Os 11 tipos de corticosteroides e seus efeitos

Os corticosteróides são medicamentos usados para reduzir as condições inflamatórias agudas ou graves. Dependendo de seu poder e alcance de ação, existem diferentes tipos.
Os 11 tipos de corticosteroides e seus efeitos
Samuel Antonio Sánchez Amador

Escrito e verificado por el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador em 12 Setembro, 2021.

Última atualização: 12 Setembro, 2021

As doenças inflamatórias são muito comuns na sociedade em geral. Por exemplo, a artrite reumatóide afeta 0,5% da população mundial, enquanto a asma ocorre em quase 4,5% das pessoas em países de alta renda. Os tipos de corticosteróides são de grande ajuda nesses e em muitos outros quadros clínicos, pois têm efeitos anti-inflamatórios e imunossupressores muito eficazes.

Existem muitos tipos de corticosteróides, dependendo de seus ingredientes ativos, e cada um deles é usado de forma diferente. Aqui estão os mais importantes de acordo com seu mecanismo e dosagem, mas lembre-se que cada um deles deve ser prescrito por um profissional médico. Se você quiser saber mais, continue lendo.

O que são corticosteróides e para que servem?

Os corticosteróides são medicamentos usados para reduzir as condições inflamatórias agudas ou graves. Dependendo de seu poder e alcance de ação, existem diferentes tipos.
Os esteróides são substâncias sintetizadas naturalmente pelo corpo humano e cumprem funções importantes. Muitas drogas foram desenvolvidas que podem imitar estas ações.

Conforme indicado pela Clínica Universitária de Navarra (CUN), os corticoides ou corticosteróides são hormônios esteróides sintetizados no córtex adrenal. Os compostos desse grupo que são produzidos normalmente no corpo humano são a aldosterona e a hidrocortisona (cortisol), cada um com uma série de funções específicas.

Os corticosteróides, sejam sintéticos ou naturais, desempenham sua função fisiológica por meio de vários mecanismos. Em geral, seus efeitos são anti-inflamatórios, imunossupressores, metabólicos no que diz respeito aos carboidratos e proteínas, além de causar alterações eletrolíticas, sanguíneas e nervosas. Existem 2 tipos, dependendo de sua funcionalidade:

  1. Glicocorticóides: ligam-se ao receptor celular de glicocorticóides e regulam o metabolismo de proteínas, gorduras e carboidratos. Além dos macronutrientes e sua assimilação, também apresentam efeitos anti-inflamatórios, imunossupressores, antiproliferativos e vasoconstritores. São usados principalmente em doenças autoimunes e em casos de sepse.
  2. Mineralocorticóides: Ao contrário de seu grupo irmão, os mineralocorticóides estão mais envolvidos na regulação eletrolítica e no equilíbrio hídrico. Em outras palavras, eles modulam o transporte de íons nos túbulos renais, o que favorece a homeostase interna do organismo.

Os corticosteróides sintéticos têm diferentes graus de propriedades como glicocorticóides e mineralocorticóides. Em todo caso, quando falamos dessas drogas costumamos nos referir ao efeito do primeiro grupo, ou seja, anti-inflamatório e imunossupressor.

De acordo com o portal Statpearls, eles são alguns dos medicamentos mais prescritos no mundo, gerando US $ 10 bilhões anualmente em receitas e vendas.

A maior parte da funcionalidade dos corticosteroides sintéticos é do tipo glicocorticóide.

Que tipos de corticosteróides existem?

Do ponto de vista fisiológico, existem apenas 2 tipos de corticosteróides: glicocorticóides e mineralocorticóides. Em qualquer caso, nos interessa catalogar os princípios ativos mais utilizados neste grupo de acordo com o seu raio de ação: curto, intermediário e prolongado. Nas linhas a seguir, mostramos isso em detalhe.

1. Corticosteroides de ação curta

Com base na potência e na duração do seu efeito, neste grupo encontramos hidrocortisona, cortisona, corticosterona, 11-desidrocorticosterona e 11-desoxicorticosterona. Vejamos em detalhe os 2 medicamentos mais relevantes.

1.1 Hidrocortisona

O termo hidrocortisona refere-se a um corticosteroide análogo ao cortisol, uma vez que praticamente só difere dele pela sua natureza farmacológica (enquanto o cortisol é sintetizado naturalmente). Esse medicamento foi patenteado em 1936 e seu uso foi aprovado em 1941. Hoje, é o 144º medicamento prescrito.

