Arthrite juvénile idiopathique : tout ce qu'il faut savoir

L'arthrite juvénile idiopathique est l'une des maladies rhumatismales les plus courantes au cours des premières années de la vie. Que savons-nous sur elle?
Arthrite juvénile idiopathique : tout ce qu'il faut savoir

Écrit par Josberth Johan Benitez Colmenares, 12 août, 2021

Dernière mise à jour : 12 août, 2021

L’arthrite juvénile idiopathique est une manifestation rhumatismale chronique qui affecte les enfants et les jeunes. Ce n’est pas une maladie en soi, mais plutôt un ensemble de plusieurs conditions avec des caractéristiques, des symptômes, des évolutions et des traitements différents.

Selon l’International League of Associations for Rheumatology (ILAR), cette affection est définie comme «un type d’arthrite qui débute avant l’âge de 16 ans et persiste pendant au moins 6 semaines consécutives».

Sa prévalence est très inégale, bien que la Pediatric Orthopaedic Society of North America (POSNA) estime qu’entre 2 et 20 cas sont rapportés pour 100 000 habitants. Voyons ce que l’on sait d’elle.

Causes de l’arthrite juvénile idiopathique

L'arthrite juvénile idiopathique est une maladie auto-immune.

Comme son nom l’indique, une étiologie exacte de l’arthrite juvénile idiopathique n’a pas été trouvée. Cependant, elle est connue pour être une maladie auto-immune. Pour des raisons encore inconnues, le corps lui-même attaque les parois des articulations (synoviales). Cela provoque une inflammation et conduit à d’autres complications si elle n’est pas traitée à temps.

On pense que la prédisposition génétique peut augmenter les chances de le développer, ainsi que l’exposition à certains facteurs environnementaux. Malgré cela, et comme le souligne la Fondation de l’arthrite, jusqu’à présent, les chercheurs n’ont pas trouvé de toxines, d’aliments, de symptômes d’allergie ou de comportements alimentaires qui y sont liés.

En raison de tout cela, c’est une maladie qui ne peut être évitée. À ses débuts, elle était connue sous le nom d’arthrite chronique juvénile ou de polyarthrite rhumatoïde juvénile. Quels sont les progrès actuels associés à cette maladie?

Types d’arthrite juvénile idiopathique

Il existe de nombreux types d’arthrite juvénile idiopathique (AJI). À mesure que la compréhension des processus menant à son développement s’améliore, les chercheurs affinent la classification utilisée pour cataloguer les manifestations cliniques. Sur la base de Johns Hopkins Medicine, et en laissant de côté quelques nuances, on peut trouver les types suivants:

AJI systémique

Elle est également connue sous le nom de maladie de Still. C’est la forme la plus grave de la maladie, mais heureusement aussi la moins fréquente, comme l’indique Stanford Health Care. Elle peut affecter plus d’une articulation, ainsi que générer des complications dans les organes du corps. Les plus touchés sont le cœur, le foie et les ganglions lymphatiques.

AJI oligoarticulaire

Selon la Société espagnole de rhumatologie pédiatrique (SERPE), la forme oligoarticulaire est la plus fréquente chez les enfants et les jeunes. Il en existe une persistante et une prolongée. Dans le premier cas, les dommages se produisent dans quatre articulations ou moins, tandis que dans le second, le nombre dépasse ce montant. Elle est plus fréquente dans les membres inférieurs, en particulier le genou.

AJI polyarticulaire

La variante polyarticulaire est diagnostiquée lorsque les dommages sont concentrés sur 5 articulations ou plus. Les chercheurs ont découvert qu’elle est plus fréquente entre la première et la troisième année de vie. Après cela, elle entre dans un “état latent” pour se manifester à nouveau entre 9 et 14 ans. Enfin, elle est plus fréquente chez les filles que chez les garçons.

Arthrite psoriasique

Bien qu’il ne soit pas sans controverse quant à sa classification, des études indiquent que ce type se caractérise par une arthrite accompagnée d’éruptions de psoriasis. Cette variante est également diagnostiquée lorsque le patient répond à deux des critères suivants:

  • Onycholyse (séparation d’un ongle de votre lit unguéal).
  • Dactylite (inflammation des doigts).
  • Avoir un parent au premier degré atteint de psoriasis.

Les symptômes cutanés sont plus fréquents autour des articulations, bien qu’ils puissent également apparaître sur le cuir chevelu, le nombril et le périnée.

