3 avantages du chocolat selon la science

Il est important de choisir un bon chocolat afin d'exploiter pleinement les bénéfices de sa consommation, en évitant les risques d'ingestion de sucres ajoutés.
Saúl Sánchez

Rédigé et vérifié par el nutricionista Saúl Sánchez dans 16 mars, 2021.

Dernière mise à jour : 16 mars, 2021

Le chocolat est l’un des aliments les plus acceptés par la population. Il est consommé dans toutes les régions du monde et possède de merveilleuses caractéristiques organoleptiques. Cependant, tous ceux que nous trouvons en vente n’ont pas la même qualité. Nous allons vous expliquer les bienfaits du chocolat et comment choisir le plus adapté.

Pour ce faire, nous devons nous plonger dans le concept du chocolat. Par ce nom, nous faisons référence à un produit qui contient une quantité importante de cacao avec un pourcentage variable de sucre et de graisses ajoutés. De plus, il peut contenir du lait ou des fruits secs.

Le bon chocolat contient beaucoup de cacao

Les données clés pour identifier un bon chocolat sont la quantité de cacao qu’il contient. Cet ingrédient est responsable de la couleur brun foncé, ainsi que de ses caractéristiques organoleptiques.

Il s’agit un aliment d’origine végétale, qui dans son état naturel se distingue par son amertume. C’est la raison pour laquelle on ajoute du sucre pour contrer cette intensité que tous les palais n’aiment pas.

Le cacao, en tant qu’ingrédient végétal, se caractérise par sa teneur saine en phytonutriments. Il contient également des protéines (bien que de faible valeur biologique) et des graisses saines. Il est responsable de tous les bienfaits du chocolat. Par conséquent, plus le pourcentage de cacao est élevé par rapport au produit total, mieux c’est.

Mais quel est le problème avec le chocolat?

La plupart des variétés de chocolat que l’on trouve au supermarché se distinguent par une faible concentration de cacao. Ils utilisent trop de sucres simples dans leur préparation, dans le but de fournir un goût sucré bien mieux accepté.

Il est à noter que la consommation régulière de ces substances s’est avérée capable de favoriser l’apparition de l’obésité et du diabète.

De plus, il est possible de détecter des additifs ou des gras trans ajoutés dans le chocolat industriel qui continuent de ternir sa qualité. Pour cette raison, la plupart des experts en nutrition mettent en garde contre la consommation habituelle de ce type d’aliments.

Cependant, quand on parle de chocolat sans sucres ajoutés (ou avec peu) et avec un pourcentage élevé de cacao, les choses changent.

Les avantages du chocolat avec beaucoup de cacao sont plus grands que les présentations commerciales avec beaucoup de sucre et de lait.

Les 3 bienfaits d’un chocolat de qualité

Nous expliquons maintenant les principaux avantages du chocolat à forte teneur en cacao, ainsi que la position de la science à cet égard.

1. Modulation de la pression artérielle

L’hypertension est l’un des facteurs de risque cardiovasculaire. Elle est en partie déterminé par le régime alimentaire. Cette maladie est considérée comme dangereux lorsque les niveaux de certaines substances sont dépassés, augmentant ainsi l’incidence des maladies mortelles.

Heureusement, elle réagit très bien aux changements de mode de vie. Une activité physique régulière et la transition vers une alimentation saine peuvent moduler les niveaux de tension artérielle, protégeant ainsi la santé cardiaque.

Les phytonutriments contenus dans le chocolat sont capables d’abaisser la tension artérielle, selon une étude publiée dans la revue Frontiers in Nutrition . En effet, les antioxydants contenus dans le cacao augmentent la synthèse de l’oxyde nitrique, un puissant vasodilatateur. De cette manière , une meilleure vascularisation est favorisée.

Malgré cela, il faut tenir compte du fait que les sucres simples ont la capacité d’augmenter la tension artérielle, il devient donc crucial de choisir un chocolat dépourvu de ces types d’ingrédients. Ce n’est qu’alors que ces effets bénéfiques peuvent être ressentis.

2. Faible incidence des pathologies complexes

L’oxydation est l’un des mécanismes sous-jacents à de nombreuses pathologies chroniques et complexes. Les radicaux libres sont générés par des processus physiologiques et métaboliques et s’accumulent dans les tissus, causant des dommages à moyen et long terme. Pour limiter ce risque, il est indispensable de prévoir des substances capables de neutraliser son développement.

Les antioxydants, comme leur nom l’indique, ont la capacité de céder un électron aux radicaux libres, générant ainsi un équilibre du potentiel électrique. De cette manière, leur activité est réduite et, avec elle, les éventuels dommages associés.

Il faut garder à l’esprit que la plupart des composants antioxydants se trouvent dans les aliments d’origine végétale. Ce sont généralement des phytonutriments chargés de donner de la couleur ou un goût amer aux aliments.

Le chocolat se distingue par sa teneur, en raison de la présence de cacao parmi ses ingrédients. Cela a suffit à démontrer sa capacité antioxydante. Son apport est donc associé à une réduction de l’incidence de diverses pathologies complexes.

