Come funzionano i diversi tipi di insulina?

Tutti i tipi di insulina sono indicati nel trattamento del diabete. Tuttavia, hanno caratteristiche diverse in modo da adattarsi a varie situazioni. È importante notare che queste caratteristiche possono variare da una casa farmaceutica all'altra, anche quando all'interno dello stesso gruppo.
Come funzionano i diversi tipi di insulina?

Scritto da Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 19 luglio, 2021

Ultimo aggiornamento: 19 luglio, 2021

Il diabete è una malattia in cui il corpo non produce abbastanza insulina o i tessuti sviluppano resistenza ad essa. Uno dei trattamenti disponibili è la somministrazione dell’ormone necessario per regolare i livelli di glucosio nel sangue.

Attualmente esistono diversi tipi di insulina, adatti alle diverse esigenze. Si tratta di un ormone sintetizzato dalle cellule beta del pancreas, che trasferiscono il glucosio dal circolo sanguigno ai diversi tessuti. Le cellule utilizzeranno questa sostanza come principale fonte di energia.

Tutti i pazienti con diabete di tipo 1 devono assumere insulina, mentre nel diabete di tipo 2 è indicata solo quando gli altri trattamenti non producono l’effetto desiderato. I diversi tipi di insulina hanno caratteristiche uniche e non sono intercambiabili tra loro.

Caratteristiche dell’insulina

I tipi di insulina sono molto efficaci
Sebbene sia un ormone naturale presente nel sangue, l’insulina per diabetici viene prodotta artificialmente in laboratorio.

In generale, l’insulina è un ormone da iniettare nelle aree con abbondante tessuto adiposo come l’addome o in aree con muscoli grandi come la gamba. Ciò facilita il suo ingresso nel flusso sanguigno, così che possa esercitare il suo effetto in modo più rapido ed efficiente.

I tipi di insulina in commercio hanno specifiche caratteristiche che li differenziano, ovvero il tempo d’azione, il picco e la durata.

Il tempo d’azione si riferisce alla rapidità con cui il farmaco inizia a fare effetto, ovvero quanto tempo impiega ad abbassare la glicemia.

Il picco è il momento in cui l’insulina raggiunge la sua massima potenza, mentre la durata è il tempo durante il quale il farmaco agisce per abbassare i livelli di zucchero nel sangue. Conoscere questi termini è essenziale per sapere come agiscono i diversi tipi di insulina nel corpo.

È importante notare che queste caratteristiche possono variare da una casa farmaceutica all’altra, anche quando sono all’interno dello stesso gruppo. Quindi il monitoraggio medico è essenziale nel trattamento della malattia, indipendentemente dal tipo di diabete sofferto.

Tipi di insulina

Nonostante le differenze, tutti hanno di solito la stessa presentazione in flaconi da 100 millilitri o in cartucce da 3 millilitri da somministrare con le penne. La concentrazione più comune è di 100 unità di insulina per millilitro, sebbene si possano trovare anche presentazioni di 500 unità per millilitro per i casi più gravi.

Abbiamo detto che due delle principali caratteristiche che distinguono i diversi tipi di insulina sono il tempo di azione e la durata dell’effetto. In questo senso, l’insulina può essere suddivisa in 4 gruppi:

Insulina ad azione rapida o ultrarapida

È un analogo dell’insulina che ha subito una modifica nella sua struttura, cosa che gli consente di avere un assorbimento molto veloce. Il tempo di azione è di solito inferiore a 15 minuti dopo l’iniezione, quindi di solito viene somministrata poco prima dei pasti.

Il picco massimo viene raggiunto 30 minuti – 1 ora dopo la sua somministrazione. Tuttavia, la durata dell’effetto è breve, e può variare tra le 2 e le 4 ore. I marchi delle insuline ad azione rapida attualmente disponibili sono Apidra, HumaLog e NovoLog.

Insulina regolare o ad azione rapida

Conosciuta anche come insulina cristallina per la sua somiglianza con l’acqua, è un tipo di insulina a cui non è stato aggiunto alcun tipo di sostanza ritardante. In questo caso, entra nel circolo sanguigno 30 minuti dopo la sua somministrazione; quindi gli studi consigliano di assumerla tra i 30 e i 45 minuti prima dei pasti.

