Quanto tempo podemos ficar sem comer?

A seguir vamos mostrar quanto tempo uma pessoa pode ficar sem comer e quais mudanças fisiológicas ocorrem durante o processo de privação de calorias.
Quanto tempo podemos ficar sem comer?
Saúl Sánchez

Escrito e verificado por el nutricionista Saúl Sánchez em 18 Setembro, 2021.

Última atualização: 18 Setembro, 2021

Passar um tempo sem comer se tornou uma moda passageira. É um protocolo conhecido como jejum intermitente. Tem mostrado benefícios em termos de saúde e perda de peso. No entanto, há um número máximo de horas que essa condição pode ser suportada.

Em primeiro lugar, deve-se levar em conta que o corpo humano fica vários dias sem comer. Agora, a partir de um determinado momento, você começa a consumir músculo, assim como aminoácidos importantes.

Fisiologia do jejum

Para entender completamente quanto tempo você pode ficar sem comer, é necessário fazer uma introdução à fisiologia do jejum. Quando um certo número de horas é gasto sem comer, ocorre um esgotamento dos estoques de glicogênio. A partir daqui, um maior número de lipídios começa a ser oxidado para a produção de energia.

Este cenário é ideal no contexto de jejum intermitente. As gorduras são usadas e sua mobilização é aumentada.

Por esse motivo, a perda de músculo em menos de um dia será mínima. Isso é bom para a composição corporal. É um processo marcado pela produção do hormônio do crescimento. A síntese desse elemento está intimamente relacionada à secreção de grelina.

No entanto, após 24 horas, os mecanismos de proteção do músculo começam a desaparecer. Neste momento, o corpo entende como necessário o catabolismo do tecido magro para obter aminoácidos que satisfaçam as necessidades energéticas.

Primeiras 24 horas de jejum

Nesse momento, a glicose circulante e armazenada é consumida, reduzindo os estoques de glicogênio . Também ocorre um aumento na produção de glucagon e uma diminuição na síntese de insulina. No entanto, quase não há proteólise muscular.

É uma fase em que a perda de peso nem é vivenciada, a menos que haja uma atividade física associada. O corpo usa as 600 calorias que armazena na forma de glicogênio, além dos triglicerídeos e ácidos graxos que circulam na corrente sanguínea.

Por outro lado, deve-se notar que os tecidos passam por um processo de adaptação pelo qual é mais fácil para eles usarem os corpos cetônicos para a produção de energia. Dessa forma, economiza-se glicose, que será direcionada ao sistema nervoso central.

A partir do terceiro dia

Nesse momento, a hipoglicemia passa a ser a protagonista. A obtenção de energia vem principalmente de lipídios. O consumo de proteínas está aumentando, embora o cérebro comece a usar corpos cetônicos para funcionar. Portanto, tente economizar proteína.

A partir daí, uma maior quantidade de hormônio do crescimento é liberada no nível hipotalâmico com o objetivo de reduzir o consumo de glicose pelas células. O que se pretende é aumentar a lipólise ou oxidação das gorduras, a fim de gerar energia. A insulina está baixa e a síntese de glucagon continua a aumentar.

Jejum intermitente
O jejum pode fazer parte de um protocolo alimentar, embora você precise saber quantas horas são recomendadas.

Jejuns longos

Quando você passa de 3 dias sem comer, passa de um jejum intermitente para um jejum longo. Nesse momento, podem ocorrer alterações de humor, incapacidade de dormir, irritabilidade e fraqueza. Todos os mecanismos responsáveis por economizar energia e produzir glicose a partir de outros princípios imediatos são ativados.

No entanto, as reservas estão começando a se esgotar. Ainda assim, os lipídios são capazes de fornecer calorias suficientes para sobreviver quase um mês sem comer. É algo que depende do estado anterior da composição corporal de cada pessoa.

O fator determinante neste momento é o equilíbrio eletrolítico. Você pode passar mais dias sem comer, mas não sem beber. Se fluidos e minerais essenciais não forem fornecidos, ocorrerá uma situação de desidratação ou impossibilidade de transmissão do impulso nervoso.

Em um cenário em que a reposição de líquidos e sais minerais é garantida, é possível passar quase um mês sem consumir alimentos energéticos. Porém, após 30 dias, os aminoácidos necessários ao funcionamento do cérebro, que são os mais essenciais, começarão a ser destruídos.

Alguns casos têm sido documentados na literatura científica de pessoas que não se alimentam há alguns meses para perder peso. No entanto, estamos falando de um ponto de partida localizado na obesidade. Além disso, uma solução com glicose e sais foi administrada de forma relativamente contínua, portanto, não foi um jejum estrito.

Como regra geral, a tolerância ao jejum é estimada em 40 a 60 dias, dependendo do estado anterior da composição corporal. É o tempo máximo que se consegue sobreviver sem comer alimentos sólidos ou energéticos.

Da mesma forma, deve-se levar em consideração que há evidências de que a prática de jejuns longos gera impacto negativo no metabolismo. Podem ocorrer alterações na produção hormonal que condicionam a qualidade de vida futura.

