Histeria no século 21

O termo histeria costuma ser confundido com outras manifestações clínicas de personalidade e comportamento. Neste artigo explicaremos o que se entende por histeria atualmente e quais teorias a sustentam, bem como a relação entre a histeria e a psicopatia.
Histeria no século 21
Bernardo Peña

Escrito e verificado por el psicólogo Bernardo Peña em 25 Julho, 2021.

Última atualização: 25 Julho, 2021

A histeria é uma doença nervosa caracterizada por problemas psicológicos e alterações emocionais, que podem ser acompanhadas por uma miríade de sintomas físicos e psicossomáticos. Por exemplo convulsões, paralisia, anestesia, estados de transe, etc.

O termo vem da Grécia antiga. De fato, hystera significa útero em grego. Acreditava-se que o útero feminino podia se deslocar pelo corpo e causar sintomas somáticos.

No final do século 19, Charcot, Freud e outros popularizaram o termo e deram a ele uma nuance mais psicológica. Assim, essa doença surgia da repressão de um trauma, cujas reminiscências emanavam à consciência na forma de sintomas físicos.

Histeria e personalidade

Existem várias características de personalidade ligadas à histeria. No entanto, isso não significa necessariamente que as pessoas que as têm apresentarão um quadro histérico ou o transtorno equivalente de personalidade: o transtorno de personalidade histriônica.

Egocentrismo

O indivíduo precisa se destacar dos demais e ser o centro das atenções. O histrionismo, a ostentação e a teatralidade representam um personagem hiperexpressivo e dramático, tanto na expressão quanto no conteúdo. Exibicionistas e imaginativos, essas pessoas encobrem ou negam a realidade de que não gostam.

Egocentrismo.

Labilidade ou pouco controle emocional

É uma característica que a nível popular costuma ser identificada como histeria. Essas pessoas são instáveis e descontroladas em suas manifestações afetivas. Também são muito volúveis no que diz respeito às relações interpessoais. Elas podem passar da incondicionalidade e afinidade transbordante em um dia para o desprezo ou a ignorância no dia seguinte.

Sugestionabilidade

São pessoas muito sugestionáveis; isto é, suscetíveis a influências externas e internas tanto a nível clínico (o aparecimento e manifestação dos sintomas pode variar), como a nível interpessoal (elas são muito vulneráveis à influência de outras pessoas).

  • De fato, no tratamento das histerias costumam ser utilizadas técnicas relacionadas à sugestão como hipnose, placebos, entrevistas com amital sódico ou soro da verdade, etc. Devido à fácil sugestionabilidade desses indivíduos, seus sintomas podem ser modificados ou desaparecer de acordo com estímulos externos.
  • A grande sugestionabilidade também é evidenciada por formas epidêmicas ou histéricas coletivas. Por exemplo o efeito do filme ‘O Exorcista’, que levou a episódios histéricos semelhantes aos do filme.

Dependência

No fundo, elas são pessoas tremendamente fracas. Portanto, não alcançaram a independência emocional adulta. Elas precisam afetivamente dos outros e sempre exigem mais do que pode ser razoavelmente dado a elas. São pessoas que apresentam demandas emocionais exageradas.

Elas estão estagnadas em relações infantis de dependência e não conseguem sair da situação que elas próprias estabeleceram para alcançar uma posição de vantagem, nem para renunciar a situações adquiridas de privilégio e conforto.

Erotização das relações sociais

A sedução é a arma que o histérico usa para alcançar uma posição vantajosa e ser o centro das atenções. Eles costumam estar muito bem vestidos, penteados, com maquiagem, etc. Por outro lado, mostram medo da sexualidade. Apesar delas aparentarem ser pessoas sexualmente ativas pela atitude sedutora, no fundo possuem uma importante problemática sexual.

O seu conhecimento das situações é global, impreciso e impressionável, com uma dispersão geral dos conhecimentos e uma falta de profundidade e concentração nas questões de natureza intelectual.

Em resumo, as personalidades histéricas são caracterizadas por sua teatralidade, egocentrismo contínuo, tendência a transformar a realidade dos fatos objetivos (são pessoas muito subjetivas, interpretam tudo de acordo com seus interesses e mecanismos de defesa) e esquecer do que não gostam.

Autoestima.