A hidrocortisona tem baixa potência, portanto, é um dos corticosteroides mais comumente usados em condições leves. Deve-se observar que outros corticosteroides sintéticos, como prednisolona ou dexametasona, são 4 a 40 vezes mais potentes do que essa droga. Em qualquer caso, é muito útil para reduzir a inflamação e para aliviar as doenças artríticas, distúrbios da pele, do sangue, dos rins, do intestino e da tiróide, entre outros.

É também o fármaco de reposição hormonal por excelência nos casos de deficiência adrenocortical. Em outras palavras, ele substitui o cortisol quando não é sintetizado o suficiente.

1.2 Cortisona

A cortisona é um metabólito corticosteroide de ocorrência natural, mas também é usada como um pró-fármaco em nível farmacêutico. Em outras palavras, é a forma inativa do cortisol e difere dela por seu modo de ação. Portanto, quando entra no corpo, deve ser transformado em cortisol por um tipo de enzima desidrogenase.

A cortisona é aplicada por várias vias, incluindo oral, intravenosa, intra-articular e transcutânea. Assim como a hidrocortisona, ela suprime vários mecanismos inflamatórios e atua como imunossupressor, reduzindo a dor, o inchaço e a vermelhidão em certas condições. O creme de cortisona é amplamente prescrito para o tratamento de eczema.

2. Corticosteroides de ação intermediária

Dentro deste grupo encontramos alguns dos corticosteróides mais famosos, como prednisona, prednisolona ou metilprednisolona. É também o que mais engloba os glicocorticóides, portanto, examinaremos brevemente as variantes mais consumidas pela população em geral. Continue lendo.

2.1 Prednisona

A prednisona é uma das drogas glicocorticóides mais famosas e é usada para suprimir o sistema imunológico e reduzir as condições inflamatórias. É muito útil em doenças como asma, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e patologias artríticas de longo prazo.

Esse medicamento foi patenteado em 1954 e começou a ser usado nos Estados Unidos 11 anos depois. É o 21º medicamento em prescrições, já que nesta mesma região são emitidas mais de 27 milhões de prescrições anualmente. Sem dúvida, esses dados indicam que é um dos tipos de corticosteróides mais usados.

Conforme indicado pela National Library of Medicine dos Estados Unidos, a prednisona também é usada para tratar doenças nas quais o corpo não produz corticosteróides suficientes naturalmente. Geralmente é prescrito como um comprimido para tomar por via oral, mas a menor dose possível é sempre recomendada devido aos seus efeitos colaterais.

A retenção de líquidos e o excesso de glicose no sangue em pacientes diabéticos são alguns dos efeitos colaterais mais comuns.

2.2 Prednisolona

A prednisolona é um metabólito ativo da prednisona, então é fácil presumir que seus usos são bastante semelhantes. Em qualquer caso, ele difere de muitos outros tipos de corticosteróides porque às vezes é usado para aliviar certos sintomas derivados de doenças cancerígenas. De acordo com a Clínica Universitária de Navarra, a forma mais comum de administração é por meio de gotas na ingestão oral.

2.3 Metilprednisolona

A metilprednisolona é outra droga derivada da prednisona e da hidrocortisona. Essa droga inibe a formação do ácido araquidônico, um regulador direto da inflamação muscular localizada, afetando também as respostas imediatas e não imediatas aos processos inflamatórios. Não pode ser usado por muito tempo, porque a longo prazo causa efeitos colaterais graves.

A metilprednisolona está associada a longo prazo a patologias como osteoporose, obesidade, glaucoma e sintomas psicóticos.

2.4 Deflazacorte

O deflazacorte é outro tipo de corticosteróide usado para reduzir a inflamação, mas difere dos demais por uma de suas funções específicas. Conforme indicado pela Food and Drug Administration dos Estados Unidos, esta droga é um dos tratamentos de primeira linha para aliviar os sintomas da distrofia muscular de Duchenne, uma doença degenerativa grave dos músculos.

Sua potência é de 70-90% em comparação com a prednisona, mas é muito mais forte do que outros corticosteroides já mencionados. Por exemplo, 7,5 miligramas de deflazacorte são equivalentes a 25 miligramas de cortisona e 20 miligramas de hidrocortisona. Possui alto índice terapêutico, embora também relate certos efeitos colaterais que não podem ser ignorados.