Il picco massimo si ottiene dopo 1 o 3 ore e dura fino a 6 ore. Di solito non provoca effetti avversi, sebbene vi sia il rischio di ipoglicemia postprandiale.

Questo tipo di insulina può essere somministrato per via endovenosa, e in questo caso agirebbe immediatamente. Le insuline in commercio appartenenti a questo gruppo sono Humulin R e Novolin R.

Insulina ad azione intermedia

Questo gruppo di insulina è noto come Neutral Protamine Hagedorn o NPH per il suo acronimo in inglese. Si tratta di un’insulina cristallina alla quale è stata aggiunta una proteina chiamata protamina per ritardarne l’assorbimento e prolungare la durata del suo effetto. Il suo aspetto è torbido e lattiginoso, è inoltre è necessario strofinarla tra le mani prima di applicarla.

L’assorbimento dell’insulina NPH è lento e impiega dalle 2 alle 4 ore per iniziare ad agire. Raggiunge un picco tra le 4 e le 12 ore dopo la sua somministrazione e può avere effetto fino a 18 ore. Tuttavia, gli studi dimostrano che può avere variabilità intra-individuale, quindi il suo effetto è imprevedibile fino al 50% dei casi.

In linea di massima è consigliabile somministrare questa insulina 30 – 45 minuti prima dei pasti, con una frequenza massima di 2 somministrazioni giornaliere. Le insuline NPH attualmente disponibili sono Humulin N e Novolin N.

Insulina ad azione prolungata

Vengono utilizzati diversi tipi di insulina a seconda dei casi
Il trattamento con insulina deve essere sempre affiancato da cambiamenti nello stile di vita, ad esempio una dieta sana.

In generale, questi tipi di insulina vengono assorbiti molto lentamente, non hanno picchi e durano tra le 24 e le 36 ore. L’insulina ad azione prolungata presenta alterazioni nella sua struttura che ne ritardano l’assorbimento e ne modificano altre caratteristiche, quindi non deve essere somministrata nella stessa siringa di altri tipi di insulina.

Questo è uno dei nuovi tipi di insulina e consente di ridurre la dose basale di insulina erogata. Ha un aspetto trasparente, quindi non deve essere confusa con l’insulina ad azione rapida. Al momento, non esiste una regola fissa di somministrazione rispetto al cibo, poiché regolerà i livelli di glucosio durante la giornata.

L’insulina ad azione prolungata viene spesso utilizzata in combinazione con l’insulina ad azione rapida e regolare quando necessario. Inoltre, si consiglia di assumerla tutti i giorni alla stessa ora, soprattutto se utilizzata con agenti ipoglicemizzanti orali. I nomi commerciali di queste insuline sono Levemir e Lantus.

Insuline premiscelate

Questo tipo di insulina può essere utile per chi ha difficoltà ad estrarre il contenuto di due diversi flaconi nelle dosi corrette. È una miscela fissa di insulina ad azione rapida e ad azione intermedia, che viene somministrata prima di colazione e cena.

Le insuline premiscelate sono ideali per i pazienti con problemi di vista o quando la malattia è stata stabilizzata con una combinazione specifica. Lo svantaggio presentato è la loro poca flessibilità, poiché non si adattano ai cambiamenti nelle attività o alle variazioni del cibo consumato.

Insulina per inalazione

Questo è un tipo speciale di insulina ad azione rapida, che ha un tempo di azione inferiore a 10 minuti grazie alla sua via di somministrazione. Il picco e la durata dell’effetto sono simili a quelli dell’insulina somministrata per via sottocutanea.

È indicata nei diabetici di tipo 2 che non rispondono al trattamento con ipoglicemizzanti orali. Inoltre, è utile nel trattamento del diabete di tipo 1 in combinazione con insulina ad azione intermedia o prolungata.

È sempre importante seguire le indicazioni del medico

Tutti i tipi di insulina sono indicati nel trattamento del diabete. Tuttavia, hanno caratteristiche diverse in modo da adattarsi a varie situazioni. In questo senso è importante seguire tutte le indicazioni fornite dallo specialista, dalla dose da utilizzare fino al momento della somministrazione, per ottenere i migliori risultati.

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