Les effets du mélange d'alcool avec des médicaments

Vous avez sûrement entendu des centaines de fois qu'il ne faut pas mélanger l'alcool avec des médicaments. Quels sont les effets indésirables?
Les effets du mélange d'alcool avec des médicaments

Dernière mise à jour : 03 janvier, 2023

De nombreux médicaments incluent un avertissement de ne pas boire d’alcool dans leur notice. Malgré cela, la plupart des personnes qui consomment de l’alcool prennent également des médicaments, de façon occasionnelle ou permanente. Mélanger des boissons alcoolisées avec des médicaments n’est pas quelque chose à prendre à la légère, car les interactions peuvent être potentiellement graves.

La liste des drogues qui interagissent avec l’alcool est très longue. Elle comprend à la fois les médicaments sur ordonnance et les médicaments en vente libre. Les interactions se manifestent de deux façons : elles peuvent altérer le métabolisme de la drogue ou le métabolisme de l’alcool. Voyons ce que vous devez savoir à ce sujet.

Conséquences du mélange de l’alcool avec des médicaments

Les conséquences du mélange de boissons alcoolisées avec des médicaments sont très variées. En principe, les effets dépendent du type spécifique de drogue.

Près de 500 médicaments peuvent interagir avec l’alcool. Ils le font de manière légère, modérée ou sévère selon chacun d’eux. La plupart des interactions sont modérées, bien que dans certaines circonstances, elles puissent être graves.

Bien que les interactions sous le spectre de la consommation chronique d’alcool soient souvent citées, la vérité est que les chercheurs mettent en garde contre les interactions médicamenteuses dérivées d’une consommation modérée d’alcool. C’est-à-dire un ou deux verres par jour. Les interactions peuvent fonctionner selon quatre voies différentes :

  1. La consommation d’alcool peut rendre certains médicaments moins efficaces. C’est parce que cette substance interfère avec la façon dont ils sont absorbés dans le tube digestif.
  2. La consommation d’alcool peut augmenter la concentration de certaines drogues dans le sang. En conséquence, celles-ci peuvent atteindre des niveaux toxiques.
  3. Par ailleurs, la consommation d’alcool peut aggraver ou exacerber les effets secondaires de certains médicaments.
  4. En présence de certaines drogues, les effets caractéristiques de la consommation d’alcool peuvent se prolonger. Comme nous le verrons ensuite, cela peut être potentiellement dangereux dans certaines circonstances.

Lorsque l’alcool interfère directement avec le métabolisme normal du médicament, on parle d’interaction pharmacocinétique. À l’inverse, lorsque l’alcool modifie les effets du médicament sans modifier la concentration du médicament dans le sang, on parle d’interaction pharmacodynamique.

Drogues qui interagissent avec l’alcool

Comme nous l’avons déjà stipulé, près de 500 drogues interagissent dans une certaine mesure avec l’alcool. Nous ne pouvons pas tous les rassembler dans cet article et la manière dont ils sont faits, mais nous pouvons analyser les plus courants. Voici donc les interactions les plus importantes que vous devriez connaître.

Consommation d’alcool et antibiotiques

Plaquettes de médicaments.

S’il est vrai que des études récentes ont remis en question l’interaction de l’alcool avec les antibiotiques, la vérité est que leur consommation est contre-indiquée pour beaucoup d’entre eux.

Par exemple, l’érythromycine peut augmenter l’absorption d’alcool dans l’intestin. Ce qui peut accélérer la vidange gastrique. Certains médicaments antituberculeux, comme l’isoniazide, peuvent causer des dommages au foie lorsqu’ils sont combinés avec de l’alcool.

Consommation d’alcool et médicaments antidépresseurs

Tous les antidépresseurs disponibles sur le marché aujourd’hui ont une activité sédative et stimulante. On sait que l’alcool peut potentialiser ces effets, ainsi que d’autres complications telles que troubles de la mémoire, désinhibition inattendue, violence, hypertension artérielle et troubles du rythme cardiaque.

Les antidépresseurs tricycliques (amitriptyline, doxépine, maprotiline et autres) et les inhibiteurs de la monoamine oxydase (phénelzine, tranylcypromine et autres) sont ceux qui entraînent généralement les plus grandes complications.

Consommation d’alcool et antihistaminiques

Les experts soulignent que la consommation d’alcool renforce les effets sédatifs des antihistaminiques. Cela peut augmenter le risque de chutes ou affecter la capacité de conduire ou d’utiliser de la machinerie lourde. S’il est vrai que les médicaments de deuxième et troisième génération (cétirizine, loratadine et autres) sont moins sédatifs, ils peuvent toujours interagir avec l’alcool.

Consommation d’alcool et hypnotiques

Un homme au réveil avec une main sur le visage.

On sait que la consommation combinée d’alcool et de médicaments sédatifs-hypnotiques, tels que les barbituriques, peut augmenter le risque d’hypersédation et de dépression respiratoire. Cela peut également potentialiser ses effets secondaires, comme cela se produit par exemple avec le phénobarbital. La réalisation d’activités nécessitant un certain degré de vigilance peut être potentiellement dangereuse.

En plus de ceux-ci, l’alcool interagit également avec les relaxants musculaires (arisoprodol, cyclobenzaprine, baclofène et autres), les antagonistes des récepteurs H2 de l’histamine (cimétidine, ranitidine, nizatidine, famotidine et autres), les benzodiazépines, les analgésiques non narcotiques et les analgésiques anti-inflammatoires (AINS, aspirine et autres), analgésiques opioïdes (codéine, propoxyphène, oxycodone et autres) et anticoagulants (warfarine) parmi beaucoup d’autres.

Interactions des médicaments et de l’alcool chez les personnes âgées

Mélanger des boissons alcoolisées avec des médicaments peut être particulièrement contre-productif chez les personnes âgées. En moyenne, et comme le préviennent les spécialistes, jusqu’à 9 personnes âgées sur 10 prennent au moins un médicament en permanence. Plus de la moitié d’entre eux boivent régulièrement de l’alcool, le risque d’interactions est donc plus élevé dans cette population.

Comme le soulignent les chercheurs, certains médicaments, lorsqu’ils sont associés à l’alcool, augmentent le risque de complications telles que l’hypoglycémie, l’hypotension, la sédation, les saignements gastro-intestinaux et les lésions hépatiques chez les personnes âgées. L’utilisation simultanée des deux n’est pas quelque chose à prendre à la légère. Surtout pour ceux qui boivent modérément ou fortement de l’alcool.

Pour cette raison, il est recommandé que les médecins sachent quelle quantité d’alcool leurs patients âgés boivent. Tout cela dans le but de pouvoir évaluer efficacement leurs risques, afin de les conseiller sur l’usage sécuritaire de l’alcool et des médicaments. Enfin, les patients, en particulier ceux qui sont sous traitement permanent, doivent être conscients des interactions que leurs médicaments peuvent avoir avec la consommation d’alcool.

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