Diferenças entre agorafobia e fobia social

A fobia social e a agorafobia são transtornos de ansiedade muito diferentes, embora ambos se apresentem com sintomas que às vezes podem ser confundidos. Conheça as diferenças.
Diferenças entre agorafobia e fobia social
Samuel Antonio Sánchez Amador

Escrito e verificado por el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador em 17 Setembro, 2021.

Última atualização: 17 Setembro, 2021

Todos temos medo de alguma coisa, mas as fobias vão muito além do simples medo de um conceito geral ou específico. Pessoas com esse tipo de transtorno de ansiedade experimentam estresse severo, resposta de fuga, ansiedade e certas mudanças fisiológicas mensuráveis quando expostas ao seu estressor. Agorafobia e fobia social são condições diferentes e para tratá-las é preciso conhecer suas diferenças.

Às vezes, atribuímos o termo “fobia” a uma simples rejeição de certas situações incômodas, enquanto em outros casos não queremos reconhecer que a relutância a um conceito abstrato ou concreto vai além da normalidade. Nesta oportunidade, mergulhamos no mundo das fobias e contaremos as diferenças mais importantes entre agorafobia e fobia social. Não perca.

Conceitos gerais sobre as fobias

As diferenças entre agorafobia e fobia social são múltiplas, mas ambas se referem a transtornos de ansiedade crônicos.
As fobias são distúrbios muito diferentes uns dos outros, pois sempre há um conjunto diferente de gatilhos. No entanto, existem algumas semelhanças entre elas.

Antes de entrarmos profundamente no assunto que nos interessa aqui, vemos o interesse em explorar o mundo das fobias de um ponto de vista geral. A Clínica Universitária de Navarra (CUN) define este grupo de distúrbios como “o medo de situações ou coisas que não são perigosas e que a maioria das pessoas não considera incómodas”.

No plano clínico, as fobias estão incluídas no grupo dos transtornos de ansiedade, cujo ponto comum é o estresse, o medo e as mudanças de comportamento associadas a determinados cenários. Existem 3 tipos de imagens fóbicas de um ponto de vista geral: fobias específicas, agorafobia e fobia social.

As fobias específicas são as mais conhecidas pela população em geral, pois é comum as pessoas desenvolverem um medo exagerado de animais e aracnídeos (aracnofobia), de altura (acrofobia), de locais fechados (claustrofobia) ou de injeções (tripanofobia). Segundo estudos, esses transtornos de ansiedade afetam 7,7% a 12,5% dos habitantes.

Critérios gerais de diagnóstico para fobias

Embora as fobias específicas não sejam o mesmo que agorafobia ou fobia social, seus critérios de diagnósticos gerais nos ajudam a enquadrar esses transtornos de ansiedade como um grupo patológico comum. Para detectá-los, o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais segue os pontos listados a seguir:

  1. Medo ou ansiedade marcados em relação a um objeto ou situação específica (agulhas, animais, voar em um avião ou ver sangue, por exemplo). Como veremos a seguir, as fobias que nos preocupam aqui são um pouco mais difusas.
  2. O estressor fóbico quase sempre provoca uma reação imediata de ansiedade e medo.
  3. Sentimentos de medo e ansiedade são desproporcionais ao verdadeiro “perigo” que o paciente enfrenta.
  4. O objeto / evento / situação que elicia a resposta fóbica é intencional e ativamente evitado.
  5. A exposição ao estressor causa sofrimento observável no nível físico. Isso inclui sudorese, batimento cardíaco acelerado, respiração ofegante, sensação de sufoco e desconforto gástrico.
  6. O medo e a ansiedade em relação ao estressor são persistentes, pelo menos por mais de 6 meses.
  7. A sensação percebida pelo paciente não pode ser explicada por outro distúrbio ou quadro clínico.

Diagnosticar fobias específicas é relativamente simples, uma vez que existe um objeto ou situação específica que gera a resposta. Em todo caso, agorafobia e fobia social são conceitos mais “difusos”, como veremos a seguir ao expor suas diferenças.

Quais são as diferenças entre agorafobia e fobia social?

Em primeiro lugar, é necessário enfatizar que os tipos existentes de fobias são transtornos de ansiedade, mas a agorafobia e a fobia social são diferenciadas de fobias específicas por uma série de critérios psicológicos. Em seguida, dividimos ponto por ponto as disparidades entre os dois conceitos.

1. Agorafobia se refere ao meio ambiente, enquanto a fobia social responde à avaliação pública

Começamos com as definições de cada uma delas. O National Cancer Institute (NIH) define agorafobia como um ‘medo intenso de estar em lugares abertos ou em situações das quais pode ser difícil escapar (na falta disso, onde ajuda não está disponível)’. Normalmente, esses cenários são percebidos no transporte público, em shopping centers ou em qualquer lugar fora de casa.

