Pourquoi les articulations craquent-elles?

5 avril, 2021
This article has been written and endorsed by el médico Diego Pereira
À moins qu'il y ait de la douleur, les grincements articulaires ne sont pas graves en soi.

Le grincement des articulations est un phénomène courant et, à plusieurs reprises, il est courant d’entendre parler des problèmes de santé auxquels il peut être associé.

Cependant, dans la grande majorité des cas, c’est un fait sans signification clinique, malgré le fait qu’il existe des pathologies qui peuvent survenir lorsque la douleur apparaît pendant le crunch.

Souhaitez-vous en savoir un peu plus sur le sujet? Voici un article pour répondre aux questions les plus fréquentes à ce sujet.

L’origine du grincement des articulations

Le grincement des articulations ne doit pas être douloureux.

Les articulations, comme vous le verrez un peu plus tard, contiennent du liquide à l’intérieur. De par leur nature, elles sont exposées à des changements de pression constants en raison de leur mobilisation. Notamment celles qui sont plus flexibles.

Lors de l’étirement ou de la pression sur ces structures, il est possible qu’un resserrement caractéristique soit généré, qui est également indolore. Cela correspond au phénomène physique de cavitation, qui peut également être reproduit à grande échelle.

Cela se produit parce que les molécules en suspension dans le liquide synovial atteignent une certaine pression de vapeur, c’est pourquoi elles passent temporairement à un état gazeux, produisant de petites bulles. Lorsqu’elles entrent en collision avec l’une des parois du joint, elles éclatent et produisent le son caractéristique.

Ensuite, les molécules impliquées reviennent à leur état liquide d’origine et ne sont pas capables de subir le processus de cavitation pendant une période de temps, qui est déterminé par leurs caractéristiques physico-chimiques. C’est pourquoi le craquement des articulations, dans la plupart des cas, ne peut pas être répété avant qu’environ 20 minutes se sont écoulées.

Anatomie articulaire

Les articulations sont des zones anatomiques où deux os communiquent entre eux. Elles sont essentielles pour garantir le bon fonctionnement du système locomoteur et, selon leurs caractéristiques structurelles, elles se divisent en trois types: cartilagineuses, fibreuses et synoviales.

Fluide synovial et membrane

La partie la plus interne des articulations est occupée par le liquide synovial. Il est de couleur jaunâtre et a une composition chimique similaire à celle du plasma sanguin, bien qu’il existe des différences importantes. Par exemple, la quantité de certaines protéines et cellules est bien moindre dans le liquide synovial.

Il est produit par une structure appelée membrane synoviale, qui recouvre la capsule articulaire. Ce liquide est chargé de permettre la libre circulation de l’articulation, ainsi que d’amortir tout type de dommage que ces structures pourraient subir de l’extérieur.

C’est dans ce liquide synovial que des bulles de gaz se forment pendant le processus de cavitation. Il n’y a pas suffisamment de preuves pour soutenir l’idée que le grincement constant des articulations peut endommager l’une de ces zones anatomiques.

Autres structures

Certaines articulations ont un petit morceau de tissu cartilagineux qui tapisse la surface des os. Il est appelé cartilage articulaire et est essentiel pour assurer le bon déplacement des articulations synoviales.

Dans leur partie externe, les articulations se caractérisent par la présence de ligaments, tendons et muscles solides qui permettent aux surfaces osseuses d’adhérer les unes aux autres, garantissant la stabilité.

Le grincement des articulations peut-il être pathologique?

Dans la grande majorité des cas, comme il s’agit d’un phénomène physique naturel, il n’y a pas de relation avec les pathologies.

Cependant, il est possible qu’en cas de douleur, la personne touchée présente des troubles dégénératifs ou inflammatoires des articulations, voire des défauts du tissu conjonctif.

Certaines de ces conditions sont l’arthrose, la synovite et le syndrome d’Ehlers-Danlos. Nous en présentons un résumé ci-dessous.

L’arthrose

Les craquements des articulations peuvent être douloureux en cas d'arthrose.

C’est une maladie dégénérative des articulations dont l’incidence augmente considérablement avec l’âge. Elle peut affecter un grand nombre d’articulations, quelle que soit leur taille.

D’un point de vue clinique, l’aspect le plus important est la douleur articulaire. Cela peut s’accompagner de raideur et de gonflement occasionnel.

Au niveau radiologique, il est possible de mettre en évidence certaines structures appelées ostéophytes, des protubérances osseuses qui se développent généralement aux extrémités des os.

Malgré sa composante dégénérative, il existe également un processus inflammatoire marqué qui explique les symptômes. Par conséquent, de nombreux patients peuvent bénéficier d’un traitement avec des anti-inflammatoires non stéroïdiens, tels que l’ibuprofène.

Synovite et craquements des articulations

C’est l’inflammation du liquide synovial. Elle peut survenir isolément ou à la suite d’autres conditions inflammatoires dans la même région, telles que la polyarthrite rhumatoïde. Par ailleurs, elle se caractérise par l’apparition de douleurs brusques et une augmentation du volume dans l’articulation touchée.

D’autres maladies qui peuvent être accompagnées d’une synovite sont la tendinite (qui ensemble sont connues sous le nom de ténosynovite), la goutte, le lupus et la même arthrose que nous avons discuté dans la section précédente.

Syndrome d’Ehlers-Danlos

Contrairement aux précédentes, cette maladie se caractérise en affectant le bon fonctionnement du tissu conjonctif. Celui-ci se retrouve dans un grand nombre d’organes, et permet un support et une communication entre différentes structures. Les articulations, par exemple, contiennent un tissu conjonctif abondant.

Selon une publication de la clinique Mayo, les patients atteints ont tendance à présenter une hypermobilité dans les articulations, en plus d’une grande flexibilité dans n’importe quelle partie de la surface de la peau. La fragilité de la peau est également très caractéristique, et dans de nombreux cas, elle a tendance à souffrir de blessures involontaires telles que des ecchymoses.

Son origine est génétique et plusieurs mutations responsables de la maladie ont été découvertes. Dans certains cas, comme les vaisseaux sanguins contiennent également un tissu conjonctif abondant dans leurs parois, les patients risquent de rompre certaines des artères les plus importantes pour le corps.

Quand aller chez un médecin?

Comme nous l’avons mentionné précédemment, le grincement des articulations n’est pas pathologique, tant qu’il n’y a pas de douleur associée. Jusqu’à présent, aucune relation n’a été identifiée entre cette habitude et l’incidence des maladies articulaires, malgré le fait qu’en général, les professionnels ne recommandent pas de pratiquer cette pratique de la manière habituelle.

En cas de douleur, il peut y avoir une maladie sous-jacente. Cela est plus probable s’il existe des symptômes tels qu’une raideur articulaire, un gonflement ou une élévation locale de la température. Dans ces cas, il est conseillé de se rendre chez un spécialiste des maladies médicales du système musculosquelettique, le rhumatologue.

Conclusion…

Au cas où vous auriez besoin d’une évaluation médicale, à moins que vous ne ressentiez des symptômes alarmants, il est conseillé de prendre rendez-vous à l’avance. Dans le cas de ne pas pouvoir consulter un rhumatologue, plusieurs spécialistes peuvent aborder votre problème dans un premier temps, comme les médecins de famille et les internes.