare. Elle est associée à de plus grandes complications. Si elle n’est pas traitée correctement, elle peut être mortelle.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) identifie les bactéries suivantes parmi ses catalyseurs les plus courants :

  • Streptococcus pneumoniae.
  • Haemophilus influenzae.
  • Neisseria meningitidis.

N. meningitidis est responsable de la méningite à méningocoques qui est associée à des épidémies potentielles. Sur les 12 sérogroupes identifiés de la bactérie, 6 d’entre eux peuvent générer des épidémies. Elle est plus fréquente chez les nourrissons, les enfants d’âge scolaire et les jeunes.

D’autres bactéries, comme Escherichia coli, Enterobacter, Klebsiella, Pseudomonas aeruginosa et Listeria monocytogenes peuvent également en être la cause, selon les chercheurs. Dans ce cas, il existe un traitement standard : l’utilisation d’antibiotiques.

Types de méningite: fongique

Les cas de méningite fongique sont considérés comme rares, même si quelques milliers soient signalés chaque année dans le monde. Les preuves indiquent qu’elle se développe à la suite d’infections dans d’autres parties du corps, telles que les poumons.

Le CDC cible les micro-organismes suivants :

  • Histoplasmose.
  • Cryptocoque.
  • Coccidioïdes.
  • Blastomyces.
  • Candidose.

Certains d’entre eux peuvent vivre à l’intérieur du corps humain ou sur votre peau sans problèmes majeurs. Néanmoins, ils entraînent des complications chez les patients dont le système immunitaire est affaibli. Ils sont traités avec des médicaments antifongiques, administrés par voie intraveineuse ou orale.

Méningite parasitaire

La méningite parasitaire se développe généralement lorsque les gens consomment des animaux infectés. Les parasites les plus courants sont Angiostrongylus cantonensis, Baylisascaris procyonis et Gnathostoma spinigerum.

La plupart des cas sont signalés en Asie du Sud-Est, bien que l’infection survienne également dans les pays occidentaux. Cette variante est traitée avec des antimicrobiens et, dans certains contextes, il est possible de procéder chirurgicalement pour éliminer les parasites.

Types de méningite: amibienne

La méningite amibienne est une manifestation très rare qui entraîne souvent des complications potentiellement mortelles. Aussi appelée méningo-encéphalite amibienne primitive, elle est causée par Naegleria fowleri.

Selon des études, cette amibe est plus fréquente dans les sols ou l’eau douce dans des endroits avec une température moyenne de 30 degrés Celsius. Les infections sont donc limitées à certaines zones spécifiques de la planète.

Seuls quelques cas sont signalés par an et il n’existe pas de traitement standard pour y faire face. Le CDC indique qu’aux États-Unis, entre 2009 et 2019, 34 patients ont été diagnostiqués, dont seulement 3 survivants. Son processus de diagnostic est également complexe, en partie en raison du manque de connaissance de son évolution et de son développement.

Méningite non infectieuse

Enfin, on retrouve des méningites non infectieuses. Dans certains cas, l’inflammation se produit sans aucun catalyseur infectieux externe. Autrement dit, il s’agit d’un symptôme d’une affection sous-jacente.

Selon Boston Clinical Trials, les principaux responsables sont les traumatismes crâniens, le lupus et le cancer. La polyarthrite rhumatoïde et la sarcoïdose peuvent également en être la cause.

Femme atteinte de polyarthrite rhumatoïde.

Comment prévenir les types de méningite?

Bien que tous les types de méningite ne puissent pas être évités, il existe des vaccins qui protègent contre la plupart des agents pathogènes répertoriés. La Meningitis Research Foundation recommande de commencer les cycles de vaccination à partir de 2 mois, en particulier dans les zones où les épidémies sont plus probables.

Une partie de sa prévention consiste également à bien cuisiner les aliments, à se laver les mains, à désinfecter les objets qui sont fréquemment touchés, à éviter de boire de l’eau non traitée et à limiter les interactions avec les animaux. Faire de l’exercice, avoir une alimentation équilibrée et garder sous contrôle les maladies diagnostiquées sont également utiles.

À votre tour, vous devriez vous rendre dans un centre médical dès que vous remarquez les symptômes. Les pronostics sont en votre faveur si vous commencez le traitement dès les premiers stades.

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