Qu'est-ce que la labilité émotionnelle?

L'affectivité comprend notre état d'esprit, nos émotions et nos sentiments. Lorsqu'il est modifié pour une raison quelconque, des phénomènes tels que la labilité émotionnelle apparaissent.
Qu'est-ce que la labilité émotionnelle?
Laura Ruiz Mitjana

Rédigé et vérifié par la psicóloga Laura Ruiz Mitjana dans 22 avril, 2021.

Dernière mise à jour : 22 avril, 2021

La labilité émotionnelle est une altération de l’affectivité. L’affectivité, quant à elle, est ce domaine de la vie mentale auquel appartiennent des états tels que les sensations, les émotions, l’humeur, l’humour, les sentiments…

Ainsi, les affects seraient tous ces états qui nous influencent ou nous motivent, d’une manière ou d’une autre. Mais que se passe-t-il lorsque la régulation de ces états est modifiée? Entrons maintenant dans le champ de la psychopathologie de l’affectivité.

La labilité émotionnelle fait partie de ce domaine de la psychopathologie et elle se manifeste par des changements soudains et disproportionnés de l’état émotionnel.

Les personnes qui en souffrent expriment des variations de leurs émotions en quelques minutes, heures ou jours (bien qu’il s’agisse généralement de changements qui se produisent rapidement et brusquement). Voulez-vous en savoir plus sur ce concept?

Prenez soin de vos propres émotions et ne les sous-estimez jamais.”

-Robert Henri-

Qu’est-ce que la labilité émotionnelle?

La labilité émotionnelle est courante.

La labilité émotionnelle est une altération de l’affectivité qui implique une série de changements d’humeur. Ces changements se produisent rapidement et en alternance et peuvent (ou non) être causés par des stimuli externes.

Les émotions de ces «nouvelles» humeurs sont généralement de courte durée. Et le sujet émotionnellement paresseux peut rapidement passer d’une émotion à l’autre. Par exemple, cela pourrait impliquer de passer rapidement de la tristesse et des pleurs à la joie et au rire.

Ainsi, la caractéristique fondamentale de ce phénomène est cette rapidité avec laquelle l’humeur ou les émotions de la personne changent. Ces changements rapides et brusques peuvent provoquer un réel inconfort chez le patient, qui se sent “débordé” ou incapable de faire face à ses émotions de manière saine.

Combien de temps durent les sautes d’humeur?

La durée de la «nouvelle» émotion dépendra beaucoup de la personne. Ainsi, il peut s’agir de changements qui durent des minutes, des heures ou des jours. Ce qui caractérise la labilité émotionnelle n’est pas tant le moment où la personne éprouve cette émotion, mais précisément le fait que le changement d’une émotion à l’autre se produit rapidement et brusquement.

D’autre part, il peut arriver que des changements soudains de l’état émotionnel se succèdent pendant des jours, et qu’un jour vienne finalement où la personne «se stabilise». Cependant, la labilité émotionnelle réapparaîtra tôt ou tard (en particulier dans certains troubles psychologiques ).

Troubles avec présence de labilité émotionnelle

La labilité émotionnelle peut apparaître comme un symptôme isolé chez le sujet ou comme une conséquence d’un trouble antérieur. Dans le premier cas, on dit que la personne ne présente aucun trouble mental sous-jacent expliquant cette altération.

Dans le second, la labilité apparaîtrait comme faisant partie d’un trouble psychologique sous-jacent. Voici quelques-uns des troubles dans lesquels la labilité émotionnelle est le plus susceptible d’apparaître:

Dépression majeure

Une labilité émotionnelle peut apparaître lors d’une dépression majeure. Dans ce cas, la personne passerait, par exemple, de phases d’aplatissement émotionnel ou de morosité et d’anhédonie à d’autres marquées par une profonde tristesse.

Ces changements peuvent générer beaucoup d’instabilité et de souffrance, ainsi que des altérations des relations sociales (en particulier lorsque la labilité se manifeste par une poussée intense).

Cyclothymie

La cyclothymie est considérée comme la version «légère» du trouble bipolaire. Il s’agit d’un trouble de l’humeur qui implique une alternance d’épisodes dépressifs et d’épisodes hypomaniaques, qui se répètent cycliquement et en alternance.

L’un des principaux symptômes de la cyclothymie est cette labilité émotionnelle que nous avons expliquée. En effet, la personne passe d’un état émotionnel à un autre très rapidement et intensément.

Trouble bipolaire

La labilité émotionnelle peut également apparaître dans le trouble bipolaire. Cependant, il faut préciser qu’être bipolaire n’est pas la même chose qu’être émotionnellement labile. Dans le premier cas on parle d’un trouble, et dans le second, d’un symptôme ou d’une caractéristique de la personne.

