Herpes zoster: um velho amigo

Se não for controlado adequadamente, o herpes zoster pode causar cegueira.
Herpes zoster: um velho amigo

Escrito por Por defecto del sitio, 22 Julho, 2021

Última atualização: 26 Julho, 2021

Como se fosse um velho amigo, o herpes zoster é a manifestação adulta de um vírus conhecido e antigo: o vírus da varicela. Esta infecção infantil clássica retorna com força em mais de 75% dos casos, ainda que renovada.

Como se fosse um grande abraço, esse vírus nos surpreende com algumas manifestações conhecidas com o nome de herpes. Um vírus que se aproveita da via rápida dos nervos para persistir em nosso organismo. Veremos suas causas e efeitos, bem como o tratamento adequado para controlá-lo e algumas recomendações.

Herpes zoster: a resistência

Em nossa primeira infância, a grande maioria das pessoas já experimentou as famosas pústulas da catapora.

De fato, estima-se que em 10 anos cerca de 90% da população já tenha tido esta infecção. Além disso, em algumas culturas existe a tradição de reunir as crianças para que todas tenham a doença “de forma controlada”, a fim de evitar o seu posterior aparecimento na idade adulta.

Vírus da herpes.

No entanto, esse vírus é famoso por sua insistência e, em busca de uma estratégia de sobrevivência, ele busca abrigo em locais muito reservados do corpo: os gânglios nervosos. Esses são locais de difícil acesso para as defesas do organismo, por isso o vírus se aloja como um residente silencioso.

Só anos depois esse vírus finaliza a sua hibernação, aproveitando a diminuição das defesas do organismo, que o ignoram. É nesse momento que, ao invés de retornar ao sangue e criar a manifestação clássica da varicela, ele decide se mover pelos canais rápidos dos nervos periféricos.

Ele afeta especialmente aos gânglios da medula espinhal, por isso suas rodovias favoritas são os nervos da região costal e posterior. Em algumas ocasiões ele pode se alojar nos gânglios faciais, produzindo seus efeitos incômodos nos nervos dessa área.

Manifestações

Uma vez reativado, o vírus avança pelos nervos, irritando-os e causando a dor característica da doença. O paciente experimenta uma dor ardente e pulsante que é aguda e compreende um período inicial de 2 a 3 dias. Tudo isso acompanhado de febre e mal-estar, típicos de um sistema imunológico se defendendo.

No entanto o processo não para por aí, e o vírus continua a se multiplicar, esgotando os nervos e avançando até a pele. Desta forma, ele cria uma erupção cutânea clássica em forma de cinto, com vesículas cheias de líquido (e vírus!). Assim, recebe o famoso apelido de herpes zoster em seu caminho pelos nervos.

Herpes, herpes zoster.

As complicações aparecem quando o vírus segue a rota facial, podendo afetar a mandíbula, palato, amígdalas e até os olhos e ouvidos. Mesmo que o vírus tenha optado por vias mais amplas e complexas, ele pode tomar o caminho do sistema nervoso central, manifestando meningite e paralisia motora nos casos mais complexos.

Em geral, todo esse processo pode demandar um repouso de até 10 dias, embora a recuperação total da pele possa levar até 4 semanas para acontecer e a dor nos nervos ou nevralgia durem meses.

Desencadeantes

Estima-se que a prevalência dessa doença seja maior a partir dos 50 anos. O vírus tira proveito das defesas evasivas para se desenvolver, razão pela qual os idosos são especialmente suscetíveis, pois neles a nevralgia persistente é mais frequente.

Mulheres grávidas são uma população altamente suscetível, com possibilidade de complicações na gravidez. Além disso, pessoas que não contraíram varicela ou não foram vacinadas contra ela devem ser especialmente cautelosas. São principalmente as bolhas que contêm a carga viral para transmitir a doença.

Tratamento e prevenção da herpes zoster

O tratamento indicado para a herpes é a aplicação de antivirais e analgésicos eficazes.

Entre os antivirais mais utilizados, o aciclovir oral é o tratamento por excelência. Também encontramos outros, como o valaciclovir, e até mesmo a brivudina é estudada por sua maior eficácia e regime de dosagem mais simples em comparação com seus respectivos ciclovires.

Se o tratamento for aplicado nas primeiras 72 horas, a evolução e as sequelas da doença são significativamente reduzidas. Principalmente a que afeta a nevralgia.

Prevenção

Vida saudável, esporte, exercício, dieta balanceada.

Manter um estilo de vida saudável, baseado em uma dieta balanceada e atividades físicas frequentes, ajudará a manter as defesas fortes e prevenir a propagação do vírus.

Por outro lado, existe uma vacina para pessoas de alto risco: idosos e mulheres grávidas. Além disso, promover a vacinação contra varicela em quem nunca a teve é uma forma de evitar a propagação da doença.

Conselhos

As manifestações incômodas desta infecção podem ser evitadas se forem aplicadas algumas estratégias como:

  • Higiene: deve-se lavar as roupas e tomar banho com sabonetes que não contenham perfumes. Com isso é evitado o aumento da irritação que ocorre nessa doença.
  • Roupas confortáveis: roupas largas de algodão reduzem o desconforto causado pela doença.
  • Nada de cremes ou pós: recomenda-se evitar a aplicação de cremes para prevenir irritações na pele, bem como usar os produtos recomendados pelo médico.
  • Fortalecer as defesas: ajudar o sistema imunológico a combater os vírus é a melhor estratégia de defesa e ataque.

Por fim, lembre-se que seguir corretamente o tratamento prescrito pelo médico é necessário para evitar possíveis sequelas. A vacinação é uma estratégia eficaz nos casos de maior risco, tanto para herpes zoster quanto para varicela. Se você tiver dúvidas sobre a doença ou o tratamento para ela, consulte o seu médico ou farmacêutico.

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