Terapia online: caratteristiche, benefici ed efficacia

La terapia online è in forte espansione: sempre più terapeuti e pazienti stanno iniziando ad apprezzare questa nuova modalità. Quali sono le sue caratteristiche e vantaggi? È efficace?
Terapia online: caratteristiche, benefici ed efficacia
Laura Ruiz Mitjana

Scritto e verificato da la psicóloga Laura Ruiz Mitjana.

Ultimo aggiornamento: 02 aprile, 2021

I tempi stanno cambiando a livello sociale e lavorativo, questo è evidente. La rivoluzione digitale esiste da anni e si sta diffondendo in quasi tutti gli ambiti di lavoro, psicologia compresa. E con la rivoluzione digitale è arrivata la possibilità di accedere (e il boom) alla terapia online.

Questa modalità consente di ricevere la seduta da casa, basta un computer (o cellulare) e una connessione Internet. Porta vantaggi come comodità, anonimato o sicurezza. Inoltre, ci consente di scegliere psicologi da qualsiasi parte del mondo e allo stesso tempo gli psicologi possono offrire i loro servizi molto più lontano, abbattendo qualsiasi tipo di barriera geografica.

Alcuni pazienti preferiscono la terapia faccia a faccia, per una questione di contatto umano, ma altri hanno sperimentato questa nuova modalità e ne sono felicissimi. Tutto dipende dalle esigenze della persona, dalle preferenze, ecc. In questo articolo vi diciamo in cosa consiste questa modalità, le sue caratteristiche, i vantaggi e l’efficacia.

Terapia online: definizione e caratteristiche

La terapia online è un'ottima soluzione in alcune circostanze.
La comodità di questo tipo di terapia è una delle caratteristiche che la rende molto popolare.

La terapia online sfrutta le nuove tecnologie. Consiste in una formula in cui il paziente e il terapeuta si incontrano su Internet, utilizzando diverse applicazioni di videochiamata, come Skype. Per usufruire di questo servizio è sufficiente una connessione Internet e un telefono cellulare o un computer.

Questa formula è sempre più richiesta dai pazienti, che la vedono come un’opzione facile, comoda e sicura, soprattutto chi ha difficoltà ad accedere alla modalità faccia a faccia. D’altra parte, sono sempre più numerosi i professionisti che decidono di offrire un servizio di terapia psicologica online, per i grandi vantaggi che offre.

È un modo diverso di fare terapia, non privo di inconvenienti (ad esempio, vengono persi il contatto umano, la vicinanza, gran parte del linguaggio non verbale, il calore, ecc.). Tuttavia, esistono anche vantaggi. Vediamone alcuni.

Vantaggi della terapia online

Quali sono i vantaggi della terapia online? Vediamo i più importanti:

Comodità: non c’è bisogno di spostarsi

Uno dei vantaggi della terapia online è la comodità di accesso. Non dobbiamo andare nello studio dello psicologo, ma possiamo partecipare alla seduta da qualsiasi luogo che abbia una connessione. Possiamo fare, ad esempio, la terapia da casa o in vacanza.

Questo ci fa risparmiare tempo e denaro. Senza contare che sarà più facile non arrivare in ritardo, risparmiandoci anche una bella dose di stress.

Non ci sono barriere geografiche

La terapia online abbatte le barriere geografiche; quindi, uno psicologo di Barcellona, ad esempio, può condurre una seduta terapeutica con chiunque nel mondo abbia una connessione Internet.

In altre parole, è possibile fare terapia per persone di tutto il mondo, abbattendo ogni barriera. Inoltre, è un punto a favore per chi vive in un’area geografica con scarsa disponibilità di psicologi, o con psicologi che non soddisfano le sue esigenze o interessi.

Facilita l’anonimato

Soprattutto all’inizio, quando la relazione terapeutica non esiste ancora e non c’è connessione emotiva, non è facile parlare con uno sconosciuto.

Per questo motivo, un altro vantaggio della terapia online è l’ anonimato “parziale” che offre. Lo psicologo può vedere il nostro volto (o no, come decidiamo noi) ma non è come frequentare la seduta di persona.

Prezzo (può essere più conveniente)

Anche se non sempre, a volte la terapia online è più economica della terapia faccia a faccia. È possibile risparmiare denaro e persino potersi permettere sedute più frequenti.

