Ce que la science dit des personnes atteintes de psychopathie

La personnalité psychopathe est l'une des plus déformées par les médias. Nous passons en revue ce que la science dit sur la psychopathie.
Ce que la science dit des personnes atteintes de psychopathie

Dernière mise à jour : 18 janvier, 2023

Contrairement à son importance historique et à son utilisation populaire, la psychopathie n’est pas une catégorie diagnostique dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux dans son édition actuelle (DSM-V). C’était le cas dans ses deux premières éditions, bien qu’à partir de la troisième, elle ait été remplacée par le trouble de la personnalité antisociale. Voyons ce que la science dit des personnes atteintes de psychopathie.

Pendant des décennies, il y a eu des divergences dans la définition des caractéristiques de la psychopathie. Elle a traditionnellement été associée aux milieux criminels et aux personnes atteintes d’un trouble de santé mentale sous-jacent. Il n’y a pas de définition unitaire de ce qu’est la psychopathie, bien qu’aujourd’hui nous allons étudier ce que les scientifiques avancent à son sujet.

C’est ce que dit la science à propos de la psychopathie

Le terme psychopathie est utilisé pour désigner des traits de personnalité caractérisés par des réponses émotionnelles superficielles, un manque d’empathie, de l’impulsivité et une probabilité accrue de comportement antisocial. Selon certaines estimations , jusqu’à 4,5 % de la population manifeste des traits de personnalité psychopathiques.

L’American Psychological Association (APA) rappelle qu’il est très fréquent de développer des tendances psychopathiques, même si ce n’est pas la condition elle-même. Ainsi, jusqu’à 30 % de la population générale manifeste une empathie réduite, une haute estime de soi et des comportements à haut risque.

Le comportement psychopathique varie considérablement d’une personne à l’autre, à la fois en intensité et dans les traits eux-mêmes. Nous passons en revue certaines de ses caractéristiques :

  • Manque d’empathie envers les autres.
  • Tendance à manipuler ou à tromper (comme par le gaslighting).
  • Absence de remords.
  • Attitudes narcissiques.
  • Insensibilité et manque d’émotions face aux événements qui devraient les réveiller.
  • Tendance à développer des comportements antisociaux.
  • Reconnaissance réduite des émotions faciales chez les autres.
  • Difficulté à prendre des décisions basées sur le renforcement.
  • Altérations du jugement moral (transgressions qui impliquent un préjudice à une autre personne).

Autres caractéristiques…

D’autre part, les personnes ayant des traits de psychopathie ou de purs psychopathes développent un charme naturel. Ils sont agréables à socialiser, bavards, charismatiques, drôles et même gentils.

Ce trait n’est que superficiel, car il ne reste pas longtemps. Ils peuvent également développer une tendance aux comportements compulsifs, au mensonge pathologique, à l’arrogance, à un style de vie parasitaire (dépendre de quelqu’un d’autre pour vivre), à des comportements sexuels exclusifs et à un manque de but dans la vie.

Nous soulignons à nouveau que les traits de personnalité psychopathique et le trouble ou l’état lui-même se distinguent. De nombreuses personnes peuvent manifester les traits que nous avons mentionnés sans être psychopathes, et le fait d’être psychopathe n’implique pas une tendance à commettre des crimes sexuels ou des meurtres (comme on le voit souvent à la télévision).

Selon les chercheurs, les traits psychopathiques, notamment ceux de nature émotionnelle, sont relativement stables de l’enfance à l’âge adulte. C’est pour cette raison que les signes se manifestent dans l’enfance et s’accentuent au début de l’adolescence.

Dans cette dernière étape, la personne élargit son cercle social et consolide ses relations interpersonnelles, de sorte que les traits se solidifieront pendant ou après la puberté.

Quelles sont les causes de la psychopathie selon la science ?

La psychopathie et la science sont liées

La science a longtemps débattu des causes de la psychopathie. Jusqu’à présent, il n’y a pas de consensus parmi les chercheurs, mais on pense que ses déclencheurs sont multifactoriels.

Un travail publié dans Personality Neuroscience en 2019 a révélé que les différences génétiques et neurobiologiques sont à la base de la psychopathie, concluant que les expériences de vie n’influencent que les caractéristiques psychopathiques exprimées et leur gravité.

En ce sens, la prédisposition génétique et l’environnement dans lequel l’individu se développe sont les déclencheurs du trouble. Sur cette base, certains experts et chercheurs approuvent l’utilisation des termes psychopathie primaire et psychopathie secondaire.

