Comer alimentos vencidos é perigoso?

Vamos mostrar quais são os produtos que podem ser consumidos mesmo depois de vencidos e quando ultrapassar esta data constitui um risco para a saúde.
Comer alimentos vencidos é perigoso?
Saúl Sánchez

Escrito e verificado por el nutricionista Saúl Sánchez em 16 Setembro, 2021.

Última atualização: 16 Setembro, 2021

O consumo de alimentos vencidos é algo muito comum em muitos lares. A verdade é que às vezes essa prática pode acarretar um risco microbiológico, levando à intoxicação. Diariamente alguém que comeu um produto em mau estado vai ao pronto-socorro.

No entanto, também é possível que o alimento possa ser consumido após o vencimento da data proposta na embalagem. Nesse caso, falaríamos em uma data de consumo preferencial, com uma conotação diferente da data de validade do produto em questão.

Diferença entre data de validade e consumo preferencial

Existem alimentos que podem ser consumidos mesmo que tenham expirado.
Alimentos vencidos podem ser prejudiciais à saúde, portanto, é importante evitar seu consumo.

Do ponto de vista industrial, os alimentos podem ser classificados em perecíveis e não perecíveis. A principal diferença é que os primeiros são suscetíveis a abrigar o crescimento de microrganismos patogênicos. A ingestão destes pode prejudicar o estado de saúde levando a uma infecção ou envenenamento.

Por sua vez, a data de consumo preferencial refere-se ao momento a partir do qual o produto perde parte de suas características organolépticas. Não há risco do ponto de vista dos micróbios, mas os sabores, odores, aromas e textura do produto podem ser alterados. Isso os torna menos palatáveis e saborosos.

A maioria dos alimentos ultraprocessados de origem industrial tem uma data consumo preferencial, portanto, eles nunca expiram como tal. Para isso, são adicionados aditivos como conservantes, que efetivamente limitam o crescimento de bactérias. No entanto, alguns deles, como os nitritos, são perigosos para a saúde, de acordo com um estudo publicado na Nutrients.

Apesar de ser considerado seguro no curto prazo, a presença regular desse tipo de alimento na dieta é considerada contraproducente com o passar do tempo. Eles tendem a conter grandes quantidades de gorduras trans ou hidrogenadas, além dos aditivos mencionados. Existem evidências que indicam que esse tipo de lipídio aumenta o risco de desenvolvimento de patologias crônicas e complexas.

Ao mesmo tempo, é possível encontrar alimentos perecíveis, como carnes e peixes, que possuem prazo de validade. A partir do momento marcado no rótulo, o risco de supercrescimento bacteriano aumenta, fazendo com que o produto não seja mais seguro para a saúde.

Quais alimentos podem ter vencimento?

Nem todos os alimentos podem expirar como tal. Alguns simplesmente deixam de ser bons do ponto de vista do paladar, mas guardando esse detalhe podem ser ingeridos sem maiores complicações. É importante saber distinguir aqueles que apresentam risco microbiológico para não ultrapassar as datas fixadas.

Como regra geral, todos os alimentos frescos de animais podem vencer. Quando a carne e o peixe são comercializados cortados, geralmente não há referência à própria data de validade, embora ela exista. Isso geralmente não excede 3-4 dias após a compra. No entanto, o produto tende a ficar rançoso com antecedência, por isso sua aparência externa também piora.

Uma exceção deve ser feita para aqueles derivados de animais. Os ovos têm um prazo de validade na parte externa, mas na verdade são alimentos que não se estragam se forem mantidos em boas condições. O mesmo acontece com os iogurtes, produtos que duram muito mais do que o que está na embalagem.

O leite, quando tratado por processo térmico, resiste por muito tempo sem sofrer alterações. Agora, é importante não abrir o recipiente, caso contrário deverá ser consumido em alguns dias, sempre mantendo-o sob refrigeração.

No que diz respeito à carne e peixe embalados, também existe uma data de validade, mas normalmente é mais longa. Da mesma forma que acontece com os produtos ultraprocessados, eles podem conter aditivos conservantes, o que prolonga sua vida útil. Às vezes, eles são simplesmente embalados em uma atmosfera modificada que limita o crescimento microbiano, alterando a concentração de gases.