3. Effet anti-inflammatoire

Les flavonoïdes du cacao parviennent également à exercer un effet anti-inflammatoire, indispensable pour ceux qui pratiquent une activité physique intense. En effet, l’exercice entraîne une augmentation des processus inflammatoires à court terme, en raison du stress musculaire et physiologique.

Être capable d’exercer une modulation correcte de ceux-ci peut faire la différence entre une récupération rapide ou l’apparition d’un inconfort qui empêche une performance adéquate.

Il existe des preuves qui indiquent que la consommation de chocolat à haute teneur en cacao ou la supplémentation en flavonoïdes génère des bénéfices sur la récupération de l’athlète.

La consommation régulière de flavonoïdes réduit les marqueurs de dommages musculaires et inflammatoires. L’athlète est alors à nouveau capable de performer au plus haut niveau dans un laps de temps plus court.

Comment inclure le chocolat dans l’alimentation?

Nous avons déjà commenté que le choix d’un bon chocolat est essentiel pour pouvoir profiter de ses bienfaits. Il faut aussi savoir l’introduire correctement dans l’alimentation pour pouvoir exploiter tous ses effets positifs.

Gardez à l’esprit qu’il s’agit, en général, d’un aliment avec un apport calorique élevé. En effet, il a une concentration importante de lipides, issus du cacao.

Il a été démontré que l’obésité et le surpoids sont susceptibles d’interférer avec le bon fonctionnement des systèmes. C’est une situation à éviter.

Par conséquent, il est important de consommer du chocolat, mais à des doses modérées. Un bon moment pour l’inclure dans l’alimentation est dans les collations en milieu de matinée et dans la collation de l’après-midi.

De cette manière, les phytonutriments ainsi que les graisses qui favorisent une sensation de satiété et une certaine quantité de protéines sont apportés. Il est important que chaque apport ne dépasse pas 50 grammes, pour maintenir un équilibre calorique quotidien.

Ce n’est pas non plus une mauvaise option de combiner le chocolat avec un autre aliment végétal tel que les fruits secs. Ces derniers complètent l’apport de micronutriments et fournissent un pourcentage de protéines plus élevé.

Il convient de noter qu’il existe des preuves indiquant que les protéines sont capables de stimuler la sensation de satiété, il y a donc beaucoup d’avantages à tirer de la combinaison des deux aliments.

Les avantages du chocolat augmentent plus la teneur en cacao est élevée.

Quels sont les chocolats à éviter?

Selon les données fournies précédemment, il est important d’éviter les chocolats qui ont une forte concentration en sucres ajoutés. De la même manière, il est déconseillé de consommer ceux qui ont trop d’édulcorants artificiels.

Il est vrai que les édulcorants sont pour la plupart non caloriques et qu’ils conservent le goût sucré de l’aliment, mais leurs effets à long terme ne sont pas encore connus. Il y a des désaccords sur la façon dont ils peuvent affecter la santé à long terme.

Pour l’instant, on sait qu’ils ont un impact négatif sur le microbiote, modifiant sa diversité et sa composition.

En fait, on suppose qu’une consommation élevée d’édulcorants artificiels pourrait favoriser le développement de maladies telles que le diabète. Ils ont même été liés à d’autres maladies inflammatoires de nature intestinale. Pour cette raison, il est nécessaire de les ingérer avec prudence.

Tant que l’on peut opter pour un chocolat avec au moins 85% de cacao dans sa composition, il faut prioriser ce choix. De cette façon, nous nous assurons que sa teneur en phytonutriments est adéquate et que les quantités de sucre, si elles sont présentes, sont limitées.

Gardez à l’esprit que ces produits n’ont pas un goût aussi sucré que le chocolat au lait sucré habituel. Cependant, c’est une transition qui doit être faite pour préserver un état de santé correct.

Au début, son goût amer sera étrange, mais peu à peu le corps s’y habitue. Il est possible d’augmenter progressivement l’intensité du chocolat, jusqu’à atteindre des niveaux de 95% de cacao, amer mais sain.

Le chocolat, un aliment aux multiples bienfaits

Comme nous venons de l’expliquer, le chocolat est un aliment d’origine végétale qui présente plusieurs bienfaits pour la santé. Cependant, il est essentiel de le choisir correctement. Sinon, nous pourrions augmenter le risque de développer le diabète et l’obésité, ce qui n’est pas conseillé.

Pour cette raison, nous vous recommandons toujours de vérifier les ingrédients du chocolat avant de l’acheter. De cette façon, vous pouvez vous assurer qu’il contient des pourcentages élevés de cacao. Ne vous laissez pas avoir par les messages marketing, car ils contiennent souvent des informations biaisées qui peuvent conduire à des erreurs.

Rappelez-vous également que, bien qu’il s’agisse d’un aliment sain, il doit être consommé avec modération. Il est assez calorique en raison de sa concentration en lipides, son ingestion excessive est donc déconseillée. Sinon, le bilan énergétique pourrait être déséquilibré, générant des conséquences indésirables.

L’idéal est de consommer environ 50 grammes de chocolat par jour en collation. S’il est accompagné de noix, la valeur nutritionnelle de l’aliment en question est encore augmentée. Ainsi, la teneur en protéines et en minéraux essentiels sera plus élevée, ce qui est associé à un meilleur état de santé.

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