Quetiapina: ¿qué es y para qué sirve?

Este fármaco se caracteriza por una gran efectividad terapéutica, a pesar de que siempre es posible la aparición de efectos adversos. Te contamos más a continuación.
Quetiapina: ¿qué es y para qué sirve?
Diego Pereira

Escrito y verificado por el médico Diego Pereira el 06 junio, 2021.

Última actualización: 06 junio, 2021

La quetiapina es un fármaco antipsicótico muy usado para enfermedades psiquiátricas como la esquizofrenia o el trastorno bipolar. También se le conoce comercialmente como Seroquel ®, Quetidin ®, Atrolak ® e Ilufren ®.

Suele ser muy efectiva, a pesar de que en algunos pacientes (como aquellos con demencia) puede resultar contraproducente por el aumento de la incidencia de efectos adversos. Estos últimos oscilan entre la somnolencia y la pérdida de conocimiento.

¿Te interesa saber un poco más de esta sustancia? A continuación encontrarás un breve artículo con la información más importante. ¡Sigue leyendo!

¿Para qué se usa la quetiapina?

Según una publicación de MedlinePlus de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, la quetiapina está indicada en el tratamiento de patologías psiquiátricas. Las más frecuentes son el trastorno bipolar y la esquizofrenia.

Te las explicamos brevemente a continuación:

  • Trastorno bipolar: esta condición se caracteriza por cambios periódicos del estado de ánimo que suelen variar entre la manía y la hipomanía. Al contrario de lo que creen muchas personas, suelen tardar varios meses en suceder.
  • Esquizofrenia: más allá del hecho de escuchar voces, la esquizofrenia es una patología mental muy compleja que incluye manifestaciones tan variadas como la desconexión con la realidad, problemas de memoria, aislamiento social y conductas peligrosas para los pacientes o las personas cercanas.

Si bien el medicamento no se usa de inicio en el tratamiento de la depresión, sí es útil en el contexto de un paciente con cualquiera de las enfermedades antes mencionadas. Un ejemplo clásico es el trastorno maníaco-depresivo.

Quetiapina y trastorno bipolar.
El uso de la quetiapina en los trastornos psiquiátricos se concentra en los cuadros de esquizofrenia y de trastorno bipolar.

¿Cómo se administra la quetiapina?

Las presentaciones disponibles en la actualidad solo permiten su consumo por vía oral. Las dosis pueden fraccionarse en varias tomas diarias.

En la medida de lo posible, deben ingerirse a una hora específica. Esto es así para mantener concentraciones plasmáticas estables y terapéuticas de quetiapina.

Presentaciones

Este fármaco está disponible en forma de comprimidos o tabletas de liberación prolongada. Las presentaciones pueden variar dependiendo de la región. La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) autoriza los comprimidos de 25, 100, 200 y 300 miligramos, por ejemplo.

Dosis

Según el prospecto de la AEMPS, la dosis puede variar mucho dependiendo del contexto. Hay médicos que suelen iniciar con una dosis baja para incrementarla poco a poco, con el objetivo de vigilar la aparición de efectos adversos y la respuesta terapéutica. De todos modos, el rango usual oscila entre los 150 y los 800 miligramos diarios.

¿Quién no debe usarla?

Hasta el momento no existen contraindicaciones absolutas para el uso de quetiapina, al menos a criterio de la U.S. Food and Drug Administration (FDA). Esto no quiere decir que no deba ser manejada con precaución en algunos pacientes con mayor riesgo de desarrollar efectos adversos.

Este último grupo incluye a aquellas personas con enfermedades cardiovasculares que requieran fármacos como los antiarrítmicos. También pacientes con diabetes mellitus y con un mal control metabólico.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

Si bien no todas las personas que consuman quetiapina sufrirán efectos secundarios, una importante proporción de ellas sí. Mencionaremos algunos de los más importantes a continuación:

  • Somnolencia.
  • Mareos.
  • Insomnio.
  • Ganancia de peso.
  • Aceleración de la frecuencia cardíaca (taquicardia).
  • Falta de aire.

Según la misma publicación de MedlinePlus, el riesgo de desarrollar efectos adversos graves aumenta en adultos mayores con un diagnóstico previo de demencia. Por este motivo, su uso puede no resultar seguro en ello y estaría indicado cuando los beneficios superen a los posibles riesgos de su administración.

La quetiapina y sus efectos adversos.
La somnolencia es uno de los principales efectos adversos de la quetiapina, por lo que debe considerarse en personas con actividad laboral.

¿Qué sucede si olvido una dosis?

En caso de que hayan pasado unas pocas horas después del olvido, puede tomarse el medicamento con tranquilidad. Sin embargo, no se debe consumir en caso de que la próxima dosis se encuentre muy próxima, ya que esto podría aumentar la incidencia de efectos adversos.

¿Cómo debo actuar en caso de una sobredosis con quetiapina?

Las sobredosis con antipsicóticos como la quetiapina suelen asociarse con pérdida del estado de consciencia o excesiva somnolencia. En caso de haber sufrido una sobredosis o encontrar inconsciente a alguien que suele tomar quetiapina, es importante contactar cuanto antes con un servicio de urgencias.

Según una publicación de la Revista Médica Clínica Los Condes, es probable que en el centro de salud se valore el uso de carbón activado. El lavado gástrico y la inducción del vómito no han demostrado beneficios en las sobredosis con psicotrópicos.

¿Cómo almacenar o desechar este medicamento?

Las consideraciones más importantes a la hora de almacenar el medicamento es que se encuentre a temperatura ambiente y que esté lejos del alcance de los niños. Si se requiere desecharlo, la FDA plantea algunas alternativas genéricas para todos los medicamentos:

  • Entregarlo a un servicio local de recolección de fármacos.
  • Mezclarlo con alguna sustancia desagradable y colocarlo en una bolsa de basura.
  • Introducirlo en una bolsa sellada y eliminarla.

La quetiapina es efectiva cuando se administra de forma correcta

La quetiapina es un medicamento útil y en muchos casos forma parte fundamental de la terapia para enfermedades mentales. A pesar de sus efectos adversos, sus beneficios suelen ser mayores que los posibles riesgos, aunque hay algunas poblaciones específicas de riesgo.

Es importante recordar que este fármaco solo puede ser indicado por un médico especialista, por lo general un psiquiatra o un neurólogo. Incluso su interrupción debe ser realizada con cuidado y de forma escalonada. Por lo tanto, si tienes alguna duda, es conveniente que consultes con tu médico.

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