Boas práticas de armazenamento para evitar que os alimentos expirem prematuramente

Apesar das datas refletidas nas embalagens dos alimentos in natura, é importante seguir as boas práticas de higiene no nível de conservação e manuseio. Caso contrário, eles podem atingir um estado de expiração antes do dia marcado. Isso porque os cálculos do setor são desenvolvidos com base em modelos que implicam boas práticas do ponto de vista higiênico.

Por exemplo, se um pedaço de carne for deixado em temperatura ambiente, levará algumas horas para estragar. O mesmo acontece com os peixes. Isso ocorre porque o frio retarda o crescimento de micróbios patogênicos. Entretanto, temperaturas próximas às do corpo humano favorecem seu desenvolvimento e proliferação.

Esta é uma das razões pelas quais você deve ter muito cuidado com os preparos de ovos crus no verão. Temperaturas mais altas podem causar um ambiente propício para o crescimento rápido de Salmonella.

Essa bactéria é patogênica para o homem e seu consumo gera problemas gastrointestinais. Isso é evidenciado por um estudo publicado no Jornal Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública.

Para evitar situações desagradáveis, é sempre recomendável manter os alimentos perecíveis na geladeira e ao abrigo da luz solar. Outra opção útil é congelar. Sob baixas temperaturas, muitas das bactérias patogênicas são inativadas ou destruídas, de modo que a vida útil do produto é significativamente prolongada.

É verdade que o processo de congelamento pode reduzir as características organolépticas de alguns alimentos. No entanto, a segurança é obtida do ponto de vista higiênico. Se você comprar uma grande quantidade de alimentos que não serão consumidos tão rápido, a melhor opção é armazená-los em sacos adequados e congelá-los.

E os alimentos mofados podem ser comidos?

Em algumas ocasiões, certos produtos podem desenvolver mofo na superfície antes que a data de validade seja atingida. É algo relativamente comum em queijos, até em vegetais e frutas. A verdade é que o melhor é descartar a parte afetada, podendo consumir o resto sem maiores problemas.

Normalmente esses fungos não são patogênicos, por isso não têm a capacidade de infectar o trato gastrointestinal e gerar alterações internas. De qualquer forma, existem exceções. Alguns microrganismos são capazes de gerar microtoxinas, substâncias com poder de causar danos graves.

Como regra geral, o mofo em queijos não causa muitos problemas. A parte que parece ruim é removida e o resto pode ser consumido. O mofo que se desenvolve nas frutas costuma ser mais problemático, principalmente quando são mantidas em temperatura ambiente. O melhor a fazer na dúvida é não consumir os alimentos nesse estado.

Além disso, pode ser que alguns alimentos frescos que são comercializados embalados desenvolvam um certo bolor no seu interior. Isso ocorre devido ao fato de o lacre não ser hermético, ou de não serem observados bons padrões de higiene durante o manuseio do produto. Nesse caso, é necessário evitar o seu consumo.

Então, os produtos que ultrapassam a data de consumo preferencial não estão vencidos?

Como discutimos anteriormente, os alimentos que têm uma data de consumo preferencial do lado de fora não expiram como tal. Nem mesmo se o dia marcado for ultrapassado. É possível abrir e consumir o produto com tranquilidade. O pior que pode acontecer é que as proteínas fiquem rançosas ou que as características organolépticas tenham sido danificadas.

Agora, isso não significa que esta classe de comestíveis não possa expirar em nenhuma circunstância. Se forem abertos e guardados por muitos dias, podem chegar a um estado de contaminação por microorganismos. Nesse caso, seu consumo seria considerado perigoso e prejudicial à saúde.

O exemplo mais típico é o dos molhos de tomate embalados. Muitas vezes esses produtos são abertos e a garrafa inteira não é consumida. Fica armazenado na geladeira e permanece neste estado, mesmo sem fechar a tampa, por bastante tempo. No momento em que o alimento é comido novamente, já existe um crescimento microbiano significativo causando problemas de saúde.

Nesse tipo de caso, o mais comum é a contaminação por Clostridium botulinum, principalmente quando se trata de conservas. Essa bactéria gera uma toxina com poder paralisante. Isso é afirmado em um artigo publicado na revista Epidemiologie, Mikrobiologie, Imunolige.

