Diferenças entre bronquite e pneumonia

Existem vários tipos de doenças respiratórias. Nesta oportunidade, apresentamos as diferenças entre bronquite e pneumonia, duas condições com tantas semelhanças quanto disparidades.
Diferenças entre bronquite e pneumonia

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 02 Setembro, 2021

Última atualização: 18 Setembro, 2021

As doenças respiratórias são um problema de saúde global muito sério. Conforme indicado pela Organização Mundial da Saúde (OMS), várias delas estão entre as 10 patologias que mais causam mortes anuais. Conhecer as diferenças entre condições como bronquite e pneumonia é essencial para prevenir a progressão e a morte dos pacientes.

Embora às vezes sejam usados ​​como termos intercambiáveis, na realidade esses dois conceitos médicos são bastante diferentes um do outro. A diferença está, sobretudo, no ponto da árvore respiratória onde ocorre o foco infeccioso. Se você quiser saber mais sobre esse grupo de patologias prevalentes, continue lendo.

O que são doenças respiratórias?

Antes de explicar as diferenças entre as duas condições, é necessário estabelecer que tanto a bronquite quanto a pneumonia estão incluídas no grupo das doenças respiratórias. Todos elas, juntas, podem ser definidas como condições patológicas que afetam os órgãos responsáveis ​​pelas trocas respiratórias com o meio ambiente.

Essas doenças podem afetar a traqueia, os brônquios, os bronquíolos, os alvéolos, a pleura, a cavidade pleural e as terminações nervosas (ou musculares) responsáveis ​​pelo ato mecânico da respiração. A OMS e outras fontes nos mostram a importância dessas patologias com os seguintes dados:

  • Nas últimas décadas, houve um aumento acentuado nas mortes e incapacidades devido a doenças respiratórias crônicas.
  • Essas condições são um grave problema de saúde pública, pois só em 2017 causaram 3,9 milhões de mortes, 7% do total. Nos Estados Unidos, esse número sobe para 7,5%.
  • A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e as infecções do trato respiratório são a 3ª e a 4ª causas de morte em todo o mundo, perdendo apenas para a doença isquêmica do coração e o acidente vascular cerebral.
  • Cerca de 65 milhões de pessoas no mundo têm DPOC. 334 milhões de habitantes sofrem de asma, o que torna essa patologia a condição crônica mais comum na infância (14% da população infantil a apresenta).

Como você pode ver, as doenças respiratórias relatam morbidade e mortalidade consideráveis, especialmente em países de baixa renda e em grupos vulneráveis. Portanto, é essencial saber distinguir as condições antes que o prognóstico do paciente piore.

Quais são as diferenças entre bronquite e pneumonia?

Bronquite e pneumonia são doenças respiratórias com algumas diferenças. A seguir, exploramos suas diferenças por seção, variando da etiologia ao tratamento. Não perca!

1. Diferentes lugares de afecção

Uma das principais diferenças entre bronquite e pneumonia está no local da infecção. Conforme indicado pelo portal médico Healthline, a bronquite causa inflamação nos brônquios, enquanto a pneumonia afeta principalmente os alvéolos.

Os brônquios são 2 tubos que se ramificam na traqueia ao nível da vértebra torácica e transportam o ar para os pulmões. Após sua divisão, cada um desses ductos entra no parênquima pulmonar e é subdividido em ramos muito menores de um milímetro ou menos, os bronquíolos.

Finalmente, os bronquíolos fluem para os alvéolos. O National Cancer Institute (NIH) define essas estruturas como pequenas bolsas cheias de ar nas quais a troca gasosa (de O2 e CO₂) ocorre entre o pulmão e o sangue durante a respiração aérea. Cada alvéolo mede 200 mícrons de diâmetro e é delimitado por uma parede composta por células delgadas (pneumócitos).

Como você pode ver, os termos brônquios, bronquíolos e alvéolos são complementares, pois todos fazem parte da cadeia respiratória do ser humano. Assim, resumimos a diferença entre bronquite e pneumonia nesta área com os seguintes conceitos:

  • Bronquite: bronquite se refere a uma inflamação que ocorre no revestimento interno dos brônquios. É caracterizada por acentuada dificuldade respiratória e excreção de muco.
  • Pneumonia: Na pneumonia, a inflamação ocorre nos sacos de ar (alvéolos) de um ou de ambos os pulmões. Esta condição pode variar muito em gravidade e varia de leve a fatal.

2. A bronquite vem em dois tipos diferentes

Outra diferença entre bronquite e pneumonia está na divisão do quadro de acordo com sua duração. A pneumonia geralmente não é concebida como crônica em nenhum caso, pois quase sempre é causada por agentes infecciosos e o curso da doença é rápido. Uma exceção a essa regra é a pneumonia eosinofílica crônica (NEC), mas não a discutiremos aqui.