AJI liée à l’enthésite

Dans ce cas, le patient développe une arthrite et une enthésite en même temps. Elle est plus fréquente chez les garçons après 6 ans et, selon les preuves, elle peut également survenir en présence d’uvéite antérieure aiguë (inflammation d’une des couches du globe oculaire). De plus, elle survient généralement dans les membres supérieurs, tels que les genoux et la cheville.

Arthrite indifférenciée

Les autres manifestations qui ne correspondent pas aux types susmentionnés sont appelées arthrite indifférenciée. Ce terme est également utilisé pour décrire des épisodes qui partagent deux ou plusieurs symptômes de différentes catégories.

C’est une variante difficile à traiter, de sorte que certains chercheurs approuvent les thérapies précoces pour découvrir quel régime donne les meilleurs résultats.

Symptômes de l’arthrite juvénile idiopathique

Une petite fille qui se cache le visage.

Les symptômes de l’arthrite juvénile idiopathique varient selon chaque variante. Même parmi ceux-ci, les patients présentent différents signes, qui peuvent être chroniques ou légers. Il est très fréquent que les symptômes se manifestent par des poussées, après quoi une période de rémission temporaire peut débuter.

Dans tous les cas, on peut citer les symptômes suivants comme les plus fréquents de la maladie:

  • Gonflement dans les articulations.
  • Douleur et raideur dans la zone touchée.
  • Limitations pour déplacer l’articulation sous différents angles.
  • Augmentation de la température dans la zone touchée.
  • Fatigue.
  • Croissance lente.
  • Perte d’appétit.
  • Perte de poids.
  • Gonflement des ganglions lymphatiques.
  • Des éruptions cutanées.
  • Fièvre.

Ce n’est que dans les cas chroniques, qui sont rares, que les jeunes subiront des lésions organiques. Pour éviter cela, il est très important d’être attentif aux symptômes pour consulter un médecin et ainsi procéder à son diagnostic.

Diagnostic de l’arthrite juvénile idiopathique

Comme le rappelle l’American College of Rheumatology, le diagnostic de l’AJI est complexe. D’abord parce que l’inflammation est souvent très légère, à tel point que les personnes atteintes ne la signalent pas à leurs parents. À son tour, il n’y a pas de test spécifique pour détecter les variantes de la maladie. La somme des deux facteurs obscurcit le diagnostic d’arthrite juvénile.

Dans tous les cas, les critères mentionnés au départ seront toujours pris en compte: le processus doit démarrer avant l’âge de 16 ans et se manifester sur 6 semaines continues (au moins).

Dans cet esprit, en plus de l’examen et de l’évaluation des symptômes, le rhumatologue peut soupçonner un certain type d’AJI. Pour confirmer, il indiquera les tests de laboratoire suivants:

  • Anticorps antinucléaires.
  • Numération globulaire complète.
  • Test de complément.
  • Vitesse de sédimentation.
  • Protéine C-réactive.
  • Hématocrite.
  • Créatinine.
  • Facteur rhumatoïde.
  • Le nombre de globules blancs.

Des tests d’imagerie tels que des tomodensitogrammes, des radiographies, des IRM et des échographies peuvent également être effectués. Si le spécialiste l’envisage, un test d’urine et une aspiration articulaire seront effectués.

La plupart d’entre eux sont utilisés pour exclure d’autres explications des symptômes. Par exemple, la maladie de Lyme, le lupus et certains troubles osseux peuvent partager certains des signes. Une fois que ces conditions et d’autres sont exclues, le spécialiste sera en mesure de confirmer la présence d’une variante et ainsi de commencer le traitement.

Traitement de l’arthrite juvénile idiopathique

La thérapie utilisée par le spécialiste pour contrôler les symptômes et améliorer le pronostic de la maladie dépend de plusieurs facteurs. L’âge du diagnostic, la variante développée, la gravité des symptômes et les risques possibles de complications sont les critères qui servent de base au traitement.

Les chercheurs s’accordent à dire que les médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie sont la première option disponible. Ceux-ci se sont avérés sans danger pour ce groupe d’âge et permettent à la progression de s’arrêter en quelques semaines. Le plus largement utilisé est le méthotrexate, bien que la sulfasalazine et le léflunomide puissent également être utiles.

Les autres alternatives qui peuvent être utilisées sont les suivantes:

Les massages ciblés, la physiothérapie, les conseils nutritionnels, l’exercice régulier, le maintien ou la perte de poids, l’utilisation de compresses chaudes ou froides et le repos améliorent également les symptômes. Le choix dépend de la variante, il est donc recommandé de consulter un médecin dès les premiers symptômes.

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