Quelles sont les causes des rides de la peau dans l'eau?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vos doigts se froissent après un certain temps dans l'eau? Ici, nous expliquons pourquoi!
Quelles sont les causes des rides de la peau dans l'eau?
Sandra Golfetto Miskiewicz

Rédigé et vérifié par la médico Sandra Golfetto Miskiewicz.

Dernière mise à jour : 30 décembre, 2022

Nous avons tous observé qu’après avoir exposé les mains ou les pieds dans l’eau, il arrive généralement qu’environ cinq minutes plus tard des rides apparaissent sur la peau, laissant un aspect semblable à celui des pruneaux. Vous êtes-vous déjà demandé quelle en était la raison ?

Quelle est la cause des rides de la peau dans l’eau?

Il y a eu différentes opinions à ce sujet. Les trois principales théories sont énumérées ci-dessous.

1. Théorie de la kératine

Il a été dit que les rides des doigts sont causées par la couche la plus externe de la peau, qui contient une protéine appelée kératine, absorbant l’eau et se dilatant. Ce qui n’est pas tout à fait vrai.

2. Théorie de l’osmose

L’osmose est un phénomène physique qui se produit lorsqu’il y a deux solutions avec des concentrations différentes qui sont séparées par une membrane semi-perméable.

Ladite membrane permet le passage à travers ses pores, du solvant (le liquide) de la solution la plus faiblement concentrée (c’est-à-dire la plus diluée) vers la solution la plus concentrée (avec plus de soluté) jusqu’à atteindre un équilibre, de sorte que les concentrations des deux côtés de la membrane sont égalisés.

L’équilibre est atteint lorsque la concentration en soluté des deux côtés de la membrane est égale et que la quantité d’eau mobilisée s’arrête.

La peau agit comme une membrane semi-perméable. Donc lorsque vous placez les mains ou les pieds dans l’eau, le soluté dans ce dernier “compartiment” est plus important. Par conséquent, l’eau contenue dans la peau se déplace vers l’extérieur, «déshydratant» les cellules et provoquant des rides de la peau dans l’eau.

3. Théorie du système nerveux sympathique

Les rides de la peau dans l'eau sont dues au système nerveux

En 1930, des chercheurs ont observé que lorsque les nerfs du système nerveux sympathique qui alimentent les doigts sont blessés, ils ne se plissent pas. Pour cette raison, ils ont postulé que ce phénomène physiologique représente un fonctionnement adéquat du système nerveux sympathique et qu’il pourrait être un mécanisme évolutif pour améliorer l’adhérence dans des conditions humides.

Des études ont commencé et Vasudeman, en 2000, a montré qu’en bloquant la réponse sympathique de manière temporaire ou permanente (à l’aide de méthodes chimiques ou chirurgicales), la peau ne se plissait pas en réponse au test des rides cutanées induites par l’eau.

Par la suite, il est mis en évidence que le mécanisme des rides des doigts est dû à une vasoconstriction au niveau de la pulpe.

Mécanisme par lequel la peau des doigts se ride dans l’eau

Circulation nerveuse dans le bras d'un homme.

L’eau chaude provoque une vasoconstriction des vaisseaux sanguins, entraînant une pression négative sur le bout des doigts. Le gradient de pression entre les structures superficielles et profondes, conduit à la traction de la peau, produisant les rides de la peau dans l’eau.

En cas de lésion de la fibre nerveuse sympathique, il n’y a pas de vasoconstriction et donc la peau ne se plisse pas.

Test des rides cutanées induites par l’eau (WISW)

C’est un test simple qui permet d’évaluer l’intégrité de la partie la plus distale du système nerveux autonome sympathique cholinergique périphérique.

Les deux mains sont placées dans de l’eau chaude à 40ºC pendant 30 minutes. Puis les deux mains sont comparées et on observe s’il y a ou non des rides dans les doigts.

Les résultats sont classés en 5 degrés visuels : du degré 0 (en cas d’absence de rides) au degré 4 (correspond à une déformation complète du bout des doigts).

