Qu’est-ce que la saturation en oxygène et comment la mesurer?

1 avril, 2021
This article has been written and endorsed by el médico Diego Pereira
L'asthme, la MPOC et le COVID-19 sont des maladies pour lesquelles il est utile de mesurer régulièrement la saturation en oxygène.

La saturation en oxygène du sang influence un grand nombre de fonctions du corps humain. Plusieurs maladies peuvent l’affecter et il existe des méthodes (invasives et non invasives) pour la mesurer.

Voici un petit article sur cet aspect intéressant de la santé. Continuez à lire pour plus d’informations!

A propos de la physiologie humaine…

La saturation en oxygène peut être facilement mesurée.

L’oxygène est très abondant dans l’environnement de la planète Terre. Bien que cette mesure puisse varier en fonction de plusieurs facteurs, on estime que l’oxygène représente environ 21% des éléments de l’air. Il est donc très important pour les êtres vivants.

D’un point de vue moléculaire, il est utilisé pour générer de l’énergie d’une manière beaucoup plus efficace. Chez l’homme, ce processus est appelé respiration aérobie. En conséquence, du dioxyde de carbone (CO2) est produit, un «déchet». Il ne remplit pas d’autres fonctions chez l’homme (mais il le fait dans la nature).

À mesure que la concentration d’oxygène dans l’environnement diminue (comme cela se produit à haute altitude), les organes commencent à tomber en panne en raison d’un manque d’énergie. Il existe certains mécanismes de compensation dans ces situations, mais ils interviennent généralement après plusieurs mois d’exposition.

L’entrée d’oxygène, ainsi que la sortie de dioxyde de carbone, se font par le système respiratoire. Les poumons sont les principaux organes du système et, d’un point de vue microscopique, ils ont des structures appelées alvéoles, qui ont la forme d’un sac à parois très minces.

Ces parois sont en contact étroit avec des vaisseaux sanguins appelés capillaires (qui transportent le dioxyde de carbone des tissus). Pendant la ventilation, l’oxygène inspiré passe aux capillaires pour aller au reste du corps, tandis que le CO2 passe aux alvéoles, pour être expulsé par expiration.

Ce dernier processus est connu sous le nom d’échange de gaz et de nombreux facteurs peuvent altérer son fonctionnement.

A quoi correspond la saturation en oxygène?

Le terme saturation se réfère uniquement à la quantité d’un certain gaz dans un milieu liquide, exprimée en pourcentage (%). Dans ce cas, c’est la quantité d’oxygène dans le sang.

Cet élément se trouve attaché à l’hémoglobine, une molécule dans les globules rouges ou les érythrocytes. Sa diminution pathologique provoque une anémie, la drépanocytose étant l’une des plus importantes.

Chez les personnes en bonne santé, la fourchette normale se situe entre 95 et 99%. À ces niveaux, tous les organes et tissus disposent d’un apport suffisant en oxygène pour fonctionner correctement. Bien entendu, cela dépend d’autres facteurs tels que la présence de macronutriments dans l’organisme, ainsi que du bon fonctionnement du système cardiovasculaire.

D’un point de vue clinique, les médecins déterminent souvent ce paramètre pour détecter les défaillances du système pulmonaire. Comme vous le verrez plus loin, il existe plusieurs méthodes pour le mesurer. Heureusement, l’utilisation d’oxymètres est un moyen non invasif, peu coûteux et d’accès rapide de prendre des décisions lorsque la vie d’un patient est en jeu.

Il existe plusieurs noms pour exprimer la saturation en oxygène, selon la structure vasculaire impliquée. Certains d’entre eux sont les suivants:

  • S02: c’est la mesure générale.
  • Sa02: fait référence à la saturation artérielle.
  • Sv02: c’est le cas de la saturation veineuse.
  • PaO2: cela signifie une pression partielle d’oxygène, et ne peut être mesurée qu’avec un gaz du sang artériel.

Comment la mesurer?

Il existe plusieurs méthodes pour effectuer cette mesure. La principale, en raison de sa facilité d’accès et d’utilisation, est le saturomètre ou l’oxymètre de pouls. Bien que pendant des années, il ait été utilisé comme un instrument à l’usage exclusif du personnel de santé et des patients atteints de maladies pulmonaires graves, à la suite de la pandémie du COVID-19, il fait partie de nombreux ménages.