Autres troubles

D’autres troubles où apparaît une labilité émotionnelle sont l’épilepsie (dans ce cas, il y a une altération du fonctionnement global du cerveau) ou des altérations qui présentent une implication du système limbique (étroitement liée à la régulation émotionnelle).

Phénomènes liés à la labilité émotionnelle

La labilité émotionnelle ne doit pas être confondue avec d’autres troubles affectifs qui peuvent sembler similaires mais qui ne sont pas les mêmes. Voyons maintenant leurs différences:

Incontinence affective

La labilité émotionnelle peut apparaître parallèlement à l’incontinence affective. Dans ce cas, on parle d’un manque de contrôle de l’expression affective, qui apparaît de manière excessive. Ainsi, la personne souffrant d’incontinence affective ne peut pas dominer ou contrôler ses émotions et en est «submergée».

Il se peut que la personne ait le sentiment que ses émotions ne soient, en réalité, pas si intenses. Néanmoins, elle est incapable de les gérer. L’incontinence affective apparaît dans des troubles tels que la déficience intellectuelle ou dans certaines maladies organiques telles que les démences. Elle apparaît également dans certains troubles mentaux.

Ambivalence affective

La labilité émotionnelle est handicapante.

Une autre altération de l’affectivité qu’il ne faut pas confondre avec la labilité émotionnelle est l’ambivalence affective. L’ambivalence affective implique la coexistence de sentiments positifs et négatifs concernant la même expérience ou situation.

Autrement dit, ce n’est pas que les émotions ou les sentiments sont modifiés (comme dans le cas de la labilité émotionnelle), mais qu’ils coexistent (c’est-à-dire qu’ils apparaissent en même temps). Cette altération survient dans des troubles tels que la schizophrénie ou certains troubles de la personnalité.

Rigidité affective

La rigidité affective est une altération qui affecte la portée et la capacité à moduler les émotions et les affects. Ainsi, la personne manifeste certaines émotions, mais est incapable de les moduler. Par conséquent, celles-ci persistent quelle que soit la situation.

C’est une forme d’inflexibilité affective qu’il ne faut pas confondre avec l’indifférence. Dans ce dernier cas, on parle de non-existence d’affects.

La rigidité affective apparaît par exemple dans la schizophrénie (surtout dans la schizophrénie de type désorganisé), dans la dépression, dans les épisodes maniaques de trouble bipolaire, dans le trouble d’anxiété généralisée (TAG), etc.

Traitement de la labilité émotionnelle

La psychothérapie peut être utile dans le traitement de la labilité émotionnelle, en particulier lorsqu’elle apparaît comme un symptôme ou de manière isolée. Ici, différentes techniques de régulation émotionnelle sont utilisées, ainsi que des techniques cognitives telles que la restructuration cognitive ou la défusion cognitive.

Lorsque la labilité apparaît comme la conséquence d’un trouble mental sous-jacent, il sera important de traiter le trouble avec le traitement le plus validé.

Pharmacothérapie

Le traitement médicamenteux est principalement utilisé chez les personnes souffrant de dépression (antidépresseurs), d’un trouble psychotique tel que la schizophrénie (antipsychotiques) ou d’un trouble anxieux (anxiolytiques).

Dans ces cas, bien entendu, ce doit toujours être le psychiatre qui détermine si un traitement médicamenteux est approprié ou non (et de quel type). Il devrait être clair ici que les médicaments ne «réparent» pas directement la labilité émotionnelle, mais aident plutôt à améliorer le trouble global du patient.

En ce sens, ils peuvent aider à réduire les niveaux d’excitation (anxiété), les symptômes psychotiques, etc. Ceci, à son tour, pourrait avoir un impact positif sur la régulation des émotions.

Accompagner la labilité émotionnelle

La labilité émotionnelle peut causer beaucoup de souffrance, ainsi qu’un sentiment de confusion chez la personne qui en souffre. Lorsqu’elle fait partie d’un trouble mental antérieur, elle doit être soignée et traitée en tenant compte de l’ensemble du patient et de son trouble.

Pour aider une personne souffrant de labilité émotionnelle, il est préférable d’en rechercher les causes et d’essayer de l’accompagner dans ces sautes d’humeur de la meilleure façon possible.

Enfin, nous pouvons également l’encourager à demander de l’aide. Comme toujours, demander une aide professionnelle signifiera un avant et un après qui peut procurer à la personne un endroit sûr où elle peut être elle-même.

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