A exposição ao “local desprotegido” causa sinais clínicos claros e pode levar a um ataque de pânico. Por medo dos sintomas, essas pessoas evitam espaços problemáticos e tendem a ficar mais em casa. Essa condição difere das fobias específicas porque o cenário apresentado é, vale a pena a redundância, não específico.

Por outro lado, a Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos define a fobia social como um “medo persistente e irracional de situações que podem envolver o escrutínio e o julgamento de outras pessoas, como uma festa ou um evento social”. Em outras palavras, o medo está na possibilidade de que o ambiente humano faça julgamentos negativos sobre o paciente.

Novamente, a fobia social é distinta de fobias específicas, uma vez que o medo irracional se estende a muitos ambientes generalizados nos quais o paciente tem que se socializar com outros seres humanos. Existem formas subclínicas dessa condição que podem ser consideradas mais específicas, mas não fazem parte desse transtorno de ansiedade.

Assim, a primeira das diferenças entre agorafobia e fobia social pode ser resumida no seguinte ponto: a pessoa com a primeira condição tem medo do contexto e falta de proteção, enquanto o paciente com fobia social teme o componente humano da situação e os julgamentos que outros podem perceber e fazer sobre ele.

Embora sejam situações diferentes, a agorafobia e a fobia social são caracterizadas por sua natureza geral. O medo não é específico a um objeto ou situação, mas a um conjunto de parâmetros.

2. São condições clínicas com diversos sintomas

Os sintomas de agorafobia e fobia social são diferentes um do outro, mas ambos podem levar a um ataque de pânico dependendo do cenário e do paciente. Vamos ver em que consistem separadamente.

Sintomas de agorafobia

A Clínica Mayo resume os sintomas da agorafobia e os apresentamos na seguinte lista:

  • Medo de sair de casa sozinho, medo de multidões, medo de esperar em uma fila lotada, medo de espaços fechados (cinemas, elevadores ou pequenos estabelecimentos), medo de espaços abertos (trens, pontes, shopping centers ou estacionamentos) e medo de usar o transporte público.
  • O medo e a ansiedade prolongados dos eventos acima mencionados por um período de 6 meses ou mais.
  • Evitação de eventos que provocam ansiedade e medo, o que geralmente resulta na minimização de viagens para fora de casa.
  • Sofrimento e problemas significativos resultantes da exposição ao evento.

Além disso, a agorafobia é caracterizada pelo medo de ter um ataque de pânico nos cenários acima mencionados. Às vezes, o medo está nas possíveis sensações que o ambiente gera na pessoa e não tanto no que a cerca.

Sintomas de fobia social

A fobia social e a agorafobia são transtornos de ansiedade muito diferentes, embora ambos se apresentem com sintomas que às vezes podem ser confundidos.
É comum que as pessoas com fobia social tendam a evitar o contato com outras pessoas, vendo-se como seres solitários em muitos contextos.

A mesma fonte citada nos mostra os sintomas gerais de fobia social na seguinte lista:

  • Medo de situações em que a pessoa possa ser julgada, envergonhada ou humilhada.
  • Medo intenso ao interagir com estranhos.
  • Medo intenso de que outras pessoas percebam a ansiedade delas.
  • Medo dos sintomas físicos que a situação social pode gerar, como sudorese, rubor, tremores ou instabilidade da voz.
  • Pôr de lado certas (ou todas) situações sociais por medo de julgamento ou constrangimento.
  • Analisar o desempenho pessoal e possíveis falhas após cada situação social.
  • Esperar as piores consequências possíveis de uma situação social.
  • Outros sintomas físicos, tais como batimento cardíaco rápido, rubor, hiperidrose (suor excessivo), tensão muscular, tontura e sensação de estar preso.

Como você pode ver, as pessoas com fobia social manifestam seus sintomas quando precisam interagir com o ambiente humano, enquanto os pacientes com agorafobia têm medo do cenário em si ou do ataque de pânico que ele pode causar.

Sintomas de ataque de pânico

Situações que levam à fobia social ou agorafobia podem levar a um ataque de pânico. Para fechar esta seção, mostramos seus sintomas:

  • Medo de morrer ou sensação de desgraça iminente.
  • Palpitações e taquicardia, ou seja, aumento da freqüência cardíaca acima de 100 batimentos por minuto.
  • Calafrios, ondas de calor e náuseas.
  • Dor no peito e dor de cabeça.
  • Dificuldade em respirar e sensação de falta de ar.
  • Sensação de desconexão e irrealidade.
  • Medo muito intenso de que o ataque de pânico volte a ocorrer assim que terminar.

Os ataques de pânico podem se repetir com o tempo e são difíceis de tratar, mas não causam a morte por si mesmos. Por mais que os pacientes sintam que estão prestes a morrer, devem estar convencidos de que todas as sensações que terão passarão em um intervalo de tempo variável e que não estão em perigo real.

