Ridere: 7 benefici per la salute del corpo e della mente

Il più grande vantaggio del ridere è il piacere e l'allegria dell'anima. Ma esistono tanti altri benefici per la salute.
Ridere: 7 benefici per la salute del corpo e della mente

Scritto da Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 13 giugno, 2021

Ultimo aggiornamento: 13 giugno, 2021

I benefici del ridere hanno un impatto sulla salute fisica ed emotiva, la scienza lo ha dimostrato. Si ride per molti motivi, ma la risata può spesso essere considerata come un’espressione di gioia. Può scaturire dalla vista di qualcosa o da un ricordo. Può essere breve o trasformarsi in una risata sfrenata e contagiosa. In ogni caso, porta sempre dei vantaggi.

Che cos’è la terapia della risata?

Ridere aiuta a guarire.
La terapia della risata è ampiamente utilizzata negli ospedali pediatrici.

Ridere ha un effetto terapeutico sul corpo e sull’anima, è innegabile. Come disse Gabriel García Márquez, Premio Nobel per la letteratura, “non c’è medicina che guarisca quel che non guarisce la felicità“. In ospedale, quando il paziente deve sopportare forti dolori, soprattutto nelle unità pediatriche, viene spesso utilizzata una terapia alternativa nota come terapia della risata.

Conosciuta anche come geloterapia, (dal greco gelos che significa ridere), è tuttora oggetto di studio. Il suo obiettivo è alleviare la sofferenza dei bambini attraverso diverse attività che permettano di concentrarsi sugli aspetti quotidiani dell’infanzia.

Uno dei più noti metodi di terapia della risata adottata all’interno degli ospedali è la clown terapia, in cui sono gli stessi operatori sanitari a riportare il sorriso ai pazienti.

In questo modo non solo si ottengono benefici per la salute, ma si migliora il rapporto tra pazienti e operatori sanitari, stimolando in questi ultimi empatia e compassione.

Ma non è tutto, la terapia della risata viene utilizzata anche per aiutare chiunque a rilassare i muscoli ed esprimersi attraverso una risata naturale e spontanea.

Ridere: i 7 benefici per la salute

Bene, vediamo ora quali sono i sette benefici per la salute del ridere. Se siete una persona molto allegra, vorrete continuare a ridere spesso. Se invece siete tra quelli che non amano esprimersi attraverso il sorriso, è l’occasione per cominciare. Il corpo, l’anima e la mente vi ringrazieranno.

1. Ridere allevia l’insonnia

Se soffrite di insonnia, provate a ridere di più. Gli studi hanno dimostrato che una buona sessione di terapia della risata riduce l’insonnia e il russamento. Inoltre, permette di avere un sonno molto più piacevole e riposante.

D’altra parte, è stato scoperto che ridere come metodo terapeutico aiuta gli anziani ad aumentare la qualità del sonno e combattere i sintomi della depressione, consentendo loro un riposo fisico e intellettuale.

2. Previene le malattie cardiovascolari

La risata è un atto involontario, si nota quando è simulata. Si appoggia alla respirazione e viene prodotta attraverso interruzioni nella fase di espirazione. Con questo gesto si verifica un’attivazione del sistema respiratorio che ha un impatto cardiovascolare e neurologico.

Ridere rilascia ormoni come le endorfine che hanno un effetto di benessere psicologico in grado di proteggere il sistema cardiovascolare. Inoltre, la risata ha un effetto vasodilatatore: l’endotelio si rilassa e migliora la circolazione sanguigna. Questo, a sua volta, abbassa la pressione. Tutto ciò è stato dimostrato da diversi studi scientifici.

Tra i benefici cardiovascolari, troviamo che la risata aumenta anche i livelli di colesterolo HDL, noto anche come colesterolo buono. Previene inoltre la formazione di placche di colesterolo (aterosclerosi) e l’infarto, grazie ai movimenti vibratori che avvengono nei muscoli cardiaci.

