Vertige: symptômes, causes et traitement

15 avril, 2021
This article has been written and endorsed by el médico Diego Pereira
Dans la plupart des cas, le vertige est l'un des symptômes de troubles neurologiques importants.

Le vertige est décrit comme une sensation d’étourdissement avec des mouvements inexistants, ce qui conduit souvent à une instabilité, des nausées et des vomissements. Il peut se produire sporadiquement ou devenir chronique.

Il existe une grande variété de causes qui, en fonction de la structure anatomique compromise, peuvent être classées en centrales ou périphériques. Une fois la cause identifiée, le médecin pourra indiquer le traitement correspondant.

Ces mesures comprennent les médicaments, qui sont très variés et ont tendance à avoir d’autres utilisations cliniques plus fréquentes. Si vous souhaitez en savoir un peu plus sur cette condition frappante, vous en découvrirez davantage dans cet article.

Qu’est-ce que le vertige?

Il n’existe pas une seule définition car c’est un terme abstrait qui combine en effet plusieurs sensations différentes. De manière générale, il s’agit d’un symptôme caractérisé par une sensation de vertige et d’instabilité accompagnée d’une impression de mouvement.

Le vertige n’est pas considéré comme une maladie, mais comme le résultat d’un processus pathologique sous-jacent. Cela implique l’existence de causes multiples, qui, à des fins pratiques, peuvent être divisées en causes centrales et périphériques. Vous trouverez ci-dessous quelques données supplémentaires sur cette classification.

Pour comprendre davantage le vertige, il est important de considérer les structures anatomiques liées à la sensation de stabilité. La base de son intégrité se situe dans le système nerveux, qui incorpore des structures cérébrales et certains nerfs transmettant des informations par impulsions électriques.

Par ailleurs, dans l’oreille interne, il existe des structures minuscules mais complexes qui participent à ce processus. Elles sont responsables de la collecte d’informations grâce au mouvement de petites particules à l’intérieur qui sont affectées par des mouvements de rotation et linéaires.

Les structures à l’intérieur de l’oreille se nomment “appareil vestibulaire” et sont constituées des canaux semi-circulaires, de l’utricule et du saccule. Elles communiquent de différentes manières et fournissent des informations capturées par le nerf vestibulocochléaire, également connu sous le nom de huitième nerf crânien. Celui-ci est ensuite dirigé vers des centres cérébraux spécialisés.

Le vertige peut trouver son origine dans le cerveau.

Quelle est la fréquence de cette condition?

Le vertige est généralement une cause fréquente de visites aux urgences, notamment lorsqu’il est brutal et s’accompagne d’autres symptômes. Selon un récent article de synthèse (2019), il peut devenir le troisième symptôme le plus courant traité à différents niveaux hospitaliers.

À tel point que selon les données épidémiologiques des États-Unis d’Amérique, le syndrome vestibulaire aigu associé au vertige pourrait représenter jusqu’à 800 000 visites annuelles aux urgences.

En Espagne, certaines données permettent de déterminer l’importance du vertige en santé publique. Par exemple, cette étude réalisée en 2009 dans la région autonome de Valence, a déterminé une prévalence de 17,8 patients pour 100 000 habitants dans l’année d’étude.

Il a également été conclu que l’âge de présentation le plus courant se situait entre 50 et 60 ans. En plus du fait qu’environ la moitié des consultations concernaient des symptômes ressentis pour la première fois.

Principales manifestations cliniques

En général, les patients signalent une instabilité lorsqu’ils gardent les yeux ouverts. Il y a généralement une sensation de mouvement malgré le fait que la personne soit immobile, provoquant une perte d’équilibre involontaire et des chutes fréquentes.

Dans certains cas, le vertige peut être déclenché par des situations telles que le stress, qui a également d’autres effets négatifs sur la santé.