Por outro lado, a bronquite é diagnosticada como aguda ou crônica dependendo de sua duração. Mostramos nas seções a seguir as características clínicas de cada variante.

Bronquite aguda

Como o próprio nome sugere, a bronquite aguda responde a uma inflamação dos brônquios por um curto período (3 semanas ou menos). É o tipo mais comum de bronquite e em 90% dos casos sua causa reside em infecções virais. Estudos estimam que 5% da população tenha um episódio desse tipo por ano, o que se traduz em 10 milhões de consultas médicas anuais.

Embora os vírus sejam os agentes causadores mais comuns, esse quadro também pode ser causado por alérgenos, poluição e produtos químicos irritantes, entre outras coisas. A inflamação aguda das paredes brônquicas resulta em espessamento da mucosa, descamação das células epiteliais e desnudação da membrana basal.

A bronquite aguda dura cerca de 3 semanas.

Bronquite crônica


A premissa da bronquite crônica é a mesma que a aguda, mas dura muito mais tempo. Por definição, os sintomas devem estar presentes por pelo menos 3 meses por 2 anos consecutivos para diagnosticá-lo. A etiologia é muito diferente do caso anterior, pois neste quadro a inflamação dos brônquios não pode ser atribuída a um quadro viral.

Conforme indicado pelo portal Statpearls, esse tipo de bronquite se deve à hiperestimulação e à superprodução da mucosa pelas células caliciformes dos brônquios. Além disso, essas imagens mostram como as células epiteliais respondem à exposição a toxinas (como a fumaça do tabaco) pela secreção de agentes inflamatórios, como a interleucina 8.

Quando a bronquite crônica é acompanhada por redução do fluxo de ar, a condição é chamada de Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC). Muitas pessoas com bronquite crônica desenvolvem DPOC, mas nem todas as pessoas com DPOC também apresentam a inflamação brônquica crônica típica da bronquite.

Em resumo, a bronquite crônica tem início mais lento, mas tem duração muito mais longa.

3. A duração das doenças varia

Agora que descrevemos bronquite aguda e bronquite crônica, achamos interessante comparar essas variantes patológicas com respeito à pneumonia em termos de extensão temporal. Na lista a seguir, resumimos as figuras de maior interesse:

  1. Bronquite crônica: como já dissemos, essa condição ocorre frequentemente a cada 3 meses por pelo menos 2 anos. Os sintomas podem ser melhorados, mas nunca são totalmente curados.
  2. Bronquite aguda: A bronquite aguda dura em média 2 a 3 semanas. Embora a tosse possa persistir por um mês ou mais, não deve piorar nas fases posteriores da doença.
  3. Pneumonia: Dependendo do agente causador, a pneumonia pode durar uma semana ou um pouco mais. Em todo caso, sua duração geral é inferior à da bronquite, principalmente se a compararmos com a crônica.

4. Diferentes causas

Os agentes causadores são diferentes na bronquite e na pneumonia. Como já dissemos, 90% dos sintomas brônquicos agudos são causados ​​por agentes virais, enquanto 50% das pneumonias adquiridas na comunidade são causadas pelo agente bacteriano Streptococcus pneumoniae. Assim, uma variante é eminentemente viral e a outra bacteriana.

A bronquite aguda é geralmente causada por vírus sincicial respiratório, vírus desencadeadores da influenza (influenza A e influenza B), rinovírus e outros agentes biológicos comuns na população em geral. Os gatilhos bacterianos são muito raros, mas merecem destaque as espécies Mycoplasma pneumoniae, Chlamydophila pneumoniae e Bordetella pertussis, entre outras.

A bronquite crônica não é desencadeada por um agente viral ou bacteriano, pois as infecções mais comuns do trato respiratório não duram tanto. O uso de tabaco é uma das causas mais comuns, uma vez que até 75% das pessoas que acabam desenvolvendo esse quadro fumam (ou fumavam) no momento do diagnóstico. A exposição a outros produtos químicos também o promove.

Em contraste, metade das pneumonias contraídas fora dos hospitais são causadas por S. pneumoniae. Os 20% restantes dos casos são causados ​​por Haemophilus influenzae e 13% respondem a uma infecção por Chlamydophila pneumoniae. Existem versões resistentes a antibióticos de alguns desses patógenos, tornando o tratamento muito difícil.