Mecanismos de compensação quando você passa vários dias sem comer

Durante o jejum, um estado de acidose metabólica é normal. Por isso, uma série de compensações são geradas no corpo para evitar desequilíbrios que podem ser contraproducentes ou fatais.

No nível respiratório, há um aumento da ventilação, razão pela qual mais dióxido de carbono é liberado. Desta forma, a concentração da substância no sangue é reduzida.

Também é sentido um efeito a nível renal, com a acidificação da urina para estimular a eliminação de substâncias. Isso permite um equilíbrio dos valores de ácido / base no nível do sangue.

Efeitos de passar um tempo sem comer

Quando você fica sem comer por um tempo, pode experimentar vários benefícios para a saúde, desde que seu período seja controlado e certos limites não sejam excedidos. Até o 2º dia de restrição calórica, seria contabilizado o período conhecido como jejum intermitente.

O primeiro dos benefícios é a melhoria da composição corporal, conforme estabelecido em um estudo publicado na revista Canadian Family Physician. À medida que aumentam a mobilização e a oxidação dos lipídios, ocorre uma perda progressiva de tecido adiposo. Além disso, como a proteína é salva durante as primeiras horas, a massa magra permanece inalterada.

Por outro lado, devemos destacar o aumento da flexibilidade metabólica decorrente dos períodos sem alimentação. A privação de energia provoca uma redução na liberação de insulina, o que acarreta aumento da sensibilidade das células ao hormônio. Graças a isso, o risco de diabetes tipo 2 pode ser reduzido, o que é evidenciado por pesquisas publicadas em Nutrients.

Também pode ser uma boa estratégia para o tratamento da diabetes tipo 1. No entanto, o método de aplicação aqui é mais simples. Existem evidências que sustentam o protocolo, mas é necessário partir de uma situação de controle glicêmico.

Idealmente, esses tipos de protocolos são gerenciados por um nutricionista ou médico. Dessa forma, evitam-se problemas e surpresas que podem ser desagradáveis ou colocar em risco a saúde.

Ficar sem comer reduz a incidência de câncer?

Foi proposto que os períodos de jejum podem reduzir o risco de desenvolver câncer. Isso se deve a um mecanismo que é gerado quando você fica um certo tempo sem se alimentar e que é a autofagia. Por meio desse processo, células e organelas que não estão funcionando são destruídas, enquanto as eficientes são replicadas. Isso é evidenciado por um estudo publicado na Clinics.

Graças a esse fenômeno, ocorre uma eliminação das células que podem sofrer mutações ou se replicar de forma descontrolada. Desta forma, o risco de formação de massa tumoral seria reduzido.

No entanto, o jejum intermitente não é um mecanismo preventivo igualmente poderoso para todos os tipos de tumores. Acima de tudo, tem se mostrado eficaz naqueles relacionados ao trato digestivo.

Apesar disso, a aplicação de períodos sem alimentação durante o tratamento do câncer é difícil em muitas ocasiões. Se houver caquexia, esse protocolo restritivo pode não ser apropriado.

Até hoje, ainda falta consenso na comunidade científica sobre como lidar com esse tipo de caso. Tem sido proposto que a restrição parcial de carboidratos e a implementação do jejum podem ajudar, mas não há sistematização.

a tolerância do corpo ao jejum é alta.
A influência do jejum intermitente nos protocolos de quimioterapia ainda está em estudo.

Os atletas podem ficar sem comer por muito tempo?

De forma clássica, entende-se que os atletas possuem maiores necessidades de energia. No entanto, eles podem se beneficiar de certos períodos de tempo sem comer. Por um lado, eles experimentam uma melhora no estado de composição corporal. Por outro lado, eles podem aumentar o desempenho.

Quando o exercício aeróbio e intensidade moderada é realizado em jejum, os mecanismos de oxidação das gorduras são estimulados. Dessa forma, o organismo torna-se mais eficiente utilizando os lipídios como fonte de energia, podendo economizar glicogênio.

Esta situação é vantajosa para posterior transferência para terras competitivas. Se o atleta conseguir aumentar a produção de energia a partir da gordura em maior intensidade física, terá glicose para os momentos decisivos da competição. Este tipo de treinamento metabólico é freqüentemente usado no contexto de esportes de resistência.

Agora, no âmbito dos exercícios de força, a questão muda bastante. Embora a restrição calórica possa ser usada para melhorar a composição corporal, nunca é recomendado praticar esportes sem comer.

Ao fazer esforços máximos ou submáximos, glicose e glicogênio são necessários. Se os dois não estiverem disponíveis, o desempenho é prejudicado, além de aumentar o risco de lesão muscular.

O corpo é capaz de suportar muitos dias sem comer

Como você viu, a tolerância do corpo ao jejum é alta. Até 60 dias, uma pessoa pode ficar sem comer e ainda estar viva. No entanto, suas funções serão diminuídas, assim como suas capacidades.

Em qualquer caso, deve-se ter em mente que o mesmo não acontece com os líquidos. Se você começar uma privação de água ou eletrólitos, pode durar apenas cerca de 3 dias, dependendo das condições climáticas.

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