Monitoraggio continuo

Un altro vantaggio della terapia online è il follow-up del paziente, quando questo deve lasciare la città o per qualunque motivo non può più accedere allo studio.

Quindi, è una modalità che agevola il paziente che deve spostarsi o cambiare residenza, permettendogli di continuare la terapia con lo psicologo di fiducia.

Ambiente sicuro e familiare

Sebbene lo studio dello psicologo possa essere sicuro e familiare, è vero che nella modalità online possiamo svolgere le sedute da casa nostra. Cosa c’è di più familiare? Siamo, infatti, nella nostra “zona di comfort “. Va detto che questo, a sua volta, può anche essere un inconveniente.

Flessibilità e compatibilità orari difficili

Soprattutto alle persone con orari complicati o intensi, la terapia online offre la possibilità di programmare la seduta in modo molto più flessibile.

Chi è costretto a rinunciare alla seduta dallo psicologo perché non riesce a garantire una frequenza costante e regolare, è più tranquillo sapendo che il terapeuta è in grado di adattarsi più facilmente ai suoi orari.

Efficacia

La terapia online può essere altrettanto efficace della terapia faccia a faccia.
Molte volte è una questione di preferenze, ma studi sul campo indicano che non c’è differenza tra la terapia online e quella faccia a faccia.

Ad oggi sono molti gli studi che supportano l’efficacia della terapia online. Uno di questi è uno studio condotto nel 2017 da ricercatori dell’Università della Virginia (USA), pubblicato sulla rivista medica JAMA Psychiatry.

I risultati di questo studio, che ha valutato l’efficacia della terapia online in pazienti in trattamento per l’insonnia, hanno mostrato che più della metà dei partecipanti con insonnia cronica ha notato un miglioramento in poche settimane, grazie al trattamento.

Inoltre, in un anno di follow-up, i ricercatori hanno verificato come i partecipanti potessero continuare ad addormentarsi senza problemi.

Terapia online: efficace come la terapia faccia a faccia?

Abbiamo accennato all’efficacia della terapia online in un disturbo molto specifico, l’insonnia; ma che dire in generale? Possiamo affermare che sia uno strumento efficace quanto la terapia faccia a faccia?

A questa domanda risponde uno dei più famosi studi condotti sulla terapia online, pubblicato nel 2007 su Journal of Technology in Human Services e intitolato Best Practices in Online Therapy.

Cosa rivela questo studio? Che la terapia online è efficace e che non ci sono differenze significative rispetto alla terapia faccia a faccia, soprattutto nei casi legati a stress o ansia.

D’altra parte, lo studio Telepsychology and videoconferencing: Issues, opportunities and guidelines for psychologists, pubblicato nel 2011 su Australian Psychologist, arriva alle stesse conclusioni.

Questo studio, inoltre, suggerisce che non ci sarebbero differenze significative di alleanza terapeutica tra la terapia faccia a faccia e la terapia online.

Terapia online: solo vantaggi?

E voi, preferite la terapia online o faccia a faccia? Avete provato una delle due? Sebbene abbiano caratteristiche diverse, un punto è chiaro: se lo psicologo è bravo, lo sarà sia di persona che dietro uno schermo.

D’altra parte, è anche vero che la modalità online ha i suoi limiti o svantaggi, soprattutto per quelle persone che “hanno bisogno” di un contatto umano molto più stretto.

Tuttavia, per molti altri è una modalità piena di vantaggi, soprattutto per chi si sente più a suo agio mettendo questa “distanza” tra se e il terapista, o per chi si sente più “sicuro” o comodo a casa.

Inoltre, può anche essere vista come una modalità ideale per le prime sedute, cioè per avviare un primo contatto con il terapeuta.

È un modo per iniziare la terapia in modo soft (passando poi alla modalità faccia a faccia), soprattutto per chi ha molta resistenza ad andare in terapia.

Potrebbe interessarti ...
ASMR: che cos’è e perché è così rilassante?
Muy Salud
Leggi in Muy Salud
ASMR: che cos’è e perché è così rilassante?

Gli affezionati ai video ASMR assicurano i suoi benefici sulla salute, l'umore e la qualità del sonno. Cosa dice la ricerca scientifica?