As 7 doenças infantis mais comuns

As doenças infantis mais comuns vão muito além da varicela ou do sarampo. Existem muitas outras patologias típicas de bebês e recém-nascidos que a população em geral não conhece.
As 7 doenças infantis mais comuns
Bernardo Peña

Escrito e verificado por el psicólogo Bernardo Peña em 17 Setembro, 2021.

Última atualização: 17 Setembro, 2021

O sistema imunológico das crianças é muito diferente do dos adultos. Ambos têm mecanismos de proteção inatos mais ou menos desenvolvidos, mas a parte ‘adquirida’ deste sistema requer exposição ao longo do tempo a diferentes patógenos a fim de se desenvolver e se tornar eficaz. Como resultado, existem algumas doenças infantis que são incomuns em adultos.

Embora tendamos a pensar no sistema imunológico “inato” como um mecanismo primário e estanque, isto não é inteiramente verdade. Na realidade, o sistema imunológico inato ativa o sistema imunológico adquirido em resposta a infecções. O adquirido, por outro lado, usa os mecanismos efetores da imunidade inata para eliminar microorganismos (como os macrófagos).

Assim, ambos os ramos andam de mãos dadas e convergem em um ponto comum: a imunização a longo prazo dos seres humanos com exposição repetida a germes e patógenos. Se você quiser saber tudo sobre as 7 doenças infantis mais comuns, continue lendo.

Quais são as doenças infantis mais comuns?

A diarréia é uma das doenças infantis mais comuns.
A diarréia causa desidratação e desequilíbrios eletrolíticos.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), em 2019, 5,2 milhões de crianças com menos de 5 anos de idade morreram em todo o mundo por causas evitáveis. Aqueles entre 1 e 11 meses de idade foram responsáveis por 1,5 milhões de vítimas, aqueles entre 1 e 4 anos por 1,3 milhões, e os recém-nascidos foram responsáveis pelos 2,4 milhões de mortes restantes.

Além das doenças congênitas que causam complicações ao nascimento, muitas dessas crianças morrem de diarréia e malária. Estes patógenos que reclamam a vida de milhares de bebês a cada ano têm freqüentemente tratamentos simples disponíveis em regiões de alta renda: vacinas e antibióticos.

Nestas linhas, queremos refletir que “as doenças infantis mais comuns” são aquelas que pensamos aqui como um incômodo ou um susto, mas em outras regiões de baixa renda quase sempre resultam na morte da criança. Na Somália, por exemplo, até 130 de cada 1000 crianças morrem a cada ano, em comparação com menos de 4 na Finlândia.

É necessário ter esses dados para entender as linhas futuras, pois a diversidade de patologias típicas das crianças vai muito além da varicela nas regiões menos ricas. Com base nestas premissas, apresentamos as 7 doenças infantis mais comuns no mundo.

Além das complicações durante o parto, a alta taxa de mortalidade infantil nos países empobrecidos deve-se à falta de meios sanitários.

1. Doenças diarréicas

Novamente, a Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que as doenças diarréicas são a segunda principal causa de morte em bebês com menos de 5 anos de idade no mundo, com uma estimativa de 17 bilhões de casos por ano. Infelizmente, estes números se traduzem na morte de cerca de 525.000 crianças pacientes a cada ano.

A principal causa de diarréia é a infecção por microorganismos, sejam eles bacterianos, virais ou protozoários. Os agentes bacterianos Cryptosporidium, Entamoeba histolytica, Salmonella e Shigella são os principais causadores de diarréia, mas vários vírus e protozoários também causam diarréia.