A fobia social e a agorafobia apresentam sintomas diferentes, mas ambos os transtornos de ansiedade podem causar ataques de pânico.

3. Os padrões epidemiológicos de ambos os transtornos são diferentes

Transtornos de ansiedade como esses são muito comuns na sociedade em geral, pois estima-se que 17,2% da população em geral em países como os Estados Unidos apresentam uma ou mais formas desses quadros clínicos. O mais comum de todos é a fobia simples ou específica, com prevalência de 8,8% da população.

Além das estatísticas gerais, outras diferenças entre agorafobia e fobia social são seus próprios números epidemiológicos. Por exemplo, o portal médico Statpearls estima que a agorafobia ocorre em 1,7% da população em geral. Também é mencionado que a maioria dos casos se instala antes dos 35 anos e que o pico epidemiológico é aos 17 anos.

Por outro lado, a fobia social é muito mais comum do que a agorafobia. Estima-se que afete de 5 a 10% de toda a população mundial e que as chances de sofrê-la ao longo da vida cheguem a 15% em determinadas faixas etárias. Isso o torna o transtorno de ansiedade mais comum no mundo e a terceira doença psiquiátrica mais diagnosticada, perdendo apenas para com vício e a depressão.

A fobia social é muito mais prevalente do que a agorafobia e afeta igualmente crianças, adolescentes e adultos.

4. As causas de cada quadro clínico são muito diferentes

Falar sobre a causalidade dos transtornos psiquiátricos é bastante complexo, pois a maioria deles são causas multifatoriais que respondem à predisposição genética, experiências anteriores, estrutura cerebral, desequilíbrios hormonais e muito mais. No entanto, existem certos fatores predisponentes associados a cada transtorno de ansiedade.

Causas da agorafobia

Em parte, alguns casos de agorafobia podem ser explicados pelos seguintes parâmetros:

  • Uso de certas substâncias: o uso crônico de tranqüilizantes e benzodiazepínicos tem sido associado em algumas investigações ao aparecimento de agorafobia. Curiosamente, essas mesmas drogas são usadas para aliviar outros transtornos de ansiedade.
  • Teoria do apego: embora esta questão seja bastante complexa, o conceito central pode ser resumido em que o paciente não tolera ficar longe de uma “base segura”, como sua casa.
  • Teoria espacial: nos últimos anos, a relação do meio ambiente com o surgimento da agorafobia tem sido analisada com especial interesse. Acredita-se que esse transtorno de ansiedade possa estar ligado à modernização do meio ambiente, ou seja, à presença de muitos espaços abertos, veículos, aglomerados de pessoas e estruturas urbanizadas.

Além dessas teorias, não há consenso sobre o grau de relacionamento que as vivências durante a infância, a personalidade do paciente e os riscos psicossociais podem ter no desenvolvimento da agorafobia.

Causas da fobia social

Em contraste, expomos a você alguns dos gatilhos da fobia social na lista a seguir:

  • Genética: é complexo identificar marcadores genéticos que ligam o DNA de uma árvore genealógica à ansiedade social, mas uma certa correlação foi detectada. Por exemplo, irmãos gêmeos idênticos que são criados em ambientes diferentes têm 30-50% de chance de ter a doença ao mesmo tempo.
  • Experiências sociais: ao contrário da agorafobia, a fobia social pode estar associada, em muitos casos, a certos eventos traumáticos específicos.
  • Influências culturais: a educação focada na vergonha e na reserva tem sido historicamente associada à ansiedade social. Por exemplo, é mais provável que as crianças apresentem este tipo de fobia quando a importância da opinião dos outros é exagerada e a vergonha é usada como arma para reprimi-los.
  • Consumo de certas substâncias: o álcool é frequentemente usado para aliviar os sintomas da fobia social, mas o consumo excessivo pode piorar a situação a longo prazo.

Assim, podemos resumir este ponto em que a causalidade da fobia social é um pouco mais conhecida do que a agorafobia. Embora ambos os quadros clínicos continuem apresentando muitas incógnitas, a inferência genética e as influências culturais têm sido exploradas na esfera social.

Dois transtornos de ansiedade que precisam ser tratados

Apresentamos aqui as principais diferenças entre agorafobia e fobia social, mas não se deve esquecer que os dois quadros clínicos tratam de distúrbios que devem ser tratados. Ter pânico de sair de casa e ficar em espaços públicos ou ir a uma reunião social não é algo normal: ser introvertido é uma característica, mas ter tendências fóbicas indica uma doença.

Ambos os transtornos respondem bem à ação conjunta da psicoterapia e de uma abordagem farmacológica. Se você já se viu refletido em alguma dessas linhas e tem sintomas de algum transtorno psiquiátrico há tempo, não hesite em procurar ajuda profissional. Estar bem é sempre possível se você receber os cuidados certos no tempo certo.

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