Transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)

O transtorno obsessivo-compulsivo é caracterizado pela presença de obsessões e compulsões impossíveis de serem evitadas por quem sofre com esse distúrbio.
Transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)
Bernardo Peña

Escrito e verificado por el psicólogo Bernardo Peña em 21 Julho, 2021.

Última atualização: 21 Julho, 2021

O transtorno obsessivo compulsivo é uma psicopatologia caracterizada pela presença de obsessões (pensamentos intrusivos que causam ansiedade) e/ou compulsões (comportamentos que buscam o alívio da ansiedade). Ambas condições costumam ocorrer juntas.

Em geral, o paciente reconhece a irracionalidade dessas obsessões e a inutilidade das compulsões. No entanto, ele não consegue mudar seu pensamento e comportamento, o que gera mais ansiedade. Além disso, os pacientes mostram uma falta de controle subjetiva sobre a própria cognição e comportamento.

Transtorno obsessivo compulsivo (TOC)

Embora o TOC seja apenas uma categoria de diagnóstico, ele é composto de subtipos distintos:

  • Obsessão relacionada a lesões, sexual, agressiva e/ou religiosa, com compulsões de verificação.
  • Obsessões de simetria com compulsões de correção e repetição.
  • Obsessões de contaminação com compulsões de limpeza.
  • Compulsões para acumular e guardar.

As obsessões como parte do transtorno obsessivo-compulsivo

Uma obsessão é um pensamento ou imagem intrusiva e repetitiva que causa ansiedade. A pessoa tem consciência da irracionalidade do seu pensamento, mas não consegue parar de pensar a respeito.

Sujeira, transtorno obsessivo-compulsivo, TOC.

Tipos de obsessões mais comuns em crianças e adolescentes:

  • Sujeira.
  • Doença e morte para si mesmo ou entes queridos.

Tipos de obsessões mais comuns em adultos:

  • Desperdício.
  • Secreções corporais.
  • Sujeira.
  • Germes.
  • Contaminação do ambiente.

Para reduzir a ansiedade gerada por essas obsessões são utilizadas estratégias como, por exemplo, mudar pensamentos, focar a atenção em algo positivo, caminhar, ler, etc. Muitos de nós já tivemos, em alguma ocasião, pensamentos persistentes.

No entanto, essas obsessões são muito mais intensas e intrusivas. Portanto, causam ansiedade e podem afetar a vida diária.

As compulsões como parte do transtorno obsessivo-compulsivo

TOC.

Uma compulsão é a necessidade de realizar ações ou persistir em atos mentais repetidamente. Se esse ato não for realizado ou não for feito corretamente, surge a ansiedade. Frequentemente as compulsões costumam estar relacionadas às obsessões, mas não sempre.

Exemplos de compulsões leves:

  • Recusar-se a caminhar por baixo de uma escada.
  • Derramar sal no ombro.
  • Bater na madeira.
  • Rituais e superstições de todos os tipos.

As compulsões mais comuns são:

  • Limpeza excessiva ou ritualizada.
  • Repetição de rituais e comportamentos de verificação.

No estado compulsivo severo, esses comportamentos tornam-se estereotipados; se não forem feitos de uma forma muito específica ou por um certo número de vezes, é gerado um alto nível de ansiedade.

Causas do transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)

As causas do transtorno obsessivo-compulsivo são cercadas por especulações. Assim, sugere-se que o TOC seja um transtorno influenciado por múltiplas causas biopsicossociais.

Causas biológicas do TOC

As causas biológicas são baseadas em dados relacionados à estrutura do cérebro, estudos genéticos e anormalidades bioquímicas. A neuroimagem revela que as pessoas com TOC apresentam um aumento da atividade metabólica no lobo frontal do hemisfério esquerdo. O TOC sugere uma desregulação no circuito caudal-frontal orbital.

O que isto significa? O córtex frontal orbital é responsável por enviar um alerta para o resto do cérebro quando algo não funciona. Quando está hiperativo, ele envia um sinal de que algo está errado. As conexões que ocorrem com o núcleo caudal e o córtex produzem uma sensação ainda mais intensa de que algo está seriamente errado.

