Maladie de Parkinson: causes, symptômes et traitements

La maladie de Parkinson est la pathologie motrice neurodégénérative dont l'incidence est la plus élevée au monde. Quel est son traitement?
Maladie de Parkinson: causes, symptômes et traitements

Écrit par Gilberto Sánchez, 13 août, 2021

Dernière mise à jour : 13 août, 2021

La première description de la maladie de Parkinson a été faite par le médecin britannique James Parkinson en 1817. Elle est née de l’observation de six patients présentant les symptômes typiques de la maladie, qu’il a appelé «paralysie agitée». Plus tard, le célèbre neurologue français Charcot lui a donné son nom actuel.

La maladie de Parkinson est la maladie neurodégénérative motrice la plus répandue dans le monde. Actuellement, il n’existe pas de remède, mais il existe plusieurs traitements qui soulagent certains des symptômes et ralentissent leur progression.

Qu’est-ce que la maladie de Parkinson?

La maladie de Parkinson est une maladie chronique et évolutive. C’est-à-dire qu’elle s’aggrave au fur et à mesure que la maladie progresse. Sa progression est lente et se caractérise par des symptômes moteurs et non moteurs.

Il s’agit de la maladie neurodégénérative la plus fréquente après la maladie d’Alzheimer. L’âge est le facteur de risque le plus important pour son apparition. Les symptômes de la maladie sont une conséquence de la perte de neurones qui agissent sous l’action de la dopamine, principalement de la voie nerveuse de la substance noire.

Un homme âgé.

Prévalence de la maladie

La maladie de Parkinson est le type de parkinsonisme le plus répandu dans le monde. Environ 10 millions de personnes dans le monde en souffrent. Elle touche 1 % de la population de plus de 60 ans et 4 à 5 % de celle de plus de 85 ans.

L’étude EPINEURO a révélé qu’il y a 4,7 personnes affectées pour mille habitants en Amérique latine. Cette maladie survient plus fréquemment chez l’homme que chez la femme, dans un rapport de 1,5:1.

Chez les patients âgés de 25 à 39 ans, l’espérance de vie atteint 38 ans. Tandis que, chez les plus de 65 ans, il tombe à cinq ans. La qualité de vie du patient se détériore progressivement et crée une lourde charge pour les soignants, qui s’accroît par:

  • Troubles du sommeil, de la cognition et du comportement.
  • Dépression.
  • Anxiété.
  • Durée de la maladie et du handicap qu’elle engendre.

Quelles sont les causes de la maladie?

On ne sait pas combien de temps la maladie est présente avant l’apparition des symptômes. Deux phases ont été étudiées:

  1. La phase pré-symptomatique: survient au moment de l’exposition de l’individu, avec ou sans charge héréditaire, à l’environnement.
  2. La phase symptomatique: comprend les signes et symptômes de la maladie. Les manifestations cliniques sont directement liées à la gravité de la perte neuronale dans la substance noire.

Par ailleurs, la progression de la maladie est également déterminée par cette perte de neurones. On estime que la dopamine est réduite de 70 à 90 % lorsque des manifestations cliniques surviennent. Cependant, 60 à 70 % des neurones dopaminergiques sont déjà perdus lors de l’apparition du premier symptôme.

Il est prouvé que certains symptômes non moteurs peuvent apparaître avant même les symptômes moteurs. Par exemple, les symptômes autonomes (constipation) et l’hyposmie (diminution de l’odorat).

Facteurs prédisposants

  • Pesticides.
  • Résidence à la campagne.
  • L’agriculture.
  • Apport élevé en fer.
  • Anémie chronique.
  • Traumatisme crânien sévère.

D’autre part, les principaux facteurs de protection sont:

  • Hyperuricémie.
  • Tabagisme.
  • Café.

Ces facteurs, associés à des facteurs génétiques, pourraient expliquer la plupart des cas de maladie de Parkinson. En effet, les causes génétiques à elles seules ne suffisent pas pour que la maladie se manifeste.

Symptômes et signes

Arthrose de la main.

La maladie de Parkinson est très variable, chaque patient présente des symptômes différents et une évolution différente. Aucun facteur ne permet de prédire l’évolution de la maladie.

Elle se manifeste cliniquement par des symptômes moteurs, qui sont:

  • Bradykinésie (mouvements lents).
  • Tremblements.
  • Raideur et instabilité posturale.

D’autres symptômes sont les micrographies (écriture petite et illisible) et la difficulté à effectuer des tâches fines. Ces symptômes commencent généralement d’un côté du corps et affectent progressivement le côté opposé.

Le symptôme initial le plus courant est le tremblement au repos. Cependant, s’il est le symptôme le plus visible, ce n’est pas le plus handicapant. La rigidité est une résistance passive au mouvement, à la fois des groupes fléchisseurs et extenseurs, et dans toute l’amplitude du mouvement.

D’autres symptômes non moteurs sont également courants, tels que:

  • Troubles autonomes (perte du contrôle du sphincter).
  • Dysfonction sexuelle.
  • Perturbations de sommeil.

Traitement de la maladie de Parkinson

La lévodopa reste le médicament le plus efficace, bien qu’après des mois ou des années l’effet thérapeutique diminue. Ces caractéristiques de la lévodopa suscitent des controverses quant au moment de commencer le traitement.

Lorsqu’elle est débutée précocement, des effets indésirables peuvent apparaître, tels que des dyskinésies (mouvements involontaires) et des fluctuations motrices. Pour cette raison, il existe une controverse non seulement concernant l’initiation, mais également la dose à utiliser.

Le traitement de la maladie de Parkinson vise les objectifs suivants :

  • Améliorer les symptômes et les signes de la maladie (traitement symptomatique).
  • Arrêter ou ralentir la progression de la maladie.
  • Inverser la pathologie sous-jacente.
  • Prévenir et détecter les effets indésirables.

Pronostic de la maladie de Parkinson

Selon le magazine News Medical, «la maladie de Parkinson a un pronostic variable, qui dépend à la fois de la génétique du patient et du traitement qu’il reçoit».

Non traitée, la maladie de Parkinson va évidemment s’aggraver au fil des années. Cela peut entraîner une détérioration de toutes les fonctions cérébrales et une mort prématurée. Cependant, l’espérance de vie est presque normale chez la majorité des patients traités.

Les complications associées à la maladie conduisent généralement à une faible espérance de vie. Il existe plusieurs échelles qui peuvent être utilisées comme outils pour comprendre la progression de la maladie.

Les échelles les plus utilisées se concentrent sur les symptômes moteurs. Les échelles d’utilisation générale sont:

  • Hoehn et Yahr évaluent les symptômes de la maladie sur une échelle de 1 à 5. A cette échelle, selon les difficultés d’une personne, les stades classés en 1 et 2 représentent le stade précoce; 2, 3, 4 et 5, le scénario avancé.
  • L’échelle de la maladie de Parkinson (UPDRS) est plus complète que l’échelle de Hoehn et Yahr. Elle prend en compte les difficultés cognitives, la capacité à effectuer des activités quotidiennes, le comportement, l’humeur et les complications du traitement, ainsi que les symptômes du mouvement.
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