Histeria: teorias explicativas e fatores de risco

Nesta seção examinaremos algumas teorias sobre as histerias e revisaremos alguns fatores culturais, familiares, sexuais, de personalidade, etc. associados a elas. Tradicionalmente, a maioria dessas teorias e estudos tratam da histeria de conversão. Portanto, as observações a seguir devem ser aplicadas e se referem principalmente a esse transtorno.

Teoria psicanalítica

A histeria foi o distúrbio principal na teoria inicial de S. Freud. Atualmente os transtornos histéricos são os que estão mais intimamente ligados a uma interpretação psicanalítica. Inicialmente, Freud propôs a teoria da conservação de energia, que propunha que a emoção que não podia ser expressa poderia ser transformada em sintomas físicos.

Mais tarde, Freud presumiu que tanto as histerias de conversão quanto as dissociativas têm sua etiologia em um conflito de Édipo não resolvido. Desta forma, provoca a repressão necessária dos impulsos sexuais. Durante a vida adulta, a excitação sexual despertaria esses impulsos reprimidos, que se convertem em sintomas físicos ou dissociações psicológicas.

Os mecanismos de defesa da repressão, regressão (ao estágio fálico, edipiano) e o deslocamento seriam as bases do transtorno histérico do tipo conversão, enquanto os mecanismos de repressão e dissociação seriam as bases da histeria do tipo dissociativo.

Em relação ao primeiro caso, a conversão somática é organizada de acordo com seu significado simbólico. A zona somática afetada é escolhida em virtude de um deslocamento do impulso libidinoso, que produz uma erotização do órgão afetado que seria o aspecto fundamental no fenômeno de conversão.

Veja a semelhança entre as teorias gregas antigas e a teoria psicanalítica. Basta substituir o impulso sexual pelo útero para torná-las semelhantes.

Por fim, deve-se observar que o conceito de conversão ainda carrega consigo uma carga ou resquício teórico do tipo psicanalítico, pois pressupõe uma etiologia emocional inconsciente que se manifesta nos sintomas físicos do transtorno.

Teorias psicossociais e culturais

A organização familiar e social desses pacientes chama a atenção, sendo marcada por uma grande tolerância. O domínio da situação que eles obtêm por meio da sua forma peculiar de personalidade ou usando seus sintomas para administrar o ambiente e manipular e controlar a situação é impressionante.

O comportamento histérico precisa de uma audiência. Esse é o meio utilizado, por meio dos recursos do teatro, para satisfazer as excessivas demandas de afeto que caracterizam esses pacientes. Os maridos e esposas de pacientes com histeria costumam ser passivos, condescendentes e solícitos com as exigências sempre excessivas deles. Isso facilita e favorece a continuidade do transtorno, funcionando como reforço.

A histeria está relacionada a fatores étnicos e culturais. As culturas primitivas são mais dadas a manifestações histéricas expressivas e volumosas. Por exemplo a cegueira, grandes paralisias, convulsões, etc. Por outro lado, as culturas industrializadas, onde as pessoas são menos ingênuas e possuem mais conhecimento médico, canalizam a patologia de forma mais sutil, por meio de somatizações.

Atualmente parece que o desenvolvimento cultural tende a mascarar os sinais clínicos da histeria e a criar uma patologia na qual o fenômeno parece nebuloso. Desse modo surgem sintomas depressivos, distúrbios alimentares, queixas somáticas difusas, etc. Isso significa que essa doença é diagnosticada com muito menos frequência nos dias de hoje.

A prevalência desses transtornos diminuiu consideravelmente no último século nas sociedades industrializadas. Formas epidêmicas como a loucura coletiva, descritas no século XIV (por exemplo: tarantismo, dança San Vito, etc.) são excepcionais atualmente surgem apenas em comunidades fechadas como internatos ou conventos em épocas ou situações estressantes.

Aspectos sexuais

Sexualidade, sexo, casal, DST.

A grande diferenças de gênero é marcante nesses distúrbios: um caso de histeria masculina para cada quatro mulheres. Para alguns autores, isso pode ser devido a fatores sociais. Dada a conotação pejorativa do termo histeria como sinal de fraqueza e simulação, seu diagnóstico é entendido como algo humilhante.

Há uma maior tolerância social com mulheres fingindo e se comportando de maneira fraca, mas nos homens esses comportamentos causam rejeição. Isso pode fazer com que os homens tendam a buscar a expressão de seus problemas por outros canais mais adequados às expectativas de seu gênero. Por exemplo, por meio de comportamentos externalizados como a bebida, agressividade, tendências antissociais, etc.