Dans le premier cas, il est utilisé pour désigner des comportements causés par des déficits biologiques, dans le second cas pour diverses formes de désavantage social.

La notion actuelle dicte alors que les individus psychopathes héritent d’une base génétique qui se traduit par une altération du fonctionnement cérébral et de la réactivité physiologique. Avec certains déclencheurs ou influences environnementales, cette base génétique façonne leur comportement dans l’enfance.

La maltraitance des enfants, les abus, l’éducation, les traumatismes de l’enfance et d’autres épisodes d’adversité sont les composantes environnementales qui médiatisent leur développement.

Psychopathie vs. sociopathie

Une femme assise sur un canapé la tête vers le bas.

Souvent, les termes psychopathie et sociopathie sont utilisés de manière interchangeable. Comme pour la psychopathie, la sociopathie n’est pas incluse dans le DSM-V. Ses caractéristiques ne sont décrites dans aucun manuel de diagnostic officiel, bien que cliniquement la sociopathie se réfère aux personnes atteintes d’un trouble de la personnalité antisociale (ASPD).

L’ASPD est un trouble dysfonctionnel caractérisé par la prévalence de comportements délinquants, criminels et d’exploitation sociale. Le mépris et la violation de l’intégrité d’autrui sont des manifestations courantes du trouble.

Par conséquent, la sociopathie est le terme populaire pour désigner l’ASPD, alors que pour le moment la psychopathie est classée comme un trait de personnalité avec une altération négative de l’empathie et des émotions.

Existe-t-il un traitement contre la psychopathie ?

Il n’existe pas de traitement standardisé pour traiter la psychopathie. Le sujet fait même débat, puisque l’on retrouve ceux qui affirment que les tentatives sont vaines à ceux qui postulent que des améliorations peuvent être obtenues. Les preuves indiquent que le principal obstacle à la gestion de la psychopathie est que les sujets présentant les traits ne pensent pas qu’ils ont quelque chose qui ne va pas avec eux.

Pour cette raison, le pourcentage d’entre eux qui recherchent une aide professionnelle est très faible, et même les taux d’abandon parmi ceux qui recherchent une aide professionnelle sont très élevés. Compte tenu du degré de neuroplasticité et des variables sociales qui entrent en jeu, le traitement est plus efficace lorsqu’il est appliqué à des enfants ou des jeunes en pleine puberté.

Enfin, les caractéristiques sont faciles à identifier. Donc lors de leur détection, vous devriez faire appel à la médiation d’un professionnel de la psychologie pour considérer la feuille de route d’action.

Cela pourrait vous intéresser ...
Troubles psychologiques : quels sont-ils et comment se manifestent-ils ?
Muy Salud
Lisez-le dans Muy Salud
Troubles psychologiques : quels sont-ils et comment se manifestent-ils ?

Les troubles psychologiques sont définis comme des modèles de comportement clairement déviés de la norme. Quels sont les différents types?



  • Anderson NE, Kiehl KA. Psychopathy: developmental perspectives and their implications for treatment. Restor Neurol Neurosci. 2014;32(1):103-17.
  • Frazier A, Ferreira PA, Gonzales JE. Born this way? A review of neurobiological and environmental evidence for the etiology of psychopathy. Personal Neurosci. 2019 Oct 23;2:e8.
  • Lynam DR, Caspi A, Moffitt TE, Loeber R, Stouthamer-Loeber M. Longitudinal evidence that psychopathy scores in early adolescence predict adult psychopathy. J Abnorm Psychol. 2007 Feb;116(1):155-65.
  • Newman JP, MacCoon DG, Vaughn LJ, Sadeh N. Validating a distinction between primary and secondary psychopathy with measures of Gray’s BIS and BAS constructs. J Abnorm Psychol. 2005 May;114(2):319-23.
  • Vaughn, M. G., Edens, J. F., Howard, M. O., & Smith, S. T. An investigation of primary and secondary psychopathy in a statewide sample of incarcerated youth. Youth Violence and Juvenile Justice. 2009; 7(3): 172-188.
  • Sanz-García A, Gesteira C, Sanz J, García-Vera MP. Prevalence of Psychopathy in the General Adult Population: A Systematic Review and Meta-Analysis. Front Psychol. 2021 Aug 5;12:661044.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.