Finalmente, deve-se notar que até 1/3 das pneumonias podem ser causadas por agentes virais (e há alguma variante não infecciosa). Rinovírus, coronavírus, vírus influenza e vírus sincicial respiratório são alguns dos mais comuns. Curiosamente, esses mesmos agentes foram citados para descrever a etiologia da bronquite aguda.

A bronquite aguda quase sempre é causada por vírus e a pneumonia por bactérias. No entanto, ambos compartilham patógenos um com o outro. A bronquite crônica, por sua vez, é explicada pela exposição a agentes químicos nocivos.

5. Sintomas diferenciais

a bronquite aguda quase sempre é viral e a pneumonia bacteriana.

Embora ambas sejam doenças respiratórias, bronquite e pneumonia apresentam sintomas bastante diferentes (e de duração variável). Na lista a seguir, comparamos cada patologia de interesse de acordo com sua signologia:

  • Bronquite aguda: tosse produtiva, mal-estar, falta de ar e respiração ofegante. A tosse é a principal queixa dos pacientes e é acompanhada pela excreção de escarro mucoso, geralmente de cor clara ou amarelada. A tosse dura em média 10-20 dias após a resolução do quadro, embora possa durar até 4 semanas. Os sintomas catarrais também são comuns.
  • Bronquite crônica: tosse (produtiva em 50% dos casos, mas nem sempre), respiração ofegante, “ranger de respiração” ao respirar, falta de ar e opressão torácica crônica. No caso de apresentar, o escarro pode ser amarelado, verde e até manchado de sangue.
  • Bronquite crônica com DPOC: todos os sintomas acima, além de perda de peso, falta de energia e inchaço dos tornozelos, pés e pernas.
  • Pneumonia: dor no peito ao respirar ou tossir, desorientação, tosse com catarro, fadiga, febre, calafrios, tremor, náusea, vômito e falta de ar.

Toda essa terminologia pode parecer complicada, mas as distinções são diretas. A bronquite aguda geralmente se apresenta com formas leves a moderadas e costuma ser acompanhada por sintomas catarrais (uma vez que quase sempre é causada por vírus). À medida que a condição piora (em sua variante crônica ou DPOC), o escarro podem ter sangue e a falta de ar pode se tornar mais evidente.

Em vez disso, a pneumonia geralmente se apresenta com sintomas mais típicos de uma infecção bacteriana. A febre é mais alta, a dor no peito é mais evidente e vômitos, náuseas e calafrios são mais comuns. Além disso, os sinais clínicos do catarro (como nariz entupido ou pigarro) não são esperados.

6. Diferentes tratamentos

É complexo falar sobre as diferenças entre bronquite e pneumonia no que diz respeito ao tratamento, pois cada condição pode ter várias causas. Como você pode imaginar, a abordagem médica da bronquite viral aguda difere muito daquela usada para aliviar a DPOC ou para resolver a pneumonia bacteriana. Portanto, vamos manter as coisas simples (e gerais).

Como indica a Clínica Mayo, a maioria dos casos de bronquite aguda não requer tratamento específico, pois são causados ​​por vírus. Basta esperar que o sistema imunológico do paciente lute contra a infecção e os sintomas desapareçam. Se a tosse incomoda muito, podem-se usar antitussígenos, mas pouco mais. A hospitalização geralmente não é necessária.

Por outro lado, um quadro de pneumonia requer o uso de antibióticos em muitos casos (desde que seja causada por bactérias). Amoxicilina, doxiciclina e macrolídeos são os medicamentos prescritos de forma quase sistemática, pois é necessário iniciar o tratamento o mais rápido possível. Infelizmente, isso às vezes leva ao uso excessivo de antibióticos e o tipo certo não é escolhido no início.

Se a condição não melhorar, o tratamento do paciente deve ser alterado e novos antibióticos (ou uma combinação de dois deles) devem ser procurados. Em alguns casos, a hospitalização e a oxigenoterapia são necessárias (especialmente em idosos).

A bronquite crônica é tratada principalmente com broncodilatadores e mudanças no estilo de vida. Como já dissemos nas linhas anteriores, a recuperação total não está concebida neste caso.

Um grupo patológico muito complexo

Falar sobre as diferenças entre bronquite e pneumonia é complexo. Ambas as condições são muito gerais e podem ser causadas por vírus, bactérias, outros microorganismos e até mesmo agentes não infecciosos (como produtos químicos). No entanto, a principal distinção é clara: a bronquite aguda quase sempre é viral e a pneumonia bacteriana.

A bronquite aguda geralmente cura sozinha, enquanto a pneumonia requer a aplicação de antibióticos genéricos ou específicos. Por outro lado, condições como bronquite crônica e DPOC não têm solução, embora seja possível melhorar a qualidade de vida do paciente com terapias de suporte.

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