Migraine chez les enfants : symptômes et prévention

La migraine chez les enfants est souvent difficile à diagnostiquer, car elle est souvent confondue avec une céphalée de tension. Quelles sont les conséquences?
Migraine chez les enfants : symptômes et prévention

Écrit par Maite Córdova Vena, 20 juillet, 2021

Dernière mise à jour : 20 juillet, 2021

Bien que la plupart du temps on ait tendance à associer la migraine à un inconfort typique d’un niveau élevé de stress à l’âge adulte, la migraine chez les enfants est aussi une réalité. Selon certaines études récentes, son incidence semble être en augmentation. Ces dernières années, elle est apparue chez 3 à 20 % des enfants d’âge préscolaire et des adolescents, ces derniers étant la majorité des cas.

La migraine chez les enfants ne se manifeste pas exactement de la même manière que chez les adultes. Mais elle peut tout de même être très gênante et affecter de manière significative la qualité de vie. En revanche, si elle n’est pas diagnostiquée et traitée correctement, elle contribue à l’apparition d’autres problèmes, comme la dépression.

Symptômes de la migraine chez les enfants

En plus des céphalées, qui peuvent être lancinantes ou lancinantes, varier en intensité et en étendue, et peuvent être classées comme unilatérales ou bilatérales, l’aura est courante. Il s’agit d’un ensemble de manifestations qui précèdent le mal de tête, comme un avertissement qui comprend des troubles visuels, une faiblesse musculaire et des difficultés de langage.

Les autres symptômes associés sont les suivants :

  • Mal-être.
  • Vomissement.
  • Douleur abdominale.
  • Sensibilité aux stimuli tels que la lumière (photophobie), le son (phonophobie) ou les odeurs (osmophobie).

Chez les jeunes enfants, la douleur peut être de courte durée. Par conséquent, elle peut durer environ deux heures, alors que chez les adolescents et les adultes, il sera de quatre heures ou plus en moyenne. Dans tous les cas, les symptômes semblent s’aggraver avec l’activité physique.

Selon son âge, l’enfant peut décrire ses conditions avec plus ou moins de difficulté. Les jeunes enfants ont tendance à se tenir la tête, à pleurer, à être irritables et à mal se comporter. Tout cela à cause de la douleur.

Une jeune fille qui se touche la tête.

Causes

Comme chez les adultes, les causes exactes des migraines chez les enfants sont inconnues. Et bien que plusieurs théories aient été avancées, comme celle vasculaire, aucune n’a pu couvrir tout ce qui semble être à l’origine du trouble.

Au vu de cela, certains experts, comme ceux de l’Association espagnole de pédiatrie, considèrent que la migraine est un syndrome hétérogène. Une composante génétique importante prendrait place à la base, influencée par des facteurs exogènes et endogènes liés aux changements biochimiques.

Diagnostic de la migraine chez les enfants

Comme les auteurs d’un article publié dans Comprehensive Pediatrics state, le diagnostic de la migraine chez les enfants peut être un défi. Souvent, il est sous-diagnostiqué et sous-traité. Autrement dit, il est négligé et le traitement correspondant ainsi que les mesures préventives ne sont pas appliqués.

Comme nous l’avons mentionné, le défi vient en partie des difficultés que les enfants peuvent avoir à décrire leurs symptômes. Également en raison de la variabilité des manifestations cliniques et de la fréquence élevée des symptômes associés.

Pour parvenir au diagnostic de migraine, le médecin doit analyser soigneusement le schéma des symptômes de l’enfant. Il n’est pas courant pour le professionnel de recourir à des tests d’imagerie. Si c’est le cas, c’est certainement pour exclure d’autres causes.

Dans une telle situation, il peut demander les examens suivants:

  • Tomodensitométrie.
  • IRM du cerveau.
  • Radiographie des sinus.
  • Ponction lombaire.

En présence d’une altération du niveau de conscience ou de symptômes cardiovasculaires, tels qu’une hypertension artérielle ou une bradycardie (battements inférieurs à la fréquence normale), l’imagerie neurologique doit être utilisée, comme l’indiquent certains auteurs. Ils expliquent également que ce n’est que face à une grande angoisse familiale qu’il est envisagé d’y recourir s’il n’y a pas d’autres signes de plus grand danger ou de risque accru.

Traitement

La composante non pharmacologique joue un rôle très important dans le traitement de la migraine chez l’enfant et l’adolescent. Non seulement parce qu’il a été démontré qu’elle contribue au soulagement, mais parce qu’elle encourage l’éducation des patients eux-mêmes concernant les maux de tête et l’importance de savoir comment prendre soin de soi.

S’il est vrai que le traitement peut inclure certains médicaments (analgésiques comme le paracétamol ou l’ibuprofène, les triptans et les antiémétiques), les mesures thérapeutiques non pharmacologiques sont généralement privilégiées. Parmi elles, soulignons les suivantes:

  • Maintenir une hydratation adéquate.
  • Faire de l’exercice régulièrement.
  • Ne pas sauter de repas.
  • Bien dormir.
  • Appliquer des techniques de relaxation.
  • Se reposer dans une pièce sombre, fraîche et calme.
  • Réduire ou éviter l’utilisation d’appareils électroniques.
  • Mener une thérapie cognitivo-comportementale.
Un enfant triste devant son assiette.

Prévention de la migraine chez les enfants

Pour prévenir les épisodes migraineux chez les enfants, il est important de les aider à maintenir une routine. Notamment lorsqu’il s’agit de dormir et de manger. En revanche, le reste des mesures thérapeutiques déjà évoquées se sont avérées très utiles.

Si vous pensez que votre enfant souffre de migraines, n’hésitez pas à l’emmener chez le pédiatre pour une évaluation. Plus tôt vous obtiendrez un diagnostic et commencerez un traitement, plus tôt votre enfant sera soulager et pourra mener une meilleure qualité de vie.

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