En général, les patients doivent garder les yeux fermés pour atteindre la tranquillité, préférant les positions au repos pour éviter l’apparition de vertiges. Les nausées et les vomissements sont fréquents et ont tendance à diminuer la qualité de vie lorsqu’ils persistent.

Selon la cause, le vertige pourrait être associé à d’autres symptômes. Ces causes peuvent être centrales ou périphériques, selon la structure anatomique compromise. Dans le premier cas, ce sont les organes du système nerveux central, tandis que dans le second, il y a une lésion de l’appareil vestibulaire (dans l’oreille interne).

Certains des symptômes qui peuvent être associés, selon la cause, sont les suivants:

  • Origine centrale: maux de tête, mouvements anormaux et instabilité sévère. Les symptômes apparaissent généralement de manière progressive et la durée est constante.
  • Origine périphérique: les nausées, les vomissements et la transpiration abondante prédominent. Ces symptômes sont généralement aggravés par les mouvements et apparaissent de manière intermittente ou paroxystique.

Causes du vertige

Certaines des causes les plus courantes sont résumées ci-dessous en fonction de l’emplacement anatomique impliqué.

Causes périphériques

Certaines causes de vertige peuvent provenir de l'oreille interne.

Dans ce cas, nous considérerons quatre maladies de présentation courantes.

  • Vertige positionnel paroxystique bénin : Il est généralement bénin et est la cause la plus fréquente de vertige. Il se caractérise par des épisodes de moins d’une minute déclenchés par certaines positions. En général, aucun traitement n’est nécessaire. Sa fréquence peut augmenter lors d’épisodes d’otite moyenne, de traumatisme ou de vieillissement.
  • Névrite vestibulaire: Il s’agit de l’inflammation du nerf vestibulaire. Il se présente généralement brusquement, est unilatéral et a rarement des symptômes associés, tels que des acouphènes ou des acouphènes. On pense qu’il se produit en raison de la réactivation d’un virus de l’herpès (HSV-1) acquis lors d’une infection précédente. Souvent, il survient dans les mois les plus froids de l’année.
  • Maladie de Ménière: elle est produite par l’accumulation de liquide à l’intérieur de l’oreille interne, appelée endolymphe. Cette maladie génère des crises de vertige aiguë, associées à une diminution temporaire de la capacité auditive et à des acouphènes (la perception d’un bip ou d’un son aigu).
  • Fistule périlymphatique: il s’agit d’un défaut anatomique qui survient généralement après certaines interventions, comme la stapédectomie, ou dans le cadre d’un traumatisme localisé. Le traitement est chirurgical et, dans la plupart des cas, la guérison réussit.

Causes centrales

Contrairement à la section précédente, le vertige d’origine centrale n’a pas autant de causes associées. Il est généralement dû à deux syndromes bien différenciés: la migraine vestibulaire et l’infarctus vertébro- basilaire. Les deux partagent une origine vasculaire.

La migraine vestibulaire est caractérisée par des maux de tête sévères, qui ne diminuent pas avec l’administration d’analgésiques couramment utilisés (tels que le paracétamol ). Elle peut durer plusieurs heures sans montrer d’amélioration significative et serait due à la vasodilatation et à la constriction des vaisseaux cérébraux.

Comme les autres formes de migraine, elle se caractérise par plusieurs symptômes associés. Dans ce cas précis, le vertige est le plus frappant et peut être encore plus handicapant que le mal de tête. Cela peut se manifester à la fois avec l’exécution de mouvements céphaliques (rotation) et également au repos.

Les patients peuvent signaler des symptômes auditifs tels que des acouphènes, une diminution de l’audition ainsi qu’une intolérance aux sons forts, en partie à cause de la douleur que cela produit.

En revanche, l’infarctus vertébro- basilaire est inclus dans les maladies cérébrovasculaires. Cela est dû à l’obstruction d’une branche qui alimente le système vestibulaire provoquant l’un des symptômes susmentionnés.