A diarréia é um aumento da freqüência das fezes (mais de 3 por dia), acompanhada por uma diminuição da consistência das fezes, às vezes com muco e sangue. Como declarado pelo NIH, quando uma criança tem os seguintes sintomas diarréicos, um médico deve ser consultado imediatamente:

  • Diarréia com mais de 24 horas de duração. Em adultos, este período pode ser estendido para 2 dias, mas é muito mais provável que as crianças fiquem desidratadas.
  • Febre em torno ou acima de 39 graus Celsius. Este critério de classificação é o mesmo para adultos.
  • Dor severa na região abdominal ou retal.
  • Fezes acompanhadas de secreção com sangue. Quando ocorre sangramento no trato gastrointestinal inferior, o sangue fecal parece avermelhado e brilhante.
  • Fezes escuras. Este é um sinal de que o sangramento está ocorrendo no trato gastrointestinal superior, pois o sangue foi parcialmente digerido no estômago e, portanto, é de cor preta.
  • Qualquer sintoma de desidratação.

A desidratação é a pior conseqüência da diarréia. Além de convulsões e lesões do trato urinário, a desidratação severa pode levar a um choque hipovolêmico. Devido à perda de água, o coração é incapaz de bombear sangue e o paciente está em claro risco de morte.

2. Bronquiolite

A bronquiolite aguda (AB) é uma doença infantil muito comum, com uma incidência anual de 10% de crianças pequenas em qualquer região e local e representando até 25% das visitas aos centros de atenção primária. Como relatado na revista de Pediatria e Cuidados Primários, trata-se de uma patologia respiratória.

Esta condição consiste na inflamação e na diminuição do diâmetro dos bronquíolos, as estruturas tubulares nas quais os bronquíolos da árvore respiratória estão divididos. É muito mais provável que as crianças apresentem este quadro clínico, pois suas vias respiratórias não se desenvolvem completamente até a adolescência.

Uma criança com bronquiolite terá sintomas de constipação normal, mas também terá dificuldades respiratórias, tosse recorrente e sibilância. Embora possa ser angustiante ouvir falar de uma criança com esta condição, deve ficar claro que, como a infecção é de origem viral, a grande maioria dos casos melhora por si só em cerca de 5 dias.

A incidência anual é de até 20%, especialmente em bebês entre 3 e 6 meses de idade.

3. Varicela

Não faz muito tempo atrás, a varicela era uma daquelas doenças infantis pelas quais todos tinham que passar antes de se tornarem adultos. Dizemos “todos” literalmente, como a AMSE estima que em países temperados, 90% da população foi infectada com varicela antes dos 20 anos de idade.

Não é surpreendente que esta doença transmitida pelo ar tenha uma taxa reprodutiva básica (R0) de 10 a 12. Isto significa que, sem as devidas precauções, uma pessoa doente pode infectar até 12 pessoas saudáveis antes que sua condição clínica diminua. Em comparação com outras doenças, este valor é astronômico.

O quadro clínico é bem conhecido: dores de cabeça, assaduras, máculas, pápulas, vesículas e crostas em todo o corpo. Durante os primeiros dias, tudo isso também é acompanhado de febre e mal-estar geral. Deve-se notar que não é uma doença fatal, mas é muito irritante e tem uma taxa de contágio não desprezível.

Felizmente, a vacinação geral contra a varicela é realizada em muitos países. Graças a eles, a incidência da patologia caiu.

4. Sarampo

As doenças infantis mais comuns vão muito além da varicela ou do sarampo.
Trata-se de uma doença altamente contagiosa, especialmente em bebês.

O sarampo e a varicela são às vezes considerados como a mesma entidade clínica, mas nada poderia estar mais longe da verdade. O sarampo é causado por um vírus da família Paramyxoviridae, enquanto a varicela é uma infecção causada pelo vírus da varicela zoster (VZV). A principal diferença entre os dois é o tipo de lesão de pele.

Antes do início da vacinação contra a doença, ela era considerada uma das doenças mais preocupantes nas crianças. De fato, fontes citadas acima estimam que na idade de 15 anos, 95% da população mundial já havia sido infectada. Além disso, o vírus causador era endêmico em todo o mundo e causou ondas epidemiológicas sazonais.

Em resumo, no passado, havia 30 milhões de casos de sarampo em bebês a cada ano e até 2 milhões destes casos resultaram em morte. No entanto, graças ao rigoroso calendário de vacinação que foi estabelecido em alguns países, o sarampo está próximo de ser uma doença do passado.

