Quels sont les symptômes du cancer des poumons?

Les symptômes du cancer des poumons peuvent être camouflés en tant que manifestations d'une autre maladie. Regardons les signes qui devraient attirer notre attention.
Quels sont les symptômes du cancer des poumons?

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 06 août, 2021

Dernière mise à jour : 06 août, 2021

Selon l’American Cancer Society, le cancer des poumons est la principale cause de décès (par cancer) chez les hommes et les femmes. Chaque année, plus de décès sont signalés que ceux du cancer du sein, de la prostate et du côlon réunis. Le pronostic est conditionné par la rapidité avec laquelle il est détecté, donc être conscient des symptômes du cancer du poumon aide dans le processus.

La plupart des signes initiaux sont vagues et se développent avec une intensité modérée. Ce n’est que lorsque les cellules malignes se sont développées ou se sont propagées à d’autres endroits que les signaux deviennent plus forts. Aujourd’hui, nous passons en revue les manifestations cliniques du cancer du poumon et quelques conseils sur le moment de consulter un médecin.

Principaux symptômes du cancer des poumons

Les symptômes du cancer du poumon sont nombreux. Ces derniers se développent différemment selon les patients, avec une fréquence et une intensité qui varient dans chaque cas. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les premiers signes qui alertent de la présence de la maladie sont les suivants.

Toux persistante

Une femme qui tousse.

La toux est peut-être le symptôme le plus courant du cancer du poumon. Certains disent qu’il s’agit d’une toux sèche et chatouilleuse, bien que son indication la plus importante soit qu’elle se développe sans raison apparente et qu’elle persiste pendant des semaines. C’est-à-dire qu’il n’y a aucun déclencheur environnemental qui le justifie et aucune amélioration n’est perçue avec le traitement conventionnel.

Certains chercheurs soutiennent l’utilisation de l’échelle de Manchester pour classer l’intensité de la toux. Mais en pratique c’est un symptôme qui n’est souvent pas pris en compte. Les preuves indiquent que même après le diagnostic, il a tendance à disparaître au cours du traitement. La toux peut parfois s’accompagner de sang, mais pas toujours.

Douleur de poitrine

Johns Hopkins Medicine nous rappelle que ce symptôme apparaît lorsque la tumeur pulmonaire crée une pression dans la poitrine. Elle est souvent aggravée par la toux, le rire, les éternuements ou la respiration. Les patients comparent ce signe à une sensation d’étouffement, qui les empêche de respirer librement.

Plus la maladie est avancée, plus la douleur dans la poitrine est intense. Cela peut s’étendre à l’épaule ou au bras et sa manifestation est généralement intermittente.

Difficulté à respirer

Bien que les études à cet égard indiquent que ce symptôme est plus fréquent dans les stades avancés de la maladie, certains patients peuvent également le développer au cours des premiers mois. Des difficultés respiratoires surviennent lors d’un effort physique, comme marcher, courir, faire du sport, avoir des relations sexuelles, etc.

Certains patients confondent ce signe avec l’inactivité physique, le surpoids ou le vieillissement. Si cela se produit en compagnie de ce qui précède et se manifeste sur plusieurs semaines, il ne faut pas attendre avant de consulter.

Infections récurrentes, symptôme du cancer des poumons

Bon nombre des diagnostics de cancer du poumon sont posés parce que le patient développe des épisodes répétés d’infection. En effet, les preuves indiquent que la pneumonie est la plus courante, bien qu’elle puisse également manifester une inflammation des ganglions lymphatiques pulmonaires et une bronchite.

Divers tests d’imagerie sont effectués pour détecter ces conditions. Ils peuvent refléter des lésions ou des nodules de la tumeur. Si vous souffrez fréquemment d’infections de ce type, cela ne signifie pas que vous avez un cancer. Cependant, il est préférable de l’exclure avec un spécialiste si vous présentez également les symptômes ci-dessus.

Les autres symptômes courants du cancer du poumon sont la perte de poids sans raison apparente, la faiblesse et la fatigue, la respiration sifflante et la perte d’appétit. Tous les signes ont tendance à se développer avec une plus grande intensité et présentent une évolution plus rapide chez les patients fumeurs.

Symptômes rares du cancer des poumons

Lorsque le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps, les symptômes sont plus généraux. D’après British Lung Foundation, voici certaines des manifestations cliniques dans ces cas.

Mal au dos

Les maux de dos surviennent en cas de métastases surrénales ou dans la colonne vertébrale. Ils peuvent également se développer en raison de la pression de la tumeur sur les racines nerveuses de ce côté du corps, bien que dans ce cas la sensation soit moins intense. Les caractéristiques de ce symptôme sont les suivantes:

  • Il s’aggrave avec l’activité physique, allongée ou debout pendant une longue période.
  • Il a tendance à s’accentuer avec des mouvements brusques. La toux, par exemple.
  • Par ailleurs, il peut apparaître dans la partie basse, moyenne ou haute.
  • Enfin, dans certains cas, il est plus aiguë la nuit.

