Qu'est-ce que le placenta? Fonctions et caractéristiques

Le placenta constitue un lien étroit entre la mère et le fœtus grâce auquel il obtient de l'oxygène et des nutriments.
Qu'est-ce que le placenta? Fonctions et caractéristiques

Écrit par Fabiola Marín, 17 septembre, 2021

Dernière mise à jour : 17 septembre, 2021

Le placenta est un organe qui se développe dans l’utérus pendant la grossesse et relie le sang maternel à celui du fœtus. Il permet les échanges gazeux et nutritifs ainsi que le développement des activités métaboliques, endocriniennes et immunologiques.

Formation du placenta

La formation du placenta a lieu lorsque l’œuf fécondé s’implante dans la paroi utérine. Il grandit avec le fœtus jusqu’à peu de temps avant l’accouchement, qui ne se termine qu’après son expulsion complète.

Le placenta mature peut mesurer entre 15 et 25 cm et 3 cm d’épaisseur. Il pèse généralement environ 500 ou 600 grammes, le rapport entre le poids placentaire et le poids fœtal étant de 1/5.

La partie externe du placenta provient des changements qui se produisent dans la muqueuse de l’utérus. La partie interne est appelée trophoblaste et se forme de blastes provenant de l’embryon lui-même.

À partir du trophoblaste, un réseau de vaisseaux sanguins est établi à travers lequel le fœtus peut recevoir des nutriments. Des villosités choriales se forment alors et permettent à l’embryon de se fixer à la paroi utérine.

Embryon dans le placenta.

Quelles sont ses fonctions?

Les principales fonctions du placenta sont :

  • Transmettre les nutriments au fœtus.
  • Excréter les déchets dans le sang de la mère.
  • Production hormonale, qui permet de modifier le métabolisme maternel aux différents stades de la grossesse.

C’est un organe assez complexe impliqué dans une multitude de fonctions «vitales», que l’on peut classer comme suit:

Transport et échange de substances

À travers le placenta, l’échange de gaz respiratoires et de nutriments a lieu entre les systèmes vasculaires maternel et fœtal. Il agit comme une barrière contre les métabolites, les hormones et les toxines présentes dans la circulation maternelle.

Fonction endocrinienne

Dans le placenta, la synthèse des facteurs de croissance et des hormones indispensables au bon développement du fœtus et de la mère dans l’évolution de la grossesse a lieu:

  • L’hormone gonadotrophine chorionique (hCG): elle est essentielle à l’évolution de la grossesse.
  • Lactogène placentaire (hLP): favorise l’anabolisme fœtal, augmente la sécrétion d’insuline, améliore
    tolérance au glucose et favorise la fixation de l’azote dans les tissus fœtaux.
  • Progestérone: prépare l’endomètre à l’implantation de l’embryon dans la paroi utérine.
  • Œstrogènes: facilitent l’adaptation du système cardiovasculaire maternel à la grossesse ainsi que le développement de la glande mammaire.
oestrogènes

Fonction immunitaire

Le placenta est essentiel pour que le système immunitaire de la mère n’identifie pas le fœtus comme un corps étranger et n’y réagisse. Il agit également comme une barrière contre différents agents pathogènes.

Complications possibles

Rétention du placenta

Au moment de l’accouchement, si le placenta ne s’est pas détaché en 30 minutes, il est considéré comme une rétention placentaire et il est nécessaire de procéder à des manœuvres telles que:

  • Massage utérin et cathétérisme vésical.
  • Administration d’ocytocine.
  • Manœuvre de crédence.

Si cela ne suffit pas, le retrait manuel du placenta est effectué.

Placenta prævia

Cette condition survient lorsque le placenta s’insère totalement ou partiellement dans le col de l’utérus. Elle se classe en 4 types selon la localisation, pendant la grossesse:

  • Type I: placenta latéral ou bas. Le bord placentaire est implanté dans le segment utérin inférieur.
  • Le Type II: placenta marginal. Il atteint juste le bord de l’orifice cervical interne, mais ne le dépasse pas.
  • Type III: placenta occlusif partiel. Couvre partiellement l’orifice cervical interne.
  • Type IV: placenta occlusif total. Couvre entièrement l’orifice cervical interne.

En termes d’accouchement, il existe deux options:

  • Occlusif: ne permet pas l’accouchement vaginal.
  • Non occlusif: permet une tentative d’accouchement vaginal.

Le symptôme le plus caractéristique associé au placenta praevia est l’hémorragie génitale, qui présente les caractéristiques suivantes:

  • Sang rouge et brillant en quantité variable.
  • Apparition brutale et sans douleur et en l’absence de contractions utérines.
  • Il apparaît généralement au deuxième ou au troisième trimestre de la grossesse.

La position du placenta n’est pas modifiable. Il n’existe donc actuellement aucun traitement pour cette complication. Ce n’est qu’en cas de saignement abondant qu’une césarienne d’urgence sera pratiquée.

Conclusion

En conclusion, c’est un organe extraordinaire qui se forme au moment où l’ovule est fécondé et s’implante dans la paroi de l’utérus. Plus tard, il est expulsé après l’accouchement.

Enfin, il constitue un lien étroit entre la mère et le fœtus grâce auquel il obtient de l’oxygène et des nutriments. Le placenta est impliqué dans des fonctions endocriniennes importantes qui vont favoriser l’évolution de la grossesse. Il agit également comme une barrière protectrice contre les agents externes étrangers.

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