  • Degré 0 : il n’y a aucun signe de rides sur le bout des doigts.
  • Degré 1 : le bout des doigts n’est pas complètement lisse.
  • Le degré 2 : deux rides ou moins sur le bout des doigts.
  • Degré 3 : trois rides ou plus sur le bout des doigts.
  • Degré 4 : les rides produisent une déformation totale du bout des doigts.

Avec une valeur maximale de 4, la sensibilité du test est de 80 %, et il a une spécificité de 70 %. Ce dernier paramètre est limité, car les lésions des nerfs sympathiques peuvent également être dues au tabagisme, à un traumatisme de la main ou à des médicaments.

De cette façon, ce test permet le diagnostic de la neuropathie des petites fibres et permet la prédiction de la densité des fibres nerveuses intra épidermiques.

Application et limites du test des rides cutanées induites par l’eau (WISW)

En raison de la variabilité dans l’interprétation des résultats de la recherche, une méthode standard n’a pas été déterminée pour déterminer le seuil anormal. De sorte que chaque centre hospitalier doit déterminer ses propres valeurs seuils en fonction de l’âge pour déterminer le degré de normalité..

Selon le système de santé néerlandais, il est considéré comme un examen de niveau 1. C’est-à-dire facilement applicable dans n’importe quel hôpital général.

Les rides des doigts dans l’eau comme mécanisme évolutif

Des scientifiques ont proposé l’hypothèse des sillons de pluie (en anglais, rain thread hypothèse) selon laquelle, les rides des doigts et des orteils sont un réseau de drainage d’eau qui se crée lors du mécanisme de préhension en conditions humides. C’est quelque chose de similaire à ce qui se passe quand il pleut. A quel point l’eau glisse le long du sol créant de petits ruisseaux qui prennent des formes différentes.

Une situation similaire se produit avec des rainures dans des chaussures ou des pneus de voiture. Sur routes sèches, les pneus lisses sont plus adaptés, tandis qu’en cas de pluie, les pneus rainurés permettent une meilleure adhérence.

Il a été vérifié expérimentalement chez l’homme et le macaque, la formation de rides cutanées dans l’eau après 5 minutes d’exposition à l’humidité, dans des conditions hypotoniques (comme cela arrive avec l’eau de pluie et de rosée) et en utilisant des agents vasoconstricteurs.

Ce drainage de l’eau permettrait aux primates une meilleure et adéquate adhérence, facilitant ainsi la prise d’un objet sans glisser. Même dans le cas de rides sur les mains qui sont plus moulables, la compression des doigts s’exerce de telle manière que le liquide qui se trouve à la surface de la peau est expulsé et permet à toute la peau d’entrer en contact avec le surface de l’objet.



  • Clark CV, Pentland B, Ewing DJ, Clarke BF. Decreased skin wrinkling in diabetes mellitus. Diabetes Care. 1984; 7(3):224–227
  • Van Barneveld S, Van Putten MJ, Van der Palen. Evaluation of the finger wrinkling test: a pilot study. Clin Auton Res. 2010; 20:249–253. DOI 10.1007/s10286-010-0071-9
  • Teoh HL, Chow A, Wilder-Smith EPV (2008) Skin wrinkling for diagnosing small fibre neuropathy: comparison with epidermal nerve density and sympathetic skin response. J Neurol Neurosurg Psychiatry 79:835–837.
  • Teoh HL, Chow A, Wilder-Smith EP. Stimulated skin wrinkling for predicting intraepidermal nerve fibre density. J Clin Neurophysiol.2009; 120:953–958. DOI: 1136/jnnp.2007.140947
  • Raasing LRM, Grutters JC. Current View of Diagnosing Small Fiber Neuropathy. Journal of Neuromuscular Diseases. 2021; 185–207.  DOI 10.3233/JND-200490
  • Changizi M, Weber R, Kotecha R, Palazzo J. Are Wet-Induced Wrinkled Fingers Primate Rain Treads? Brain Behav Evol. 2011. DOI: 10.1159/000328223

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.