Différences entre mal de gorge, pharyngite et amygdalite

Connaissez-vous les différences entre mal de gorge, pharyngite et amygdalite ? Aujourd'hui, nous vous présentons des critères que les experts utilisent pour diagnostiquer chaque condition.
Différences entre mal de gorge, pharyngite et amygdalite

Dernière mise à jour : 07 janvier, 2023

La plupart des infections de la gorge partagent des caractéristiques communes. Bien que celles-ci puissent se distinguer avec un test de diagnostic. En réalité, les patients peuvent avoir des difficultés à savoir quand il s’agit d’une condition ou d’une autre. Aujourd’hui, nous vous montrons les principales différences entre le mal de gorge, la pharyngite et l’amygdalite. Enfin nous soulignons certaines choses que vous devez savoir.

Certes, ces trois conditions sont parmi les plus fréquemment signalées en termes de symptômes de la gorge. Bien qu’elles partagent certains signes et même des déclencheurs, la vérité est qu’elles répondent à des conditions différentes. Nous espérons que les différences entre mal de gorge, pharyngite et amygdalite que nous vous présenterons seront utiles pour lever les doutes.

Existe-t-il des différences entre mal de gorge, pharyngite et amygdalite ?

Qu’il y ait des problèmes à différencier ces trois conditions est tout à fait normal. En pratique, elles partagent tous des symptômes communs ainsi que des déclencheurs.

Cependant, l’endroit où elles se développent et les complications associées diffèrent quelque peu. Pour préciser les différences entre mal de gorge, pharyngite et amygdalite, voyons d’abord à quoi chacun fait référence.

Qu’est-ce qu’un mal de gorge ?

Une femme qui a mal à la gorge.

Le mal de gorge n’est pas une maladie en soi, mais un symptôme. Comme les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont raison de le rappeler, les principales causes des maux de gorge sont les accès d’allergies, le tabagisme ou l’exposition à des irritants, les virus (les mêmes qui causent le rhume ou la grippe) et les bactéries (notamment les streptocoques du groupe A).

La cause la plus fréquente de mal de gorge est la pharyngite, il peut donc s’agir d’un symptôme de pharyngite. Ce n’est pas toujours le cas, car l’interaction avec les boissons chaudes, les traumatismes, le tabagisme, les infections de l’épiglotte, les abcès ou la surexcitation des cordes vocales à cause de la parole, entre autres, peuvent également le déclencher.

Qu’est-ce que la pharyngite ?

La pharyngite est une inflammation de la muqueuse qui tapisse l’oropharynx. Comme le souligne Johns Hopkins Medicine, elle peut être déclenchée par des infections virales, bactériennes et fongiques. Dans le premier cas dû au virus du rhume et de la grippe, dans le second à des bactéries du genre Streptococcus et dans le troisième à Candida, principalement. Les allergies, comme le rhume des foins, peuvent également le déclencher.

On estime qu’entre 50% et 80% des épisodes sont dus à des causes virales. Adénovirus, grippe, rhinovirus, coronavirus et parainfluenza concentrent la majorité des cas. Elle survient souvent chez les enfants de moins de 5 ans, chez les adultes plus âgés ou chez les patients dont le système immunitaire est affaibli. Il n’est pas rare qu’on l’appelle uniquement mal de gorge.

Qu’est-ce que l’amygdalite ?

Examen médical de la gorge.

L’amygdalite est décrite comme l’inflammation des amygdales, deux masses situées à l’arrière de la cavité buccale. Selon les chercheurs, elle représente jusqu’à 1,3 % des consultations externes, ce qui en fait une affection courante. La plupart des épisodes sont déclenchés par des agents pathogènes viraux, bien que les bactéries puissent également alimenter l’inflammation.

On distingue habituellement trois types d’amygdalites : aiguë, chronique et aiguë récurrente. Si elle n’est pas traitée correctement, cela peut entraîner ce que l’on appelle un abcès  péri amygdalien. Elle est plus fréquente entre 5 et 15 ans, bien qu’elle puisse être diagnostiquée dans n’importe quel groupe de patients. De nombreux épisodes étant viraux, ils correspondent généralement à des comportements saisonniers ou épidémiques.

A propos des différences entre le mal de gorge, la pharyngite et l’amygdalite

Le mal de gorge est le symptôme d’une affection (infectieuse ou non), la pharyngite est classée comme une inflammation du pharynx (surtout de l’oropharynx) et l’amygdalite comme une inflammation des amygdales. Ces deux dernières conditions peuvent partager les mêmes déclencheurs, en principe des virus et des bactéries.

Une condition cataloguée comme pharyngoamygdalite décrit l’inflammation du pharynx et des amygdales en même temps. Les preuves suggèrent que la plupart des épisodes de ce type sont déclenchés par le streptocoque du groupe A, la grippe et F. necrophorum. Les scientifiques soulignent également qu’elle est plus fréquente entre 5 et 15 ans, surtout pendant la période saisonnière.

Le traitement des trois conditions dépend du catalyseur qui l’a développé (virus, bactéries, champignons et autres). Ils ne diffèrent généralement pas beaucoup, ceci lorsqu’ils partagent le même déclencheur. Bien que la plupart des cas soient bénins et guérissent généralement en une semaine, vous devez être attentif à l’évolution des symptômes pour éviter les complications.

Certes, les enfants, les adultes plus âgés et les personnes dont le système immunitaire est affaibli (à cause du VIH, du traitement du cancer, etc.) peuvent avoir de piètres résultats en l’absence de traitement. Il est pertinent de développer une série d’habitudes pour minimiser la contagion future. Nous vous laissons quelques idées à ce sujet :

  • Se laver souvent les mains avec de l’eau et du savon pendant au moins 2o secondes.
  • Éviter de mettre des mains sales dans votre bouche, votre nez, vos yeux ou vos oreilles.
  • Tenir à jour votre calendrier de vaccination.
  • Réduire les contacts avec les personnes qui présentent des symptômes de rhume ou de grippe.
  • Éviter de partager des ustensiles de cuisine.

Conclusion…

En appliquant ces conseils, vous pouvez réduire la probabilité de contracter un mal de gorge, une pharyngite et une amygdalite dues à une cause virale ou bactérienne. D’autres choses que vous pouvez faire sont de réduire l’interaction avec la fumée de tabac (activement ou passivement), de boire beaucoup de liquides tout au long de la journée, d’éviter de manger des aliments très froids ou très chauds/épicés et d’éviter de crier ou de parler fort.

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