Pneumothorax: symptômes, causes et traitement

26 mars, 2021
This article has been written and endorsed by el médico Diego Pereira
Le diagnostic du pneumothorax est généralement basé sur les résultats cliniques. Cependant, il existe des études complémentaires qui peuvent aider en cas de doute.

Le pneumothorax est une pathologie qui implique un collapsus pulmonaire à la suite de l’entrée d’air dans la cavité pleurale. Il peut être causé par plusieurs conditions, bien que les cas traumatiques soient les plus fréquents dans certaines populations.

Vous trouverez ci-dessous un article sur les principales caractéristiques de cette condition. Continuez à lire pour en savoir plus!

Anatomie et physiologie du système respiratoire

Le pneumothorax est une maladie du système respiratoire.

Le système respiratoire se compose des voies respiratoires et des poumons. Les premiers sont constitués du larynx, de la trachée, des bronches, des bronchioles et des alvéoles. Les poumons sont constitués de tissu conjonctif hautement élastique.

Bien sûr, il y a le tissu vasculaire du cœur, dont les plus petits vaisseaux sanguins sont étroitement liés aux alvéoles.

Les poumons se situent dans la cavité thoracique et sont entourés d’un tissu appelé plèvre. Celui-ci se divise en deux couches très fines mais résistantes. Celui qui est le plus proche de la surface externe des poumons est appelé viscéral, et celui qui est attaché aux parois thoraciques est appelé pariétal.

L’espace entre les deux s’appelle la cavité pleurale et contient une petite quantité de liquide. Grâce à un mécanisme complexe lié à la différence de pression entre l’atmosphère et l’intérieur des poumons, un phénomène appelé ventilation se produit.

Ainsi, l’être humain est capable d’inhaler de l’air riche en oxygène et d’expirer de l’air riche en dioxyde de carbone, provenant du métabolisme de toutes les cellules. Ce processus est appelé échange de gaz.

Lorsque l’oxygène atteint les alvéoles, il se déplace vers les vaisseaux sanguins, qui se drainent sur le côté gauche du cœur pour distribuer le sang au reste du corps. Par ailleurs, le dioxyde de carbone passe des petits vaisseaux dans les alvéoles, pour pouvoir expulser ce gaz hors du corps.

Définition et symptômes du pneumothorax

Le pneumothorax est une urgence médicale causée par l’entrée d’air dans la cavité pleurale. Comme nous l’avons mentionné précédemment, cette cavité contient naturellement une petite quantité de liquide. L’air peut provenir à la fois de l’intérieur et de l’extérieur du corps. Dans ce dernier cas, la raison est généralement un traumatisme thoracique.

En raison de certains phénomènes physiques, le poumon du côté affecté peut s’effondrer. Par conséquent, les manifestations cliniques dérivent du manque brusque d’oxygénation. Les symptômes sont très caractéristiques et les plus fréquents sont les suivants:

  • Essoufflement (dyspnée).
  • Augmentation de la fréquence cardiaque (tachycardie).
  • Ventilation peu profonde, mais accompagnée d’une augmentation de la fréquence respiratoire (tachypnée).
  • Toux sèche.
  • Nervosité.
  • Transpiration excessive.

Facteurs de risque du pneumothorax

Bien qu’un grand nombre de cas de pneumothorax surviennent à la suite d’un traumatisme thoracique ouvert, certaines pathologies augmentent la probabilité de souffrir de cas primaires ou spontanés. Certaines de ces conditions sont les suivantes:

  • Antécédents de pneumothorax, quelle qu’en soit la cause.
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).
  • Tabagisme chronique
  • Besoin d’une ventilation mécanique pour toute pathologie. Ces patients sont généralement dans des unités de soins intensifs.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la BPCO est une maladie inflammatoire chronique qui affecte les tissus pulmonaires.

Elle est plus fréquente chez les patients de plus de 40 ans et est généralement la conséquence du tabagisme ou de l’exposition à la fumée de la biomasse. Ce dernier facteur est plus fréquent dans les communautés rurales, où la cuisson se fait avec du bois de chauffage.

