Mésothéliome : tout ce que vous devez savoir

Le mésothéliome est une forme rare de cancer qui survient dans la muqueuse des poumons et dans d'autres régions. Tout savoir à ce sujet.
Mésothéliome : tout ce que vous devez savoir
Diego Pereira

Relu et approuvé par el médico Diego Pereira.

Dernière mise à jour : 27 juin, 2023

Le mésothéliome est un type de tumeur qui se développe par la transformation des cellules mésothéliales qui composent la plèvre et le péritoine. Les cellules mésothéliales sont composées de deux couches : une qui entoure les organes internes et une autre qui tapisse les poumons et la cavité thoracique. Bien que moins fréquente, la tumeur peut également se développer dans le péricarde et la tunique vaginale.

En général, le mésothéliome est une forme agressive de cancer avec une espérance de vie d’environ 12 mois après le diagnostic. Il existe actuellement des thérapies pour y faire face, mais tous les patients ne réagissent pas favorablement. Nous passons en revue tout ce que vous devez savoir à ce sujet selon les scientifiques.

Caractéristiques du mésothéliome

Il existe deux types de mésothéliome : bénin et malin. Les mésothéliomes bénins sont très rares et sont plus fréquents chez les femmes âgées de 20 à 40 ans. Le terme bénin peut être trompeur, car de nombreux cas montrent une forte propension à la récidive locale. Puis, dans certains contextes, ils peuvent évoluer vers des épisodes malins. Le sous-type le plus courant est le mésothéliome multi kystique bénin du péritoine ( BMPM ).

Comme l’indiquent les experts, ce sous-type touche 0,15 personnes pour 100 000 habitants par an. Depuis sa première description en 1979, seuls environ 150 cas ont été scientifiquement analysés. Le sous-type peut se manifester dans le péritoine, l’utérus, le rectum, le ligament rond, l’intestin grêle, la rate, le foie, les reins ou l’appendice. Il a été lié à des épisodes d’endométriose et de maladie inflammatoire pelvienne.

Les mésothéliomes bénins sont plus fréquents que les malins et sont principalement liés à l’exposition à l’amiante (comme nous le verrons bientôt). Le premier cas a été signalé en 1947 et depuis lors, les preuves indiquent que jusqu’à 70 % des épisodes correspondent au sous-type de mésothéliome pleural malin. Il est plus fréquent chez les hommes, avec un âge moyen au diagnostic de 72 ans.

La tumeur maligne a généralement un développement multifocal et manifeste de multiples nodules qui commencent dans la plèvre pariétale. De là, elle se propage à la plèvre viscérale, à la paroi thoracique, au diaphragme et au médiastin. Le pronostic de vie après le diagnostic est d’environ 12 mois. Il est plus fréquent dans les pays où la réglementation concernant l’amiante est limitée. On estime que 2 500 cas surviennent chaque année aux États-Unis.

Causes et facteurs de risque du développement du mésothéliome

La principale cause du développement du mésothéliome est l’exposition à l’amiante. L’amiante fait référence à une famille de six fibres minérales qui ont été utilisées commercialement et au cours de la seconde moitié du XXe siècle. La plupart d’entre elles sont décrites uniquement comme de l’amiante et elles ont été largement utilisées en raison de leur haute résistance au feu (en particulier aux États-Unis et en Europe).

L’association entre l’exposition à l’amiante et le développement de ce type de cancer n’est pas récente. Dès 1960, des cas ont été signalés avec une relation claire et directe entre les fibres minérales et la maladie. Comme le rappellent les chercheurs, la plupart des fibres qui composent l’amiante sont amphiboles (c’est-à-dire pointues) ou serpentines. Lorsqu’elles sont inhalées, elles se retrouvent piégées dans le tiers inférieur des poumons et génèrent alors une réaction inflammatoire.

Les fibres sont connues pour être englouties dans les cellules mésothéliales. Ce faisant, elles déclenchent une vague d’événements oncogènes, tels que l’activation des oncogènes c-Myc et c-Jun, la liaison aux récepteurs du facteur de croissance épidermique (EGFR) et la promotion de gènes anti-apoptotiques tels que Bcl-xl. L’exposition moyenne à l’amiante pour le développement de ce type de cancer varie de 20 à 50 ans.

Bien qu’entre 70 et 80 % des cas correspondent à un certain degré d’exposition à l’amiante, tous les épisodes ne s’expliquent pas par cette voie. Par exemple, le mésothéliome bénin ne semble pas y être lié. L’exposition au virus Simian 40, la prédisposition génétique, les traumatismes et les blessures mécaniques, ainsi que l’interaction avec d’autres fibres peuvent également en être la cause. En ce qui concerne ce dernier, il a été suggéré que les nanotubes de carbone dans certains appareils électroménagers génèrent des réponses similaires.

Symptômes du mésothéliome

Les symptômes de ce type de cancer ne se manifestent pas pendant les phases initiales. Même par le biais de tests spécialisés, tels que les rayons X, il peut n’y avoir aucune indication manifeste d’une anomalie. En général, les signes du mésothéliome varient selon l’emplacement, le type et le stade du cancer. Nous passons en revue quelques-uns des principaux :

  • Difficulté à respirer.
  • Douleur dans la poitrine, le bas du dos ou l’abdomen.
  • Difficulté à avaler.
  • Une toux chronique.
  • Epanchement pleural.
  • Perte de poids inexpliquée.
  • Gonflement des membres ou du visage.
  • Nausée et vomissements.
  • Diarrhée et constipation.
  • Perte d’appétit.
  • Obstruction de l’intestin grêle.
  • Pression artérielle faible.
  • Palpitations cardiaques.
  • Fièvre.
  • Fatigue.

Bon nombre de ces symptômes peuvent se chevaucher avec la fibrose pulmonaire, l’embolie pulmonaire, la pneumonie, les infections pulmonaires et d’autres complications. La tumeur n’est détectée que lorsque les symptômes sont très évidents et que le sujet consulte un médecin. Ainsi, la radiographie thoracique, la tomodensitométrie, l’aspiration à l’aiguille guidée par ultrasons et la biopsie sont utiles dans le processus de diagnostic.

Quelles sont les options de traitement?

Le mésothéliome est caractérisé comme un cancer agressif, avec une espérance de vie d’un an après le diagnostic. Les options disponibles varient selon le site, l’étendue, l’âge, l’état de santé général du patient et le degré de malignité. La thérapie standard tourne autour de l’ablation chirurgicale de tout ou partie de la tumeur et des tissus affectés.

Enfin, la radiothérapie, la chimiothérapie, l’immunothérapie, la thérapie génique et la thérapie ciblée peuvent également être envisagées. La feuille de route sera choisie par le spécialiste lors d’un entretien avec le patient. Les soins palliatifs sont indispensables quel que soit le pronostic, tout cela pour prévenir l’aggravation des symptômes et contrecarrer leurs effets émotionnels. Pour cette raison, il est donc préférable d’aborder le traitement de manière personnalisée.

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