Hépatite A chez les enfants: ce que vous devez savoir

L'hépatite A est une infection qui affecte le foie. Découvrez comment elle se manifeste chez les enfants et que faire à ce sujet.
Hépatite A chez les enfants: ce que vous devez savoir

Dernière mise à jour : 16 décembre, 2022

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 7 134 personnes en moyenne sont décédées de l’hépatite A dans le monde en 2016. Cela représente 0,5 % de la mortalité par hépatite virale. L’hépatite A chez les enfants est très courante. A tel point que dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, jusqu’à 90 % des nourrissons sont infectés avant l’âge de 10 ans.

Dans la plupart des cas, l’infection disparaît d’elle-même, même si certains cas se compliquent. Même ceux-ci sont contrôlables, du moins lors de la recherche de soins de santé. Comme le souligne Johns Hopkins Medicine, c’est le plus facile de tous les types d’hépatite à transmettre. Mais en même temps, c’est le moins susceptible d’endommager le foie.

Symptômes de l’hépatite A chez les enfants

Une jeune fille qui a mal au ventre.

La période d’incubation du virus de l’hépatite A varie de 14 à 28 jours. Tous les cas ne développent pas de symptômes visibles à ce stade, mais ils peuvent le faire plus tard. Voici le tableau clinique typique de l’hépatite A chez l’enfant :

  • Nausée.
  • Vomissement.
  • Anorexie.
  • Fièvre.
  • Malaise.
  • Diarrhée.
  • Perte d’appétit.
  • Douleur abdominale.
  • Urine foncée.
  • Selles pâles, argileuses.
  • Démangeaisons sur la peau.
  • Jaunisse.

Selon certaines estimations , jusqu’à 82,1 % des patients développent de la fièvre. Il s’agit donc peut-être du symptôme le plus caractéristique. Tout le monde ne développe pas la jaunisse. Mais dans ce cas, cela se produit après plusieurs semaines (et non pendant la période d’incubation). La plupart des épisodes sont légers, à tel point que les signes ne causeront qu’un léger inconfort.

Les adultes présentent généralement une évolution beaucoup plus sévère de l’infection. En effet, les complications sont beaucoup plus fréquentes chez eux. Avant l’âge de 6 ans, les symptômes peuvent ne pas apparaître. De sorte que l’infection peut passer inaperçue des parents et de l’enfant lui-même.

Les rechutes ne sont pas rares, donc un épisode peut être suivi d’un autre après la guérison.

Causes de l’hépatite A chez les enfants

L’hépatite A est causée par le virus de l’hépatite A (VHA). Il s’agit d’un petit virus à ARN monocaténaire non enveloppé, thermostable et résistant aux acides. Le virus se réplique dans les hépatocytes (cellules hépatiques) et interfère avec la fonction hépatique. Cela provoque une réponse immunitaire qui provoque une inflammation du foie.

La transmission principale du virus se fait par voie fécale-orale. C’est-à-dire lorsque le patient boit de l’eau ou mange des aliments contenant des particules fécales d’une personne infectée. Cela se produit principalement lorsque quelqu’un prépare de la nourriture sans se laver les mains.

Les épidémies d’origine hydrique ne sont pas si rares. Bien qu’elles soient presque toujours limitées par des eaux usées contaminées et une eau mal traitée.

Une fois ingéré, le virus est absorbé par le tractus gastro-intestinal. Ses particules sont transportées vers la membrane basolatérale de l’hépatocyte par la circulation porte. Après réplication dans le foie, il est excrété dans la bile et libéré dans les fèces.

Les patients sont les plus contagieux 2 semaines avant le début de la jaunisse. De même, la plupart des patients sont incapables d’infecter 1 semaine après ce symptôme.

D’autres voies de transmission sont le contact étroit avec une personne infectée, en principe par voie sexuelle.

