Lorazépam: action, propriétés et effets indésirables

Le lorazépam, un membre de la famille des benzodiazépines, est utilisé pour traiter l'anxiété pathologique.
Lorazépam: action, propriétés et effets indésirables

Écrit par María Cristina Terrés, 12 septembre, 2021

Dernière mise à jour : 12 septembre, 2021

Lorazépam est également connu sous son nom commercial comme Orfidal. C’est un médicament considéré comme psychotrope car il agit sur le système nerveux central (SNC). Son action peut affecter l’humeur et le comportement du consommateur. À l’heure actuelle, c’est l’une des drogues les plus consommées en Espagne.

A quoi sert le lorazépam?

Le lorazépam est un médicament utilisé principalement pour réduire l’anxiété pathologique. Il peut également être utilisé dans certains cas pour les troubles du sommeil, comme l’insomnie et pour les troubles nerveux et émotionnels.

L’anxiété est un mécanisme de défense vital de l’organisme, qui se déclenche face à une menace, et qui nous permet d’y faire face. Mais si ladite anxiété n’est pas proportionnée, en durée ou en intensité, à la menace déclenchante, nous sommes confrontés à une anxiété pathologique.

Formule moléculaire du lorazépam.

Dans la plupart des cas, une telle anxiété nécessite une aide pharmacologique. Certains des symptômes qui surviennent dans l’anxiété pathologique et que le lorazépam parvient à atténuer sont:

  • Palpitations, douleurs thoraciques et essoufflement.
  • Douleurs abdominales et diarrhée.
  • Maux de tête et vertiges.
  • Agitation, insécurité et peur de l’avenir.
  • Insomnie.

A quelle famille appartient ce médicament?

Le lorazépam est un médicament appartenant à la famille des benzodiazépines. Ce groupe de médicaments partage la même action pharmacologique et peut produire des actions différentes:

  • Anxiolytique.
  • Antiépileptique.
  • Hypnotique.
  • Relaxant musculaire.

 

La consommation de ce groupe de drogues a considérablement augmenté ces dernières années, l’Espagne étant parmi les principaux pays européens le plus touché. Par ailleurs, le médicament le plus consommé comme anxiolytique serait le lorazépam, comme le révèle l’AEMPS dans son rapport sur l’utilisation des anxiolytiques et des hypnotiques entre 2000-2012.

Quelle est son action?

Cet anxiolytique agit en augmentant l’activité de l’acide gamma-aminobutyrique (GABA), un neurotransmetteur responsable de la réduction de l’activité neuronale, en particulier dans le système cortical limbique.

Gaba neurotransmetteur acide gamma aminobutyrique

L’augmentation de l’activité GABA se produit lorsque le lorazépam se lie au récepteur Gabaergique, provoquant ladite liaison. A son tour, une augmentation de l’affinité entre le neurotransmetteur lui-même et son récepteur. Cette dernière association entre les deux entraîne une augmentation de la concentration de chlorure dans le neurone, empêchant ainsi son excitabilité.

Quelles sont ses propriétés pharmacocinétiques du lorazépam?

Le lorazépam, lorsqu’il est administré par voie orale, est rapidement absorbé dans le tube digestif, les premiers effets étant observés dans les 45 premières minutes. Généralement, dans les deux heures suivant son administration orale, la concentration maximale dans le sang est atteinte.

Ce médicament, étant très soluble dans les graisses, peut se lier aux protéines qui circulent dans le sang et traverser la barrière hémato-encéphalique qui protège le cerveau des substances toxiques.

Il est également capable de surmonter la barrière placentaire, pouvant provoquer des effets tératogènes au cours du premier trimestre. Ou d’autres problèmes chez le nouveau-né au cours des trimestres suivants. Par ailleurs, il est contre-indiqué pendant l’allaitement car le lorazépam est excrété dans le lait maternel.

Une femme avec une plaquette de pilules dans la main.

De plus, au cours de son métabolisme hépatique, il ne nécessite pas d’effectuer le processus d’oxydation. Ce qui en fait un médicament recommandé chez les patients d’un âge avancé ou ayant des problèmes de foie.

Sa demi-vie d’élimination, le temps qu’il faut pour éliminer la moitié du médicament, est de 10 à 20 heures. Cette valeur nous rapproche de la durée des effets du lorazépam dans l’organisme.

Quelle est la posologie du lorazépam?

En cas d’anxiété pathologique, commencez par 0,5 milligrammes répartis en deux ou trois prises par jour. Si nécessaire, le médecin prescrira ultérieurement une augmentation, mais le traitement devra être instauré avec la dose la plus faible. En cas d’insomnie, le traitement est d’un milligramme avant le coucher, en fixant par la suite une augmentation si nécessaire.

Des problèmes de tolérance peuvent survenir pendant le traitement, au cours desquels le médicament perd de son efficacité. Des problèmes de toxicomanie ainsi que des symptômes de sevrage peuvent également apparaître après un arrêt brutal du médicament. Pour éviter ces deux problèmes, il est important de ne pas prolonger l’utilisation du lorazépam sans indication médicale.

Quels sont ses principaux effets indésirables?

Un homme endormi sur son bureau.

Un patient sur dix peut ressentir de la somnolence, une sensation d’étouffement et une sédation. Cela disparaît généralement dans la plupart des cas dans les premières semaines, grâce à la tolérance acquise au médicament.

Par mesure de sécurité, face à ces effets indésirables, il faut veiller à ne pas conduire de véhicules, au moins jusqu’à vérifier que le médicament n’altère pas la conduite. Enfin, la consommation d’alcool et d’autres médicaments dépresseurs du SNC doit également être évitée.

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