Da mesma forma, alguns autores acreditam que os médicos, que até hoje eram homens, criaram alguma cumplicidade, evitando o diagnóstico de histeria em homens. A histeria masculina geralmente ocorre por meio de manifestações hipocondríacas, depressão, ansiedade, etc., de uma forma mais sorrateira.

No entanto, apesar dessas interpretações, os médicos observam que as mulheres relatam um maior número de sinais e sintomas físicos. Tradicionalmente, pensava-se que isso se devia ao fato de elas sofrerem mais de ansiedade e depressão. Porém, recentemente os relatos de sintomas físicos foram ajustados, controlando os níveis de depressão e ansiedade, além de idade, raça, escolaridade, doenças sofridas, etc.

Ainda assim, as mulheres relatam 50% mais sintomas físicos. Os sintomas somatoformes, sem explicação física, também foram mais frequentes. A conclusão é que o sexo é um fator independente na explicação dessas diferenças na frequência dos sintomas físicos.

Modelo comportamental da histeria

É um fato claro que os sintomas histéricos são limitados em sua ocorrência. Dessa forma, costuma-se observar uma relação importante entre os sintomas desenvolvidos e as ocupações habituais dos indivíduos. Por exemplo, cegueira em pilotos em tempos de guerra, paralisia da mão em músicos antes do show, etc.

Para a teoria da aprendizagem, o comportamento histérico seria um comportamento de evitação que reduz a ansiedade. Sua conceituação seria semelhante ao efeito placebo.

Para diminuir sua ansiedade, o indivíduo responde de forma socialmente adequada, aceitando e desempenhando um papel que lhe permita reduzi-la de forma auto aceita; por exemplo, não ter que ir para a guerra. Ao mesmo tempo, permitem-lhe poupar a honra e a responsabilidade: “Não sou covarde, estou doente”.

A representação do papel do doente é reforçada socialmente. Uma vez que o indivíduo tenha representado o seu papel, dado esse reforço, o comportamento histérico continuará.

Portanto, o objetivo do tratamento deve ser diminuir os benefícios obtidos com o comportamento histérico, não permitindo que ele seja reforçado. Ao contrário, se esse reforço é fornecido na forma de atenção ou afeto, o distúrbio será mantido ou aumentado.

As condições que podem facilitar o desenvolvimento da histeria são as seguintes:

  • A existência de um modelo de conduta claro e visível. Em geral, essas pessoas tiveram dificuldades somáticas da mesma natureza que a histeria ou as observaram em outras pessoas.
  • Reforço do comportamento histérico na forma de atenção e preocupação do público (reforçador positivo) ou evitação de responsabilidades ou situações ameaçadoras (reforçador negativo).
  • Um aumento no nível de excitação contextual provocado ou acompanhado por medos sobre a ocorrência de algum evento ameaçador.
  • Falta de cultura psicológica e médica geral. No entanto, isso não é obrigatório, pois são conhecidos casos de histeria em psiquiatras.

Em geral, fora do âmbito comportamental, poderíamos apontar que os sintomas histéricos podem evoluir para:

  • Permitir a expressão, ainda que mascarada, de um desejo ou impulso proibido.
  • Autopunição por um desejo proibido por meio de um sintoma incapacitante.
  • Libertação de uma situação de vida ameaçadora e opressora.
  • Apropriação do papel de doente, possibilitando a satisfação das necessidades de dependência.

Personalidade e ligação da histeria com a psicopatia

Na teoria da personalidade de Eysenck, os histéricos são caracterizados por um alto nível de neuroticismo. Ou seja, uma grande sensibilidade e reatividade emocional e vegetativa. Eles também são muito extrovertidos. Devido à sua condição neurótica, eles são predispostos, como os distímicos, a experimentar reações de ansiedade.

Fobias.

Devido à sua condição de extrovertidos, da mesma forma que os psicopatas, eles são predispostos a expressar externamente as emoções por meio de comportamentos externalizados, ao invés de experimentar ou sentir essa ansiedade internamente como ocorre nos distímicos.

A partir dessa e de outras teorias, a histeria está ligada à psicopatia ou à sociopatia, a personalidade antissocial. Alguns autores pensam que na base pode estar o mesmo transtorno que se manifesta de acordo com o sexo: histeria nas mulheres e psicopatia nos homens.

