Quelles sont les causes du cancer du poumon?

Le cancer du poumon n'est pas seulement associé au tabagisme. Voyons quels autres facteurs influencent son développement.
Quelles sont les causes du cancer du poumon?

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 10 août, 2021

Dernière mise à jour : 10 août, 2021

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 2,2 millions de cas de cancer du poumon ont été diagnostiqués dans le monde en 2020. Cette même année, il y a eu 1,8 million de décès, devenant le cancer le plus dangereux en termes de nombre de décès. Malgré ces statistiques et la prise de conscience à ce sujet, une bonne partie de la population ignore les causes du cancer du poumon.

La plupart associent ce type de cancer au tabagisme. S’il est vrai qu’un grand pourcentage des cas correspond au tabac, il existe d’autres causes et facteurs de risque qui sont rapportés dans des milliers de diagnostics annuels. Aujourd’hui, nous explorons toutes les façons dont le cancer du poumon augmente.

Principales causes de cancer du poumon

Le cancer du poumon survient lorsque les cellules pulmonaires mutent ou changent. Ce processus est généralement causé par l’interaction avec des substances toxiques, bien qu’il puisse également se développer sans raison apparente. Selon l’American Lung Association, les principales causes de cancer du poumon sont les suivantes:

Le tabac

Un homme qui casse une cigarette.

Le tabagisme est la cause la plus fréquente de cancer du poumon. Selon certains chercheurs, 90 % des cas peuvent être attribués à cette habitude. Le risque de développer la maladie est plus important chez les hommes que chez les femmes et, malgré les tentatives en ce sens, il n’existe pas de consensus sur le nombre moyen de paquets fumés par an qui favorise la manifestation cancérigène.

Bien que les risques soient plus grands pour les fumeurs actifs, la fumée passive augmente également les chances de développer la maladie (comme le suggèrent les preuves). Le risque reste latent chez les ex-fumeurs, même des décennies après qu’ils ont arrêté de fumer. Cependant, dans ces cas, le pourcentage est plus faible. C’est là que réside l’importance d’arrêter de fumer.

Exposition au radon, l’une des causes du cancer du poumon

L’exposition au radon, un gaz radioactif naturel, est la deuxième cause de cancer du poumon. Des études indiquent qu’il cause 21 000 décès chaque année à cause de cette maladie. Paradoxalement, les chercheurs ont découvert que jusqu’à 50 % de la population n’est pas au courant de son incidence ou a des idées fausses à son sujet.

Le radon est un gaz naturel que l’on peut trouver dans les sols rocheux. Il est produit par la décomposition de l’uranium, de sorte qu’il est répandu dans presque toutes les régions du monde.

Dans la plupart des endroits, ses concentrations ne nuisent pas à la santé, mais dans certaines zones, l’exposition est plus élevée. Il existe des tests de radon vendus dans les quincailleries afin que vous puissiez vérifier les niveaux dans votre résidence.

Exposition à certains produits chimiques

Comme nous l’avons souligné au début, l’exposition aux produits chimiques est l’une des principales causes de cancer du poumon. Il existe des dizaines de produits chimiques associés à ce type de cancer. Voici les plus importants:

  • Amiante: L’amiante est un groupe de minéraux qui ont été utilisés pendant des décennies dans l’industrie de la construction. Il existe aujourd’hui un consensus parmi les chercheurs sur le fait qu’elle représente un risque de développer un cancer du poumon.
  • Uranium: il existe également des preuves indiquant que l’exposition à l’uranium augmente le risque de ce type de cancer. Ceux qui vivent ou ont vécu dans des zones minières peuvent être plus susceptibles de le développer.
  • Cadmium: en 1993, le cadmium a été décrit comme cancérigène pour l’homme par le CIRC (Centre International de Recherche sur le Cancer). Des études indiquent également qu’il peut causer le cancer de la prostate.
  • Chrome: L’exposition au chrome a été associée à cette maladie pulmonaire. Les preuves suggèrent qu’il peut également provoquer une inflammation chronique et d’autres blessures.

D’autres produits chimiques tels que l’arsenic, le nickel, les produits pétroliers et la suie, pour n’en citer que quelques-uns, ont également été associés à la maladie.

Contamination particulaire

Cette catégorie comprend toutes les particules solides ou liquides qui se trouvent dans l’air que nous respirons. Selon leur toxicité, le risque de cancer du poumon augmente.

Les chercheurs ont convenu depuis des décennies que la fumée des véhicules à moteur, des déchets industriels, des centrales électriques et d’autres générateurs est liée à la maladie.

Plus le degré de contamination de la zone géographique où vous habitez est élevé, plus l’exposition de vos poumons à certaines toxines est importante.

Génétique, l’une des causes du cancer du poumon

Enfin, la dernière des causes les plus fréquentes de cancer du poumon est la prédisposition génétique. Si vous avez des antécédents de cancer du poumon ou d’autres cancers dans votre réseau familial, même si les critères ci-dessus ne sont pas remplis, il existe une probabilité de développer également la maladie à l’avenir.

Probabilité ne veut pas dire assurance, car de nombreux cas n’ont pas d’antécédents familiaux. Les chercheurs ont tenté de trouver les gènes responsables. Jusqu’à présent, les loci 5p15, 6p21 et 15q25 sont les premiers suspects.

Il y a encore un long chemin à parcourir à cet égard, bien que le rôle génétique explique de nombreux processus qui génèrent la maladie.

Facteurs de risque du cancer du poumon

Outre les causes précédentes, on peut également citer quelques facteurs de risque qui influencent l’évolution de la maladie. Parmi les principaux, nous soulignons les suivants.

Prise de suppléments vitaminiques

Comme le souligne Johns Hopkins Medicine, les suppléments vitaminiques peuvent jouer contre vous dans le développement de la maladie. Plus précisément, les suppléments de bêta-carotène ont été associés à cette variété de cancer. Les risques sont plus importants si la personne qui maintient la consommation est un fumeur ou un buveur récurrent. L’incidence est plus faible chez les personnes qui n’ont pas ces habitudes.

Exposition à la radiothérapie

Il s’agit d’un facteur de risque mis en évidence par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Si vous êtes un survivant du cancer et que vous avez été exposé à une radiothérapie pendant le traitement, vous avez un risque plus élevé de manifester la maladie par rapport à une personne en bonne santé.

L’âge

Un homme âgé assis qui a mal à la poitrine.

Comme pour la plupart des types de cancer, le risque augmente avec l’âge. Des études indiquent que la plupart des cas sont diagnostiqués chez des patients de plus de 60 ans.

Bien qu’il soit rare que cela se produise chez les personnes de moins de 45 ans, les chances sont encore latentes. Comme nous l’avons déjà mentionné, le cancer des poumons est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes.

A quel moment consulter le médecin?

Les causes et les facteurs de risque doivent vous alerter sur le bon moment pour consulter un médecin. Si vous êtes fumeur, même occasionnel, vous devez connaître les risques auxquels vous vous exposez à moyen et long terme. Nous vous encourageons donc à abandonner cette habitude, surtout si vous l’avez incluse de manière permanente il n’y a pas longtemps.

Si vous souhaitez persister dans cette habitude, nous vous recommandons de planifier des visites annuelles avec le spécialiste pour exclure des lésions pulmonaires pouvant conduire au cancer.

Si vous avez été exposé pendant des années à l’un des agents chimiques, avez plus de 60 ans et avez une prédisposition familiale, vous devez également demander de l’aide pour écarter cette manifestation.

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