Douleur osseuse

La douleur dans les os est générée lorsqu’il y a eu des métastases osseuses. Il est plus fréquent que la tumeur se propage à la colonne vertébrale lorsqu’elle est plus proche, mais elle peut également se propager à des zones plus éloignées. Selon Cancer Research UK, lorsque les cellules cancéreuses appuient sur la moelle épinière, vous pouvez ressentir ces signes :

  • Faiblesse dans les jambes.
  • Sensation d’engourdissement dans le bas du tronc.
  • Perte de contrôle de la vessie ou des intestins.

À son tour, les taux de calcium dans le sang augmentent, ce qui peut entraîner de la confusion ou une déshydratation. Si cela affecte les os les plus faibles, ils peuvent se fracturer ou se casser plus facilement.

Difficulté à avaler

Si le cancer se propage aux ganglions lymphatiques du cou, vous pouvez éprouver des difficultés à avaler. Selon les recherches, la dysphagie peut également survenir lorsque les racines nerveuses sont comprimées. Ceci est relativement fréquent chez les patients atteints d’un cancer du poumon avancé. Elle peut aussi s’accompagner de troubles de la parole, comme le montrent des études.

Jaunisse, un symptôme rare du cancer des poumons

La jaunisse est un symptôme rare du cancer des poumons.

La jaunisse (jaunissement de la peau et des muqueuses) est un symptôme associé aux métastases hépatiques. Cela peut s’accompagner de douleurs dans le côté droit de l’abdomen, d’un manque d’appétit, de démangeaisons cutanées et de nausées. Une inflammation générale de l’abdomen peut également apparaître, mieux connue sous le nom d’ascite.

Douleur dans la tête

Si le cancer s’est propagé au cerveau, un mal de tête peut se développer. Cela s’accompagnera d’autres signes tels que la confusion, la somnolence, les convulsions et la faiblesse. Les métastases cérébrales sont généralement l’une des principales complications associées à la croissance de cellules malignes dans les poumons.

En plus de tout cela, des caillots sanguins, un gonflement du visage et du cou, des pertes de mémoire et des ronflements peuvent apparaître.

A quel moment demander une assistance médicale?

Les symptômes du cancer des poumons peuvent facilement être confondus avec d’autres types de maladies, surtout à ses débuts. Cependant, vous devez être conscient de l’évolution des manifestations, surtout si aucune explication sous-jacente n’a été trouvée et que leur prévalence dure plusieurs semaines.

Vous devez être plus prudent face à ces signes si vous faites partie des groupes à risque. En effet, si vous êtes fumeur, avez plus de 50 ans, avez été exposé à plusieurs reprises à certains éléments toxiques (amiante, uranium, arsenic, nickel et autres) ou avez des antécédents familiaux, prévoyez une visite chez le médecin dès que possible si vous remarquez les symptômes.

Cela pourrait vous intéresser ...
Les bonnes habitudes pour une vie plus saine
Muy SaludLisez-le dans Muy Salud
Les bonnes habitudes pour une vie plus saine

Mener une vie basée sur de bonnes habitudes de vie est essentiel pour jouir d'un état de bien-être physique, mental et social global..Quelles sont-...



  • Akinosoglou, K. S., Karkoulias, K., & Marangos, M. Infectious complications in patients with lung cancer. Eur Rev Med Pharmacol Sci. 2013; 17(1): 8-18.
  • Brady GC, Carding PN, Bhosle J, Roe JW. Contemporary management of voice and swallowing disorders in patients with advanced lung cancer. Curr Opin Otolaryngol Head Neck Surg. 2015 Jun;23(3):191-6.
  • Brady GC, Roe JWG, O’ Brien M, Boaz A, Shaw C. An investigation of the prevalence of swallowing difficulties and impact on quality of life in patients with advanced lung cancer. Support Care Cancer. 2018 Feb;26(2):515-519.
  • Harle ASM, Blackhall FH, Molassiotis A, Yorke J, Dockry R, Holt KJ, Yuill D, Baker K, Smith JA. Cough in Patients With Lung Cancer: A Longitudinal Observational Study of Characterization and Clinical Associations. Chest. 2019 Jan;155(1):103-113.
  • Lou VW, Chen EJ, Jian H, Zhou Z, Zhu J, Li G, He Y. Respiratory Symptoms, Sleep, and Quality of Life in Patients With Advanced Lung Cancer. J Pain Symptom Manage. 2017 Feb;53(2):250-256.e1.
  • Molassiotis A, Ellis J, Wagland R, Williams ML, Bailey CD, Booton R, Blackhall F, Yorke J, Smith JA. The Manchester cough in lung cancer scale: the development and preliminary validation of a new assessment tool. J Pain Symptom Manage. 2013 Feb;45(2):179-90.