Essa mensagem é transmitida do tálamo para o núcleo caudal, que normalmente permite a passagem de impulsos poderosos. No TOC, essa capacidade é muito fraca e os pensamentos perturbadores escapam.

Causas psicológicas do TOC

Existem duas teorias psicológicas que explicam os sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo.

Teoria psicodinâmica

De acordo com a teoria psicodinâmica, os comportamentos obsessivo-compulsivos são tentativas de rejeitar os impulsos anais, sádicos, anal-libidinosos e genitais. Outros mecanismos de defesa psicanalíticos são considerados proeminentes nos comportamentos obsessivo-compulsivos. Por exemplo:

  • A anulação do escalonamento: ou expiar os impulsos proibidos realizando atividades repetitivas. Por exemplo, lavar as mãos pode significar limpar-se de pensamentos inconscientes. Mas porque o conflito original não desapareceu, é necessário repetir o ato de expiação uma e outra vez.
  • Treinamento reativo: ao negar os problemas decorrentes da fase psicossexual anal. Como por exemplo o impulso da desordem, na qual os pacientes tendem a limpar e arrumar excessivamente.
  • Isolamento: permite separar o pensamento ou ação do efeito. Eles usam a indiferença, a intelectualização e o desapego para diminuir a ansiedade produzida por pensamentos agressivos e sexuais.

Teoria cognitivo-comportamental

Psicoterapeuta, transtorno alimentar.

Essa teoria defende que os comportamentos obsessivo-compulsivos aparecem porque reduzem a ansiedade. Um pensamento ou ação que distrai ocorrerá com mais frequência se for capaz de reduzir a ansiedade. Pacientes com TOC não confiam em sua memória e julgamento.

Eles fazem tentativas inúteis de verificar se realizaram o comportamento ou o fizeram corretamente. É a própria incerteza que provoca os rituais. Indivíduos com TOC precisam de evidências que prejudiquem a sua confiança.

Duas características cognitivas dos indivíduos com transtorno obsessivo-compulsivo são:

  • Viés de probabilidade: é a crença de que ter um pensamento aumenta a probabilidade de que a ação ocorra.
  • Preconceito moral: é a crença de que ter um pensamento imoral é tão ruim quanto a própria conduta.

Tratamento do transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)

Existem dois tipos de tratamento para o TOC: biológico e comportamental.

Tratamento biológico para TOC

Os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs) são antidepressivos recomendados para o tratamento do TOC, pois têm poucos efeitos colaterais. O nível de eficácia que eles apresentam está entre 60 e 80% das pessoas com TOC. No entanto, ocorrem recaídas muito frequentes quando o tratamento não é realizado.

Tratamento comportamental do TOC

O tratamento padrão para o TOC é a exposição com prevenção de resposta:

A terapia de exposição inclui:

  • Exposição contínua, real ou imaginária, a uma situação que provoca medo ou ansiedade. Isso pode ser feito de duas maneiras: por meio da apresentação imediata ao estímulo mais assustador ou por meio de uma exposição mais gradual.

A terapia de prevenção de resposta envolve:

  • Não permitir que o indivíduo com TOC realize o comportamento compulsivo.
  • Habituar o indivíduo à resposta de ansiedade gerada por não cumprir a compulsão.

Etapas da terapia de exposição com prevenção de resposta:

  1. Educação sobre TOC. Racionalização da exposição e prevenção da resposta.
  2. Desenvolvimento de uma hierarquia de exposição.
  3. Exposição a situações assustadoras até a ansiedade diminuir.
  4. Prevenção de rituais compulsivos.

Transtorno obsessivo compulsivo (TOC): conclusões

Transtorno mental obsessivo-compulsivo.

Não é possível aplicar um único modelo, porque os transtornos obsessivo-compulsivos se desenvolvem em apenas alguns indivíduos. A característica genética é ativada apenas por determinados estímulos ambientais, mas não é possível determinar quantas características se manifestam dessa forma.

Transtornos como o TOC refletem a interação de muitos genes, estruturas cerebrais e neurotransmissores diferentes. É improvável que você encontre uma explicação simples para o TOC.

Portanto, é necessário considerar também as dimensões psicológicas e sociais para entender por que algumas pessoas têm maior probabilidade de desenvolver um TOC.

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