La différence est la détérioration évidente de la capacité motrice et sensorielle, qui selon la branche touchée peut être plus ou moins évidente. Contrairement à de nombreuses maladies mentionnées ci-dessus, celle-ci peut être mortelle, affectant grandement les personnes âgées. L’athérosclérose est généralement impliquée dans son apparition.

Diagnostic

Malgré le fait qu’il existe des tests complémentaires, la plupart des conditions susmentionnées ont un diagnostic clinique. Pour ce faire, le médecin aura recours à un entretien personnel et à un examen physique neurologique, afin de déterminer l’origine anatomique de la lésion.

En fonction des manifestations cliniques, le médecin peut demander les études suivantes:

  • Audiométrie: permet de mesurer la qualité auditive chez les patients qui ont également des vertiges occasionnels.
  • Tympanométrie: similaire à la précédente, bien qu’elle recherche des altérations anatomiques et fonctionnelles de l’oreille moyenne et du tympan.
  • Électronystagmographie: En évaluant les mouvements oculaires connus sous le nom de nystagmus, la cause de certains syndromes, y compris les vertiges et les étourdissements, peut être déterminée.
  • Tomodensitométrie: elle permet de visualiser les zones d’infarctus dans les premiers instants d’un infarctus vertébro- basilaire. Ce qui est très utile pour d’autres maladies cérébrovasculaires.
  • Résonance magnétique nucléaire: c’est une technique d’imagerie qui n’émet pas de rayonnement et est utilisée pour évaluer les structures nerveuses en détail.

Traitement du vertige

Il existe des options thérapeutiques pharmacologiques et non pharmacologiques. Votre choix dépend de la cause des symptômes, c’est pourquoi l’automédication n’est généralement pas efficace. Les médicaments auxquels nous ferons référence dans cette section visent à réduire temporairement les vertiges.

Pour cela, on utilise des médicaments qui interviennent dans les voies nerveuses de transmission des stimuli liés à l’équilibre. Il y en a d’autres qui ont la capacité d’interagir avec les récepteurs cérébraux et modulent l’activité de certains neurotransmetteurs. Ils sont principalement utilisés à d’autres fins, mais ils sont également efficaces dans le traitement des vertiges.

  • Les antihistaminiques, comme leur nom l’indique, bloquent les effets de l’histamine. Ils sont généralement utilisés pour réduire les symptômes allergiques et peuvent induire le sommeil comme effet indésirable. Notamment ceux de première génération.
  • Anticholinergiques, qui fonctionnent de manière similaire au groupe précédent, mais cherchent à bloquer les effets de l’acétylcholine.
  • Antidopaminergiques, qui servent à bloquer la fonction de la dopamine. Ils servent à éliminer la sensation de nausée et de vomissement. Heureusement, bon nombre de ces médicaments ont également un effet antihistaminique. Un exemple est la thiéthylpérazine.
  • Dans certains cas où une cause vasculaire possible est suspectée, l’administration de vasodilatateurs peut être utile. Ces médicaments favorisent une augmentation du flux sanguin vers les structures de l’appareil vestibulaire. La bétahistine est un exemple représentatif.

Quel médecin consulter?

Il existe plusieurs spécialistes capables de diagnostiquer l’origine du vertige. Il est possible que dans les services d’urgence, le premier contact se fasse avec un médecin généraliste ou un interne. Dans des cas spécifiques, ils pourraient référer un autre professionnel pour un suivi et des études plus spécifiques.

Les neurologues, les oto-rhino-laryngologistes et les gériatres font partie de ces spécialistes, qui se consacrent à différentes causes de vertige.

Le vertige doit être diagnostiqué et traité le plus rapidement possible

Le vertige est un symptôme qui peut être l’expression d’une maladie sous-jacente. Bien qu’il soit rarement mortel, il a tendance à diminuer considérablement la qualité de vie. Connaître les principales causes et aller chez le médecin le plus tôt possible pourrait aider à résoudre le problème plus rapidement.

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