Ambos transtornos estão relacionados a disfunções do hemisfério não dominante, geralmente o direito, mais relacionados à emoção, especificamente negativas no nível frontal e uma análise mais global e sintética das informações.

Nesse sentido, há um padrão lateralizado de sintomas somáticos em relação a todos os distúrbios emocionais, não apenas os histéricos. Os principais sintomas somáticos geralmente se apresentam do lado esquerdo, especialmente como dores de cabeça ou outras formas de dor.

Isso foi observado em pacientes com transtornos depressivos, ansiosos e somatoformes. Da mesma forma, pacientes com sintomas do lado esquerdo apresentam pontuações mais altas nos testes de depressão ou ansiedade.

Em conclusão, o hemisfério direito (mais relacionado às emoções e, a nível frontal, às emoções negativas que provocam inibição e retraimento) está mais envolvido do que o esquerdo na produção dos sintomas de somatização relacionados aos distúrbios emocionais.

Modelos explicativos sobre a relação da histeria com a psicopatia

Transtornos somatoformes como os de conversão e somatização e o transtorno de personalidade antissocial, junto com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e dependência de álcool, têm uma comorbidade ou associação intraindividual e intrafamiliar muito maior do que a esperada na população em geral.

Muitos autores teorizaram para tentar explicar essa relação. Os modelos explicativos postulados são os seguintes:

1. Modelo do lobo frontal

Os indivíduos com esses distúrbios apresentam pior desempenho em testes que medem as capacidades do lobo frontal, cometendo erros típicos de falha frontal.

Assim, mostram perseverança, pouca autoconsciência, impulsividade ao responder, pouca ansiedade, desrespeito às convenções sociais, incapacidade de planejar as coisas sequencialmente, de se organizar (são muito práticos), apatia, indiferença, pouca atenção sustentada, etc.

2. Modelo de inibição eferente

Tanto os psicopatas quanto os histéricos têm uma maior tolerância à dor. Isso foi explicado como uma capacidade aumentada de ignorar ou atenuar a estimulação aversiva. É produzida uma inibição fásica da formação reticular pelas aferências corticais, que atenua o impacto dos estímulos aversivos.

Por exemplo, sabe-se que os potenciais corticais acionados ao tocar um membro anestesiado em um paciente histérico são mais baixos do que quando um membro não afetado é tocado.

Eysenck argumenta que tanto os pacientes histéricos quanto os psicopatas são altamente extrovertidos e desenvolvem inibição cortical rapidamente, que se dissipa lentamente em comparação com os introvertidos.

3. Modelo de desinibição comportamental

Nos distúrbios mencionados, é postulado um enfraquecimento do controle do sistema de inibição comportamental (SIC), levando a uma predominância do sistema de ativação comportamental (SAC) sobre o comportamento e um menor controle inibitório sobre ele (o SIC inibe o SAC antes dos sinais de incerteza, punição, novidade, etc.).

Isso explica os déficits na evitação passiva, a aquisição lenta de condicionamentos de respostas ao medo e a impulsividade.

4. Modelo de emocionalidade negativa

A associação desses transtornos pode ser devida ao fato de as pessoas possuírem elevados níveis de emocionalidade ou afetividade negativa. Além disso, em ambos transtornos, autores como Eysenck postulam altos níveis de neuroticismo.

Portanto, essas pessoas são mais propensas a sofrer de depressão e ansiedade. Isso pode ser contraditório com a psicopatia.

Depressão.

Conclusões sobre o estado atual da histeria

As manifestações histéricas somatoformes estão em declínio na sociedade ocidental. Hoje, a prevalência vital é inferior a 0,1%. Elas são mais frequentes em classes sociais de menor escolaridade e em locais mais isolados ou distantes dos serviços de saúde.

Atualmente, é aceito que as mulheres mostrem abertamente sua hostilidade e agressividade, tenham obrigações laborais que limitam a oportunidade de manifestar comportamentos ou papéis de doente, etc. Assim, enquanto os transtornos histéricos estão diminuindo, as taxas de criminalidade feminina e a prevalência de outros transtornos intimamente relacionados ao transtorno da personalidade antissocial estão aumentando bastante.

Um exemplo são os transtornos de personalidade limítrofes e narcisistas, que variam muito com os antissociais e os histriônicos (histéricos). Desta forma, os fatores socioculturais estão alterando a expressão fenotípica de uma predisposição subjacente semelhante.

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