Claro, quando há um crescimento excessivo da bactéria Clostridium botulinum dentro de uma conserva, o cheiro geralmente é alterado de forma significativa. Normalmente a comida fica com um aroma estranho e desagradável. Nestes casos, o produto deve ser descartado. Se você tiver dúvidas sobre há quanto tempo um frasco aberto fica na geladeira, também é melhor jogá-lo fora.

Na confecção de molhos e conservas caseiros, é imprescindível esterilizar devidamente os frascos em que se pretende introduzir o produto. Também é conveniente gerar vácuo dentro deles. A falta de oxigênio limita o crescimento de muitos microrganismos, principalmente os aeróbios. Eles precisam desse elemento para sobreviver e se reproduzir.

Os 6 alimentos que você pode comer mesmo que tenham expirado

Agora vamos dizer quais são os 6 alimentos que você pode comer mesmo que o prazo de validade tenha expirado. Em qualquer caso, muitos deles apresentarão no rótulo uma data de consumo preferencial, o que, como já dissemos, é indicativo.

Iogurtes

O consumo de alimentos vencidos nem sempre é perigoso para a saúde. É conveniente distinguir quais são perecíveis e quais não são.
O iogurte é muito saudável e contém até microorganismos capazes de gerar benefícios à saúde.

Os iogurtes resistem bem ao teste do tempo se forem mantidos refrigerados. Eles contêm bactérias dentro, mas não são patogênicas. Pelo contrário, são considerados benéficos para a saúde. Na verdade, elas são identificados como probióticos. Sua ingestão regular consegue exercer efeitos positivos no corpo, de acordo com um estudo publicado na Nutrients.

Pão de forma

O pão fatiado começa a estragar quando se desenvolve mofo em seu interior, mas esse fenômeno pode ocorrer muito além da data marcada na embalagem. É um dos alimentos que podem ser consumidos após o prazo de validade.

Claro, uma vez que as formações verdes são observadas, é melhor descartar o produto. No caso de produtos feitos com farinhas, não é recomendável retirar apenas a parte afetada.

Oleaginosas

As oleaginosas realmente não expiram. Eles podem perder qualidade do ponto de vista organoléptico, mas nunca apresentam crescimento bacteriano em seu interior. Isso ocorre porque os microrganismos requerem uma porcentagem mínima de água para crescer. As oleaginosas não atendem a essa premissa, portanto, não são um reservatório ideal.

Refrigerantes açucarados podem ser consumidos fora do prazo

Segundo pesquisas publicadas na revista Nutrients, esses tipos de bebidas não são recomendados para a saúde a médio prazo. Eles adicionaram açúcares e aditivos capazes de gerar problemas metabólicos. No entanto, eles não apresentam risco microbiológico. Eles podem ser consumidos além do dia marcado na embalagem sem problemas.

Geléias

Um dos conservantes clássicos usados pela indústria é o açúcar. Ele age de forma semelhante ao sal, limitando o crescimento de bactérias patogênicas. Por isso, o consumo de geleias vencidas não traz riscos à saúde. A percentagem de açúcares presentes no seu interior torna-os produtos seguros do ponto de vista dos micróbios.

Salsichas

Os embutidos são feitos de carne, um produto teoricamente perecível e com risco microbiológico. Porém, possuem um processo de cura prévio, além de grandes quantidades de sal e aditivos. Todos estes elementos permitem ter um nível de higiene seguro, embora não saudável, por isso não expiram. Na verdade, seu sabor pode melhorar em alguns casos com o tempo.

Alguns alimentos podem ser consumidos mesmo que tenham expirado

Existem alimentos que podem ser consumidos mesmo que tenham expirado. No entanto, dependendo do alimento, você deve ser extremamente cuidadoso. Mesmo sem ultrapassar o vencimento do prazo de validade da embalagem, podem surgir problemas, principalmente se não forem feitas boas práticas de manuseio ou conservação.

Na dúvida, é sempre melhor evitar comer alimentos desse tipo. Caso contrário, você pode experimentar um envenenamento muito prejudicial para sua saúde. Esses cenários são extremamente perigosos para grupos de risco, como idosos e mulheres grávidas. Eles apresentam um grande risco de desidratação e problemas digestivos. Às vezes é necessária a intervenção hospitalar.

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