3. Ridere fa ringiovanire

La risata è una reazione in cui si realizzano contrazioni del diaframma che di solito sono accompagnate da vocalizzazioni sillabiche (il noto “hahaha”).

Questi vocalizzi risuonano nella faringe e nel palato molle. Inoltre, viene prodotta un’espressione facciale in cui sono coinvolti 300 gruppi muscolari del corpo. Non solo del viso, anche della parete addominale, della testa, del collo, della schiena, delle spalle, delle braccia, delle mani e delle gambe.

Liberando la tensione accumulata, questi muscoli (alcuni spesso trascurati anche durante l’allenamento) si rilassano e si allungano. L’azione del ridere sui muscoli del viso, in particolare, li mantiene attivi, ringiovaniti e con meno rughe.

4. Ridere ha un effetto analgesico

La ricerca scientifica ha dimostrato che la risata ha effetti antidolorifici. Cinque minuti di risate continue rilasciano abbastanza endorfine per produrre un effetto simile alla morfina. Questo spiega perché ridere aumenti la tolleranza al dolore.

È un altro motivo per cui la terapia della risata o clown terapia venga applicata in ospedale. Oltre a rendere il ricovero più tollerabile e a favorire la guarigione, è in grado di fornire sollievo dal dolore.

5. Rafforza il sistema immunitario

I vantaggi di ridere sono molteplici.
I benefici sono molteplici, sul corpo e sulla mente.

Come abbiamo già accennato, la risata riduce gli effetti dello stress sul corpo. In questo modo si rafforza anche il sistema immunitario, talvolta compromesso da alti livelli di stress.

Alcuni studi hanno dimostrato che la terapia della risata influenza le cellule NK o natural killer, aumentando la loro capacità di combattere infezioni, virus e tumori. Non a caso, i “nasi rossi” spesso concentrano le loro attività nelle corsie di oncologia.

6. Ridere migliora la respirazione

L’atto di ridere, coinvolge diversi muscoli e sistemi, compreso il sistema respiratorio. Secondo alcuni studi, riduce l’iperreattività bronchiale nei pazienti con diagnosi di asma.

Inoltre, e in relazione al punto precedente, quando si ride, aumentano i livelli di immunoglobulina A, un anticorpo che combatte i batteri e le infezioni che attaccano il sistema respiratorio.

7. Rafforza la memoria

L’ultimo dei benefici del ridere del nostro elenco, è l’azione positiva sulla memoria. La risata è una terapia, come abbiamo ripetuto in questo articolo, ma va oltre l’ambito clinico. Alcune ricerche, che hanno valutato il suo impatto sull’apprendimento, confermano che l’umorismo è sempre necessario.

Oltre a rafforzare la memoria e la capacità di apprendimento, stimola anche l’ascolto, la creatività e il pensiero critico. Allo stesso modo, la risata, nel lavoro dell’insegnante, migliora il rapporto con gli studenti, crea un ambiente privo di stress e ansia. Incoraggia inoltre la partecipazione e il rapporto diretto con lo studio.

Come ottenere i benefici dal ridere?

Si stima che un bambino di sei anni rida tra le 3.000 e le 400 volte al giorno, ottenendo molti benefici. Tuttavia, quando il bambino diventa adulto, ride solo da 15 a 100 volte. Infine, quando diventa anziano, lo fa meno di 80 volte.

Pensate a tutti i benefici che stiamo perdendo! Crescendo dimentichiamo la semplicità di quelle cose che ci hanno fatto ridere durante l’infanzia. Ma è proprio nell’età adulta, quando cominciano ad affacciarsi i problemi di salute, che diventa necessario sorridere e ridere.

Avete mai pensato che mentre ridete state anche proteggendo il cuore?

Potrebbe interessarti ...
19 chiavi dello star bene, secondo la scienza
Muy SaludLeggi in Muy Salud
19 chiavi dello star bene, secondo la scienza

Non importa quale sia la tua idea dello star bene, puoi vivere una vita piena, felice e soddisfatta. Scopri come riuscirci.