Qu'est-ce qu'un souffle cardiaque? Caractéristiques et types

Un souffle cardiaque est défini comme le son produit par le sang circulant dans les valves du cœur. Quelles sont ses caractéristiques?
Qu'est-ce qu'un souffle cardiaque? Caractéristiques et types

Dernière mise à jour : 22 décembre, 2022

Les cardiologues définissent un souffle cardiaque comme « le son émis par le sang lorsqu’il traverse les valves cardiaques ». Ils sont très fréquents, à tel point qu’on estime que jusqu’à 72 % des enfants et des adolescents auront un souffle au cœur à un moment donné de leur développement. La plupart des cas sont bénins, bien qu’ils puissent parfois être le symptôme d’une complication plus importante.

La plupart du temps, les souffles ne sont pas accompagnés de symptômes, de sorte que presque tous les patients qui en souffrent ne le savent pas. Ils sont diagnostiqués par hasard lors d’une auscultation médicale, et s’ils sont bénins, ils ne nécessitent pas de traitement. Dans les lignes suivantes, nous vous présentons les caractéristiques d’un souffle cardiaque et les façons dont il peut se manifester.

Caractéristiques d’un souffle cardiaque

Le cœur est composé de quatre chambres ou compartiments avec leurs valves respectives qui régulent la quantité de sang qui entre et sort de chacune d’elles. Les cavités supérieures sont appelées oreillettes (droite et gauche) et les cavités inférieures sont appelées ventricules (droit et gauche).

Les valves qui font communiquer les oreillettes avec les ventricules sont appelées auriculo-ventriculaires (la gauche est la mitrale et la droite est la tricuspide). Celles qui font communiquer les ventricules avec les gros vaisseaux sanguins sont l’aortique (gauche) et la pulmonaire (droit). Ces structures ont non seulement pour fonction de diriger le sang d’une chambre à l’autre, mais également d’empêcher le retour du sang.

Lorsqu’on l’écoute avec un stéthoscope, un cœur sain produit un son que les médecins définissent comme un lub-dub. Lub est le son résultant de la contraction du cœur (systole) et de la fermeture des valves mitrale et tricuspide. Le dub est le son résultant du relâchement du cœur (diastole) et de la fermeture des valves aortiques et pulmonaires.

En ce sens, un souffle cardiaque est un son supplémentaire à la cadence régulière de lub-dub. Il se caractérise par un cliquetis, un sifflement ou un bourdonnement déclenché par un écoulement turbulent à travers les vannes. Ceci du moins la plupart du temps, puisque le fonctionnement mécanique des valves ou du cœur motive également son apparition.

Quelles sont les causes principales?

Un enfant chez le médecin.

La Fondation du cœur résume certaines des principales causes de souffle :

  • Flux sanguin turbulent.
  • Raideur ou engourdissement des valves (produit du vieillissement naturel).
  • Sténose valvulaire.
  • Infections dans les valves du cœur.
  • Effets secondaires du rhumatisme articulaire aigu.
  • Crise cardiaque.
  • Exercice extrême.
  • Grossesse.
  • Hyperactivité de la glande thyroïde.
  • Anémie.
  • Croissance rapide
  • Maladies cardiaques congénitales.

Presque tous les épisodes de souffle cardiaque peuvent être expliqués sur la base de ces médiateurs. Comme le soulignent les chercheurs, les souffles sont très fréquents chez les nourrissons, les enfants et les adolescents par ailleurs en bonne santé, la plupart développant ce qui est décrit comme un souffle innocent ou un souffle fonctionnel.

On estime que moins de 1 % des souffles dans ces groupes sont pathologiques. Il s’agit donc d’une affection bénigne qui se résout généralement chez les jeunes.

Les souffles sont généralement asymptomatiques, bien que les personnes puissent parfois développer des douleurs thoraciques, des battements cardiaques rapides (tachycardie), un essoufflement et de la fatigue.

Lorsque ces signes surviennent, ils le font généralement avec une intensité légère, bien qu’ils puissent provoquer de l’angoisse ou de l’anxiété chez le patient. Les souffles peuvent être diagnostiqués lors d’une auscultation de routine, et leur volume, leur rythme et leur tonalité varient selon le type.

Types de souffle cardiaque

Comme le souligne à juste titre Johns Hopkins Medicine, les souffles cardiaques sont classés en fonction de leur emplacement, de leur intensité, de leur hauteur, de leur profil et de leur moment. Les critères les plus importants sont l’intensité et le moment. Les experts classent les murmures par intensité sur une échelle de 1 à 6. Voyons exactement comment cela se répartit par intensité :

  • Degré I : souffle très faible, à peine audible.
  • Degré II : murmure doux.
  • Le degré III : facilement audible, mais pas d’émotion palpable.
  • Degré IV : facilement audible avec un frisson palpable.
  • Degré V : souffle fort, audible avec un stéthoscope touchant légèrement la poitrine.
  • Le degré VI : souffle plus fort, audible avec un stéthoscope sans toucher la poitrine.

Le critère de synchronisation concerne le moment où le murmure se manifeste. C’est, et comme nous l’avons déjà vu, pendant la systole ou la diastole. Ainsi, on distingue trois types de souffles cardiaques.

Souffle systolique

Les experts classent un souffle systolique comme un souffle ou une respiration sifflante qui commence pendant ou après le premier bruit cardiaque (lub) et se termine avant ou pendant le deuxième bruit cardiaque (dub). Deux sous-types se distinguent: les souffles d’éjection systolique et les souffles de régurgitation systolique.

Dans le premier cas, il provient d’un vaisseau étroit ou d’une irrégularité des valves cardiaques. Dans le second cas il s’accompagne d’un flux qui remonte vers l’une des cavités du cœur.

Souffle diastolique

Un patient lors d'un examen cardiaque.

Les spécialistes classent en souffle diastolique le souffle ou wheezing qui débute par la composante aortique du deuxième son ( dub ) et diminue d’intensité pendant une durée variable de diastole. Il existe quatre principaux sous-types de ce souffle : la régurgitation de la valve aortique, la régurgitation de la valve pulmonaire, le grondement de la valve mitrale et le grondement de la valve tricuspide.

Tous les souffles diastoliques sont liés à une altération des structures cardiovasculaires. Comparés aux souffles systoliques, ils sont plus difficiles à identifier, ils nécessitent donc une certaine expérience ou des techniques d’auscultation. En bref, ce type de souffle survient lors du relâchement du muscle cardiaque.

Souffle cardiaque continu

Il existe une troisième catégorie de souffles cardiaques appelés souffles continus. C’est-à-dire le souffle qui se produit à la fois lors de la contraction musculaire (systole) et lors de la relaxation (diastole). Ils sont moins fréquents que les types précédents. Car le souffle est généralement synchronisé à un moment précis de la fonction cardiaque.

L’intensité et la synchronisation du souffle pouvant gêner sa détection, il existe des manœuvres permettant de l’accentuer. Les plus utilisés sont le grip, les squats, le Valsalva, le debout brusque et le nitrate d’amyle. Les patients qui manifestent des symptômes nécessitent souvent des tests d’imagerie (échocardiogramme) pour exclure des anomalies ou des anomalies du cœur.

Enfin, si vous avez un souffle au cœur, votre médecin vous aura sûrement fait des confidences. Sauf indication contraire, vous devez mener une vie normale. Les souffles sont pour la plupart bénins et n’altèrent généralement pas le bien-être d’une personne. En cas de détection d’une aggravation des symptômes, n’hésitez pas à y recourir pour une analyse plus approfondie.

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