2.5 Outros corticosteroides de ação intermediária

Como já dissemos, este é o grupo de corticosteróides mais amplo de todos. Como coletar as propriedades de cada ingrediente ativo separadamente levaria muito tempo, apresentamos o restante dos representantes e seu uso geral na lista a seguir:

  1. Triancinolona: costuma ser usada como creme tópico para tratar eczema, psoríase e inflamação ocular.
  2. Parametasona: este corticosteroide é usado em combinação com clorfeniramina. Graças à sua união, obtém-se um maior poder antialérgico devido à sinergia de seus componentes.
  3. Fludrocortisona: ao contrário de outras drogas aqui mencionadas, esta tem uma ação muito mais mineralocorticóide do que os glicocorticóides. Seu principal uso é promover a retenção de sódio no corpo e promover a vasoconstrição.

3. Corticosteroides de ação prolongada

Neste grupo, vamos mencionar apenas 2 medicamentos: dexametasona e betametasona. Vamos lá!

3.1 Dexametasona

A dexametasona é um dos tipos de corticosteróides sintéticos mais potentes do mercado. A dexametasona é 40 vezes mais potente que a hidrocortisona, por isso é mais eficaz e agressiva ao mesmo tempo. É usada para tratar os sintomas de esclerose múltipla, edema cerebral, alergias, processos inflamatórios e choque.

É um glicocorticóide com pouca ou nenhuma ação mineralocorticóide. Ele age inibindo a migração de neutrófilos (células do sistema imunológico) e reduzindo a taxa de proliferação de linfócitos, o que reduz a resposta imunológica e, portanto, os processos inflamatórios. Também retarda a liberação de citocinas e algumas prostaglandinas.

Esta droga foi sintetizada pela primeira vez em 1957, mas seu uso não foi aprovado nos Estados Unidos até 4 anos depois. É de interesse ver alguns de seus usos mais difundidos, pois trata-se de um corticosteróide muito importante com uma potência não negligenciável:

  • Anti-inflamatório: este medicamento é usado em várias doenças inflamatórias crônicas ou graves, como artrite reumatóide, broncoespasmo e púrpura trombocitopênica idiopática. Também é administrado em altas doses na sala de emergência quando um paciente chega com um choque anafilático do tipo alérgico.
  • Câncer: a dexametasona é usada para neutralizar certos efeitos colaterais em pacientes com câncer. Por exemplo, atua como um antiemético que alivia os sintomas da quimioterapia. Também reduz as chances de aparecimento de edema cerebral em processos tumorais no cérebro.
  • Problemas endócrinos: Quando os pacientes com deficiências naturais de corticosteroides não respondem bem à prednisona ou metilprednisolona, a dexametasona é usada.

Apesar de sua grande utilidade, a dexametasona tem muitos efeitos colaterais. Acne, insônia, vertigem, ganho de peso, euforia, hipertensão, náusea, irritabilidade e catarata (em tratamentos de longo prazo) são sinais clínicos bastante comuns ao tomar esse medicamento.

3.2 Betametasona

Tipos de corticosteroides incluem betametasona
Muitas doenças inflamatórias da pele podem ser tratadas com cremes à base de esteróides. A betametasona é geralmente incluída nessas preparações.

A betametasona é o outro tipo de corticosteroide de ação prolongada por excelência. No entanto, ao contrário da dexametasona, é geralmente administrada na forma de cremes ou sprays, a fim de aliviar a coceira, ressecamento, crostas e outros sintomas inflamatórios da pele. Também pode ser usada por via oral para várias reações alérgicas.

Curiosamente, estudos mostraram que cremes com 0,05% de betametasona são úteis no tratamento de fimose. Se aplicado no intervalo de tempo certo, pode ser muito eficaz para evitar a circuncisão.

Corticosteróides: um grupo homogêneo de drogas

Como você pode ver, quase todos os tipos de corticosteroides têm funções anti-inflamatórias e imunossupressoras comuns. Cada uma dessas drogas brilha em seu próprio campo por sua forma de administração e potência.

A dexametasona pode ser usada em condições anafiláticas quase fatais, enquanto o creme de hidrocortisona é facilmente prescrito para inflamação leve.

De qualquer forma, é preciso ressaltar que todo esse conglomerado farmacológico relata vários efeitos colaterais, uma vez que deprimir o sistema imunológico para aliviar a inflamação também deixa o paciente um pouco mais desprotegido. Nunca tome corticosteroides sem receita e não os consuma em doses altas e por tempos superiores aos indicados por um profissional.

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