Causes et facteurs de risque de la maladie de Parkinson

Les chercheurs aspirent à préciser l'origine de la maladie afin de contribuer à développer à la fois des traitements préventifs et des options thérapeutiques qui améliorent la qualité de vie des patients.
Causes et facteurs de risque de la maladie de Parkinson

Écrit par Maite Córdova Vena, 02 août, 2021

Dernière mise à jour : 02 août, 2021

Il existe plusieurs maladies neurodégénératives chroniques dont l’origine n’a pas été précisée. C’est l’une des raisons pour lesquelles les chercheurs continuent d’étudier les causes et les facteurs de risque de la maladie de Parkinson.

On considère actuellement que la maladie de Parkinson pourrait être due à une combinaison de vieillissement et de facteurs internes (génétiques) et externes (environnementaux).

Cependant, cette combinaison n’affecte pas toujours de manière égale. Dans certains cas, la composante environnementale semble prédominer davantage, par exemple. Tandis que dans d’autres, la génétique peut être plus prédominante.

Détaillons davantage ce sujet afin de mieux comprendre à quoi les experts font référence.

Causes courantes de la maladie de Parkinson

Bien qu’au cours des décennies précédentes l’exposition aux pesticides ait été identifiée comme une cause possible de la maladie de Parkinson, au fil du temps, il a été observé qu’elle ne pouvait pas être considérée comme une cause courante en tant que telle. D’un autre côté, il a même été indiqué que les blessures à la tête pouvaient être une cause, mais cela ne s’applique pas toujours.

Aujourd’hui, les éléments suivants sont pris en compte.

Carence en dopamine

Carence en dopamine.

Comme l’expliquent les experts en neurologie, la maladie de Parkinson affecte les cellules responsables de la production de dopamine (c’est-à-dire les neurones dopaminergiques), qui sont situées dans le tronc cérébral et plus précisément dans la région connue sous le nom de substance noire.

En d’autres termes, une carence en dopamine pourrait influencer l’apparition de la maladie de Parkinson.

” La dopamine est un neurotransmetteur qui module le système des noyaux gris centraux qui contrôle le mouvement. Sans des niveaux adéquats de cette substance, des tremblements, une raideur et une lenteur apparaissent, ce qui est assez courant dans cette maladie. “

-Dra. María Álvarez Saúco et le Dr Jon Infante Ceberio-

Neurodégénérescence

Une carence en dopamine pourrait en être la cause. Cependant, la perte de neurones dans la substance noire, qui fait partie des noyaux gris centraux, a également été liée au risque de maladie de Parkinson.

  • Selon des études récentes, la neurodégénérescence pourrait être liée au stress oxydatif.

Corps de Lewy et alpha-synucléine, causes possibles de la maladie de Parkinson

Comme l’indique le Manuel MSD, la maladie de Parkinson pourrait être une conséquence de la formation de touffes de synucléine mal repliées dans les neurones. Examinons plus en détails:

  • La synucléine est une protéine du cerveau qui aide les cellules nerveuses à communiquer. Elle s’accumule dans diverses régions du cerveau, en particulier dans la substance noire. Et modifie la fonctionnalité du cerveau.
  • Les accumulations de cette protéine mal repliée dans les neurones sont appelées corps de Lewy. Ils peuvent également s’accumuler dans d’autres parties du système nerveux.

Déclencheurs possibles

Compte tenu de ce que le Dr María Álvarez Saúco explique, nous savons qu’en général, chaque personne possède une charge génétique spécifique. Selon le mode de vie, la génétique peut ou non influencer l’apparition de maladies.

L’apparition de la maladie de Parkinson a souvent été associée à des infections, à une exposition à des toxines (comme les pesticides dont nous avons parlé au début), entre autres. Cependant, il semble que les déclencheurs varient d’une personne à l’autre.

La génétique

Chaîne de l'ADN.

Selon The Michael J. Fox Foundation, la composante génétique semble être un point de départ. En ce sens, il semble que la génétique soit capable d’influencer jusqu’à 30 % sur le risque de Parkinson. Et bien que cela ait été observé grâce à des liens génétiques connus, d’autres mutations continuent d’être étudiées.

“Au cours des 10 dernières années, les chercheurs ont identifié une poignée de gènes qui causent la maladie de Parkinson (GBA, LRRK2, PRKN, SNCA), dans lesquels les mutations génétiques augmentent considérablement le risque.”

Ceux qui ont des membres de leur famille atteints de la maladie de Parkinson sont plus à risque de contracter la maladie. Pour cette raison, nous ne cessons d’étudier sa composante génétique.

Causes du parkinsonisme

Certains experts tiennent compte du parkinsonisme lorsqu’ils recherchent l’origine de la maladie de Parkinson.

Comme l’explique l’Association Parkinson de Madrid, les parkinsonismes sont des pathologies similaires à la maladie de Parkinson, mais avec des symptômes et une évolution différents.

L’origine du parkinsonisme est associée à d’autres zones cérébrales touchées, en plus de la substance noire. Parmi ses causes possibles figurent la consommation de médicaments antipsychotiques, les tumeurs cérébrales, les traumatismes crâniens, les accidents vasculaires cérébraux, entre autres.

Causes et facteurs de risque de la maladie de Parkinson liés au mode de vie

Parmi les causes et les facteurs de risque de la maladie de Parkinson, le plus important est le vieillissement, comme l’explique The Michael J. Fox Foundation. En effet, à mesure que le corps vieillit, les cellules sont plus vulnérables aux dommages.

Selon la même source, les scientifiques pensent qu’avec le temps, l’expression des gènes change. Ce qui pourrait déclencher des événements (au niveau cellulaire) qui pourraient influencer l’apparition de la maladie de Parkinson.

En revanche, certains experts soulignent qu’outre le vieillissement, la consommation d’alcool, de caféine et de tabac, un mode de vie sédentaire et un indice de masse corporelle élevé sont des facteurs de risque à considérer pour cette affection. Cependant, cela reste à débattre car les preuves sont limitées. D’autres études sont nécessaires à cet égard.

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