C’est une méthode non invasive et peu coûteuse pour estimer la saturation en oxygène. Dans la plupart des cas, il s’agit d’un petit appareil (environ 6×5 cm) qui s’ouvre et s’insert dans l’un des doigts du patient.

Il émet ensuite des lumières qui “traversent” le doigt du patient et sont capturées par un détecteur à l’autre extrémité du dispositif, permettant de déterminer la saturation en hémoglobine.

De plus, c’est une technique indolore qui peut être pratiquée à tout moment. Il présente l’inconvénient de ne pas être complètement précis, de sorte qu’il n’y a pas de valeur exacte qui puisse être définie comme grave. En général, lorsqu’il y a une saturation inférieure à 90%, il est nécessaire de demander une évaluation médicale pour en déterminer les raisons.

Le gaz du sang artériel

Les gaz du sang artériel est une méthode invasive utilisée dans les centres de santé qui fournit des informations beaucoup plus précises que l’oxymétrie de pouls.

Comme nous l’avons dit dans la section précédente, cela nous permet de mesurer la pression partielle d’oxygène (PaO2). Cependant, cette méthode nécessite de prélever un petit échantillon de sang, généralement dans l’artère radiale. L’inconvénient c’est qu’elle est généralement un peu douloureuse.

Cet échantillon est introduit dans un équipement qui, presque automatiquement, est capable de révéler des données importantes sur l’oxygénation et le pH sanguin. Cela permet la détection d’anomalies métaboliques ou respiratoires et est largement utilisé dans les unités de soins intensifs. À moins qu’il ne s’agisse d’une situation urgente, cela ne se fait pas systématiquement.

Conditions pouvant modifier la saturation en oxygène

La saturation en oxygène diminue dans certaines maladies.

Plusieurs pathologies peuvent altérer ces valeurs, la plupart d’origine pulmonaire. Les maladies chroniques peuvent causer des dommages progressifs, de sorte que le corps du patient est capable de s’adapter à de faibles niveaux d’oxygène sans symptômes significatifs.

C’est le cas des patients fumeurs qui développent une bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO). Beaucoup ont tendance à gérer de faibles valeurs d’oxygène en raison de lésions pulmonaires et peuvent parfois le tolérer mieux que les patients qui souffrent d’une diminution rapide de l’oxygène artériel en raison de toute pathologie aiguë.

D’autres conditions incluent la pneumonie, la fibrose pulmonaire ou les tumeurs du système respiratoire. Chacune d’entre elles peut modifier l’équilibre entre l’anatomie du poumon et les vaisseaux sanguins qui entrent en contact avec les alvéoles.

Par exemple, certains types de cancer du poumon sont capables de provoquer un collapsus pulmonaire, avec l’échec de l’oxygénation qui en résulte.

C’est un cas similaire à la fibrose pulmonaire. Ici, pour de nombreuses raisons différentes, la quantité de tissu cicatriciel peut augmenter, ce qui empêche l’échange de gaz adéquat. Cela peut résulter d’une exposition professionnelle à certaines substances (comme les métaux lourds et l’amiante), les radiations, la chimiothérapie et les maladies inflammatoires systémiques.

Parfois, certains défauts de l’hémoglobine peuvent conduire à une incapacité à fournir de l’oxygène aux tissus. C’est le cas de la méthémoglobinémie, dans laquelle, malgré le fait que le système respiratoire est intact, l’oxygénation des tissus est difficile, conduisant à des lésions progressives des organes.

Saturation en oxygène et COVID-19

Le COVID-19 peut générer un tableau clinique d’une détérioration rapide de la fonction pulmonaire. Bien que de nombreuses causes de mortalité soient liées à des phénomènes de coagulation, la diminution de la saturation en oxygène est responsable de nombreux symptômes de la maladie.

Cela peut provoquer l’un des symptômes suivants:

  • Faiblesse ou fatigue
  • Peau pâle.
  • Extrémités froides ou bleues.
  • Augmentation de la fréquence respiratoire et cardiaque.

Beaucoup de ces patients ont généralement un oxymètre de pouls sous la main, dans le but d’aller chez le médecin tôt, en cas de détection d’altérations.

Connaître la saturation en oxygène est important

La mesure de la saturation en oxygène est un outil de base en médecine. Dans les situations potentiellement mortelles, il peut être très utile pour prendre des décisions thérapeutiques et, grâce à l’oxymétrie de pouls, de nombreux patients peuvent surveiller de près leur maladie sous-jacente.