5. Taquipneia transitória do recém-nascido (TTRN)

A Taquipneia transitória do recém-nascido é uma condição respiratória muito comum em recém-nascidos, com a PUCE estimando que até 30% dos recém-nascidos a experimentam. Nesta condição clínica, o bebê respira mais rápido do que deveria, a uma taxa de mais de 60 respirações por minuto. Embora isto possa parecer preocupante, trata-se de um evento fisiológico normal.

Embora a causa desta condição não seja totalmente compreendida, pensa-se que os restos de líquido pulmonar presentes durante a gestação podem dificultar a obtenção de oxigênio nas primeiras horas após o nascimento. Entretanto, quase todos os casos são remetidos espontaneamente dentro de 48 horas e não requerem mais atenção.

Se o estado respiratório do neonato não melhorar 2 horas após o nascimento (ou se agravar), pode ser necessária a admissão em uma unidade especial. A administração de oxigênio com dispositivos especiais, nutrição intravenosa e outras abordagens pode ser a única saída possível se a condição do bebê for grave.

6. Resfriado comum

Pode parecer anedótico, mas o resfriado comum é mais do que apenas uma tosse global. Por exemplo, este vírus é responsável por 40% das faltas ao trabalho e 30% das faltas à escola. Esta condição é muito mais comum em bebês, que têm de 4 a 8 resfriados por ano, enquanto que em adultos, a figura é de 2 a 5.

A explicação para isto em nível biológico é muito simples. Os sistemas imunológicos inatos e adquiridos das crianças não estão totalmente preparados para lidar com patógenos exógenos, de modo que elas pegam mais resfriados. Além disso, a higiene em bebês é muitas vezes mais deficiente e eles interagem mais estreitamente com outras crianças no dia-a-dia.

Em qualquer caso, não vamos nos deter mais nesta patologia, pois todos estamos familiarizados com ela: nariz entupido, garganta levemente irritada e a tosse ocasional. Se uma febre é evidente, o resfriado é descartado e começamos a falar sobre a gripe, causada pelos vírus influenza A e B.

7. Muguet, candidíase oral ou “sapinho”

Os recém-nascidos podem às vezes desenvolver um revestimento esbranquiçado sobre as mucosas orais. Esta é uma causa de alarme para os pais, pois é um sinal clínico muito óbvio que parece indicar uma condição infecciosa perigosa. Nada poderia estar mais longe da verdade.

A causa desta condição é Candida albicans, um microorganismo parecido com o fermento que vive como um comensal superficial no corpo humano e nas membranas mucosas. Como o sistema imunológico de uma pessoa adulta tem sido treinado ao longo dos anos, é fácil manter este microorganismo à distância sem que ele se propague patologicamente.

Como as crianças ainda não foram expostas a patógenos suficientes para fortalecer seu sistema imunológico, elas são incapazes de lidar com C. albicans, levando a uma infecção conhecida como sapinho ou candidíase oral. Como relata a Kidshealth, a mãe passa o patógeno para seu filho através do canal de parto ou durante a amamentação.

Muitos casos de sapinho se curam por conta própria em uma semana ou duas, enquanto outras vezes são prescritos antifúngicos tópicos para ajudar o paciente a combater a infecção. O prognóstico é excelente e não se trata de um evento clínico sério.

Como curiosidade, até 90% dos adultos HIV-positivos têm candidíase. Este é um dos primeiros sinais de que o sistema imunológico está falhando.

Doenças infantis e de onde e a origem delas

Como você deve ter notado, muitas das doenças infantis mais comuns são evitáveis e têm um prognóstico muito positivo, pelo menos com cuidados médicos adequados. Entretanto, muitas regiões não dispõem de infra-estrutura sanitária para lidar com a diarréia, o que resulta em milhares de mortes anuais.

Por todas estas razões, é obrigatório concluir com um pensamento final: o que para uma pessoa em um país de alta renda é um susto, para outra em uma região pobre pode significar a perda da vida de uma criança. Devemos agradecer que a diarréia ou candidíase não é uma ameaça à vida, como acontece em outras partes do mundo.

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