Types et causes de pneumothorax

Il est possible de distinguer quatre types de pneumothorax, dont les différences résident dans les mécanismes physiopathologiques: traumatique, iatrogène, lié à la ventilation mécanique et spontané.

Traumatique

Il est généralement plus fréquent chez les jeunes patients, en particulier ceux qui vivent dans des zones à risque où la délinquance est présente. Les coups de couteau et les blessures par balle sont capables de produire un pneumothorax traumatique.

La perforation de la plèvre pariétale entraîne directement une communication entre l’extérieur et la cavité pleurale. En raison de la différence de pression, l’air pénètre dans la cavité, provoquant un collapsus pulmonaire presque immédiat.

Iatrogène et lié à la ventilation mécanique

Le terme iatrogénèse s’utilise pour désigner tout problème médical lié à un acte thérapeutique. Il peut être causé par une erreur humaine ou comme un effet indésirable de certains traitements.

Au cours de certaines procédures telles que la canulation de l’accès veineux à travers la veine sous-clavière, la réalisation d’une biopsie pulmonaire et la thoracentèse, un pneumothorax iatrogène est possible.

En revanche, les patients souffrant d’insuffisance respiratoire nécessitent souvent une ventilation mécanique et une hospitalisation dans des unités de soins intermédiaires ou intensifs. Cela permet de fournir artificiellement à la fois la pression et l’oxygène nécessaires pour garantir une mécanique pulmonaire adéquate.

Cela peut parfois entraîner une surexpansion pulmonaire et une rupture des alvéoles, entraînant un pneumothorax et un emphysème sous-cutané. Ce cas est également considéré comme une cause iatrogène.

Spontané

Ce dernier type de pneumothorax est celui qui a tendance à causer des problèmes de diagnostic, car il n’y a pas de cause évidente des symptômes. Il peut être sous-classé en primaire et secondaire. La différence réside dans le fait que ce dernier type survient chez des patients présentant des pathologies pulmonaires antérieures.

Certains des cas primaires surviennent chez des patients avec des bulles pulmonaires non diagnostiquées auparavant. Il s’agit d’une structure remplie d’air qui est généralement située dans les apex des poumons. Elles peuvent se former à la suite d’ infections actuelles ou antérieures, comme dans la tuberculose et certains cas de pneumonie.

Diagnostic du pneumothorax

Le pneumothorax peut être diagnostiqué de plusieurs façons.

Dans la grande majorité des cas, le diagnostic est clinique. Certaines études complémentaires ne peuvent être utilisées que dans les cas où la vie du patient n’est pas immédiatement compromise.

Parmi ceux-ci, la radiographie thoracique simple est la plus indiquée. L’effondrement à la fois du poumon et de ses structures vasculaires est généralement très évident, bien que chez certains patients, il peut passer inaperçu. Dans ce dernier cas, l’utilisation d’un scanner peut être bénéfique.

Traitement

Le but du traitement est d’éliminer l’air à l’intérieur de la cavité pleurale, de favoriser une expansion pulmonaire adéquate et la restauration de la mécanique de ce système. Selon le cas, un traitement chirurgical et non chirurgical peut être utilisé.

Le traitement chirurgical par excellence est la vidéothoracoscopie qui permet de localiser et de fermer les zones où il y a une fuite d’air. Elle est très utile en cas de pneumothorax spontané.

Dans les cas traumatiques, l’insertion d’un tube flexible favorise la fuite d’air. Cependant, comme la récidive sous forme de pneumothorax spontané peut être élevée, une intervention chirurgicale est recommandée pour sceller définitivement le site de la blessure initiale.

Pneumothorax, une urgence médicale

Alors que certains cas de pneumothorax peuvent être gérés en quelques heures, d’autres peuvent évoluer vers une forme potentiellement mortelle appelée pneumothorax sous tension. Par conséquent, il est nécessaire de se rendre dans un service d’urgence en cas de présentation des symptômes susmentionnés.