Endométriose et infertilité: comment sont-elles liées?

L'un des troubles gynécologiques les plus courants dans le monde est l'endométriose, qui peut même affecter la fonction reproductive des femmes.
Endométriose et infertilité: comment sont-elles liées?

Écrit par Maite Córdova Vena, 25 août, 2021

Dernière mise à jour : 25 août, 2021

La relation entre l’endométriose et l’infertilité est commune. Cependant, cela ne signifie pas que toutes les femmes atteintes de la maladie sont “condamnées” à ne pas avoir d’enfants. Dans certains cas, un traitement de fertilité approprié peut améliorer la fonction de reproduction. Pour y arriver, le médecin devra évaluer l’étendue des lésions.

L’endométriose est une maladie chronique dont le symptôme principal est une douleur pelvienne intense, qui est également généralement accentuée pendant les règles. La douleur est une conséquence de la croissance du tissu endométrial (c’est-à-dire le tissu qui tapisse l’utérus à l’intérieur) dans des zones où il ne devrait pas. Cette croissance est appelée tissu endométrial ectopique.

Comme l’explique le Bureau de la santé des femmes, les zones les plus touchées par l’endométriose sont généralement les ovaires (et leur surface externe), les trompes de Fallope et les tissus de soutien de l’utérus. Moins fréquemment, elle peut affecter le vagin, le col de l’utérus, la vulve, l’intestin, la vessie ou le rectum.

Selon le manuel MSD, le tissu endométrial ectopique affecte non seulement un point spécifique, mais peut même provoquer une irritation des tissus environnants. Il peut également provoquer la formation d’adhérences entre les structures de l’abdomen (qui sont des bandes de tissu cicatriciel).

Comme l’indique une étude publiée dans la revue de médecine légale du Costa Rica Virtual Edition, le nombre de femmes souffrant d’endométriose et de problèmes d’infertilité se situe entre 30 et 50 % environ. Par contre, il est intéressant de savoir que 25 à 50 % des cas de femmes souffrant d’infertilité souffrent d’endométriose.

Causes de l’infertilité

Schéma anatomique de l'appareil génital féminin.

Sur le site de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), il est indiqué que la relation entre l’endométriose et l’infertilité réside dans les effets de la maladie elle-même au sein de la cavité pelvienne et des principales zones touchées déjà mentionnées (ovaires, utérus et trompes de Fallope).

Par ailleurs, la présence de tissu endométrial ectopique dans diverses parties du système reproducteur (en particulier les ovaires et les trompes utérines) est ce qui peut rendre difficile voire empêcher l’implantation de l’embryon.

Ainsi, le blocage des trompes de Fallope (et l’irritation des zones environnantes) par le tissu endométrial ectopique est ce qui peut provoquer l’infertilité. Pour parvenir à comprendre cela, le Dr Elisa Martín Cano explique ce qui suit:

  • Dans des conditions normales, le tissu endométrial tapisse l’utérus (qui est une cavité creuse) et, mois après mois, il se prépare à une éventuelle grossesse. Par conséquent, il est sensible aux changements hormonaux.
  • Si la fécondation se produit, le tissu endométrial permet à l’embryon de s’implanter et l’empêche de se détacher.
  • Le tissu endométrial ectopique est également sensible aux changements hormonaux, de sorte qu’à l’approche de la menstruation, il peut saigner et causer de grandes douleurs. Bien que vous puissiez également le faire pendant et après.

En revanche, l’OMS précise que l’étendue des lésions endométriales ne correspond pas toujours à la gravité ou à la durée des symptômes de l’endométriose.

« La sévérité des symptômes et les effets du trouble sur la fertilité et la fonction des organes varient considérablement d’une femme à l’autre » indique le Manuel MSD.

Le tissu ectopique peut obstruer le passage de l’ovule de l’ovaire à l’utérus et provoquer l’infertilité.

Traitement de l’endométriose et de l’infertilité

Selon l’étude citée ci-dessus, le traitement de l’endométriose et les techniques de procréation assistée peuvent contribuer à l’obtention d’une grossesse chez les patientes. À cet égard, il faut toujours garder à l’esprit que les taux de réussite sont variables.

Les options de traitement de l’infertilité due à l’endométriose sont les suivantes:

  • Stimulation ovarienne avec insémination intra-utérine (IIU).
  • Fécondation in vitro (FIV).
  • Ablation chirurgicale laparoscopique de l’endométriose.

Traitement chirurgical

Lorsqu’une femme souffrant d’endométriose souffre également d’infertilité et souhaite tomber enceinte, on a généralement recours à un traitement chirurgical. En cela, une tentative est faite pour éliminer la plus grande quantité de tissu endométrial ectopique. Tout en essayant de ne pas blesser les ovaires afin de ne pas affecter la fonction de reproduction.

Selon le stade de l’endométriose et son niveau d’implication, la probabilité que la femme tombe enceinte après la chirurgie augmente entre 40 et 70 %.

Même lorsque la chirurgie réussit à éliminer tout ou presque tout le tissu endométrial ectopique, le traitement ou le suivi médical ne s’arrête pas là. En effet, l’endométriose est une maladie chronique et évolutive. La chirurgie est une forme de traitement temporaire.

Lorsque tous les tissus ne peuvent pas être retirés, la patiente peut recevoir un traitement postopératoire avec un agoniste de la GnRH (hormone de libération des gonadotrophines).

Cependant, le manuel MSD indique que même si ces types de médicaments sont utiles pour contrôler la progression de l’endométriose, on ne sait pas si les agonistes peuvent améliorer la fertilité en tant que tels.

  • Un agoniste de la GnRH aide à inhiber la production d’hormones responsables de l’ovulation, du cycle menstruel et de la progression de l’endométriose.

Fécondation in vitro

Une femme qui travaille dans un laboratoire.

Les experts de Cochrane expliquent que la fécondation in vitro est un processus dans lequel les ovules sont prélevés dans les ovaires d’une femme, puis fécondés avec du sperme (de son partenaire ou d’un donneur) pour créer des embryons. Plus tard, ceux-ci sont remplacés dans l’utérus.

Bien qu’un traitement pharmacologique soit parfois prescrit avant la FIV, il n’est pas forcément nécessaire après avoir reçu un traitement par un agoniste de la GnRH pendant 6 mois ou plus.

En général, on passe directement à la fécondation in vitro dans les cas suivants:

  • Lorsque la grossesse ne survient pas après 6 à 12 mois de traitement chirurgical de l’endométriose.
  • Les trompes de Fallope sont bloquées.
  • Il existe d’autres problèmes de fertilité.

Endométriose et infertilité: Risques de fausse couche

Même lorsque la femme atteinte d’endométriose tombe enceinte, elle doit maintenir un contrôle et un traitement adéquats. Car il existe plusieurs risques de placenta praevia, d’accouchement prématuré et d’avortement spontané.

Enfin, il est préférable que les femmes essaient de maintenir un mode de vie sain, dans lequel non seulement une bonne alimentation prédomine, mais également d’autres habitudes de vie saines. Notamment un sommeil quotidien suffisant.

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