Les spécialistes considèrent que les personnes à haut risque sont celles qui voyagent des pays développés à revenu élevé vers les zones endémiques d’Afrique, d’Asie, d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Chez les enfants, la plupart des épisodes surviennent en buvant ou en mangeant des aliments contaminés par le virus.

Diagnostic de l’hépatite A chez les enfants

Comme le soulignent les experts, l’hépatite A chez les enfants est détectée par des tests sérologiques pour détecter les anticorps anti-immunoglobuline (IgM) spécifiques du virus dans le sang.

Des tests supplémentaires se concentrent sur la détection de l’ARN viral, principalement à l’aide de la transcriptase inverse polymérase. Vous pouvez également choisir de trouver des immunoglobulines G (IgG) anti-VHA.

L’immunoglobuline G (IgG) anti-VHA apparaît peu de temps après l’infection et reste dans l’organisme toute la vie. Ces trois indicateurs sont utilisés comme référence pour diagnostiquer l’hépatite A chez les enfants.

Il est important d’effectuer les tests sanguins appropriés. Car les symptômes ne sont pas différents des autres types d’hépatite. Savoir avec certitude quel type d’hépatite est essentiel pour déterminer le traitement et éviter l’évolution des patients.

Quelles sont les options de traitement?

Une infirmière qui fait une prise de sang à une jeune fille.

Il n’existe pas de traitement spécifique pour traiter l’hépatite A chez les enfants. Comme nous l’avons déjà expliqué, la plupart des cas sont bénins. Ils disparaissent donc d’eux-mêmes en quelques semaines. Les symptômes spécifiques peuvent être traités individuellement selon des critères spécialisés, et les complications liées aux lésions hépatiques sont très rares.

Il est essentiel que le processus soit surveillé par un spécialiste de la santé. La plupart des épisodes ne nécessitent pas d’interaction médicamenteuse. En effet, dans de nombreux cas, ceux-ci peuvent être contre-productifs, comme c’est le cas avec l’acétaminophène, le paracétamol et les médicaments anti-vomissements. Au cours du processus de récupération, les éléments suivants doivent être pris en compte :

  • Éviter les activités qui demandent beaucoup d’efforts.
  • Boire beaucoup de liquides tout au long de la journée.
  • Ne pas s’exposer directement au soleil et ne pas porter de vêtements très serrés (dans le cas de démangeaisons).
  • Manger plusieurs petits repas au lieu de grosses quantités (pour réduire les nausées et les vomissements).

Les personnes qui vivent avec l’enfant doivent se laver les mains régulièrement. Car leur interaction avec lui peut entraîner des processus d’infection dans son cercle intime. Le pronostic est très bon, les parents ne doivent donc pas s’alarmer après le diagnostic. Enfin, les spécialistes rappellent aussi que la vaccination contre l’hépatite A est recommandée pour tous les enfants.

Cela pourrait vous intéresser ...
Quels sont les virus les plus courants chez les enfants ?
Muy Salud
Lisez-le dans Muy Salud
Quels sont les virus les plus courants chez les enfants ?

Les virus sont plus fréquents chez les enfants en raison de nombreux facteurs. Nous détaillons les plus importants et les plus courants..



  • Franco E, Meleleo C, Serino L, Sorbara D, Zaratti L. Hepatitis A: Epidemiology and prevention in developing countries. World J Hepatol. 2012;4(3):68-73.
  • Iorio, N., & John, S. Hepatitis A. In StatPearls [Internet]. StatPearls Publishing. 2021.
  • Koenig KL, Shastry S, Burns MJ. Hepatitis A Virus: Essential Knowledge and a Novel Identify-Isolate-Inform Tool for Frontline Healthcare Providers. West J Emerg Med. 2017;18(6):1000-1007.
  • Kumar KJ, Kumar HC, Manjunath VG, Anitha C, Mamatha S. Hepatitis A in children- clinical course, complications and laboratory profile. Indian J Pediatr. 2014 Jan;81(1):15-9.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.