Théorie de Gardner des intelligences multiples: en quoi consiste-t-elle?

Dans l'histoire de la psychologie différentielle, on a cru pendant de nombreuses années que l'intelligence était un concept unitaire, se référant à la capacité de résoudre des problèmes. Mais la théorie de Gardner des intelligences multiples a montré que ce n'était pas le cas.
Théorie de Gardner des intelligences multiples: en quoi consiste-t-elle?
Laura Ruiz Mitjana

Rédigé et vérifié par la psicóloga Laura Ruiz Mitjana dans 25 mars, 2021.

Dernière mise à jour : 25 mars, 2021

Quand on pense au concept d’intelligence, on pense à la capacité de résoudre des problèmes, de s’adapter à la vie, mais… L’intelligence est-elle juste cela? N’y a-t-il qu’un seul type d’intelligence? Le psychologue américain Howard Gardner a prouvé que non, en 1983, grâce à sa théorie des intelligences multiples.

Dans cet article, nous connaîtrons les 8 intelligences proposées par Gardner. Nous parlerons de ce en quoi elles consistent, à quoi elles servent et dans quelles professions ces intelligences sont les plus importantes.

“L’intelligence ne grandit jamais par imitation, elle grandit par expérimentation. L’intelligence grandit en acceptant les défis.”

-Osho-

Théorie des intelligences multiples de Gardner

La théorie des intelligences multiples, conçue par le psychologue américain Howard Gardner en 1983, propose huit types d’intelligence. C’est l’une des premières théories qui va au-delà du paradigme dominant jusqu’à présent, dans lequel l’intelligence était un facteur unique.

Ainsi, selon Gardner, la vie humaine nécessite le développement de différents types d’intelligence. Gardner, avec ses collègues de l’Université Harvard, s’est rendu compte que l’intelligence académique n’était pas un facteur décisif pour savoir à quel point une personne est intelligente.

En ce sens, ils se sont rendus compte que de nombreuses personnes ayant des qualifications académiques très élevées, avaient des problèmes relationnels ou se développaient dans d’autres domaines de leur vie.

Ils ont pu observer comment l’intelligence allait au-delà de l’intelligence verbale ou mathématique classique. Et qu’il y avait davantage de types d’intelligence liés au fonctionnement et à l’adaptation à la vie, en plus de la capacité à résoudre des problèmes (comme on le croyait jusqu’à présent).

Mais de quelles intelligences parle-t-on? Que propose la théorie des intelligences multiples de Gardner? Découvrons-le.

8 types d’intelligence

La théorie de Gardner des intelligences multiples était une véritable révolution dans le domaine de la psychologie différentielle. À travers cette théorie, le psychologue a défini 8 types d’intelligence:

1. Intelligence linguistique

La théorie des intelligences multiples inclut l'intelligence académique.

Déjà connue de beaucoup, l’intelligence linguistique fait partie de l’intelligence la plus classique, de nature académique (l’une des plus utilisées dans ce domaine). On lui a toujours donné beaucoup de valeur et on l’entend comme la capacité de maîtriser la langue et de pouvoir communiquer avec les autres.

Ce type d’intelligence fait référence à une capacité à communiquer non seulement oralement, mais aussi par écrit, langage non verbal (gestes, posture…), etc.

On pourrait dire que les personnes qui communiquent efficacement et qui maîtrisent la langue en faisant un usage optimal sont des personnes dotées d’une bonne intelligence linguistique. Nous parlons, par exemple, de journalistes, d’écrivains, de poètes, de politiciens, etc.

2. Théorie des intelligences multiples: Intelligence logico-mathématique

Une autre des intelligences de la théorie de Gardner des intelligences multiples est logico-mathématique. Également très appréciée dans le domaine académique et du paradigme classique de l’intelligence comme facteur unitaire, elle se réfère à la capacité à raisonner logiquement et à résoudre des problèmes mathématiques ou abstraits.

La vitesse est un élément qui a beaucoup de poids dans ce type d’intelligence. En ce sens, plus une personne résout rapidement des problèmes de ce type efficacement, plus elle aura d’intelligence logico-mathématique.

Relation avec le QI et les professions

Les tests de QI classiques sont basés sur ce type d’intelligence (et aussi sur l’intelligence linguistique). Quelles personnes apprécient une intelligence logico-mathématique élevée? Scientifiques, mathématiciens, ingénieurs, économistes… C’est-à-dire des personnes qui se consacrent à travailler avec des chiffres et des problèmes complexes (et souvent abstraits).

Il est également vrai qu’il n’est pas nécessaire d’avoir une de ces professions pour avoir une haute intelligence logico-mathématique, car il y a des individus qui se consacrent à d’autres domaines et qui peuvent être très bons dans en mathématiques. En revanche, c’est une intelligence, comme tout, en partie innée et en partie acquise (c’est-à-dire qu’elle peut être entraînée et améliorée).

3. Intelligence corporelle et kinesthésique

L’intelligence corporelle et kinesthésique (ou kinesthésique) fait référence à la capacité de coordonner l’esprit avec le reste du corps. Selon Gardner, l’auteur de la théorie dont nous parlons, ce type d’intelligence permet un contrôle fluide, harmonieux et précis du corps.

Elle est typique des danseurs, des chorégraphes, des acteurs, des athlètes et même des chirurgiens plasticiens et des créateurs. C’est un type d’intelligence qui permet d’utiliser, de manière rationnelle, les capacités physiques et le corps.

4. Théorie des intelligences multiples: Intelligence naturaliste

L’intelligence naturaliste fait référence à la capacité de détecter, de différencier et de catégoriser tous les aspects liés à l’environnement et à la nature. On parle par exemple d’animaux, de plantes et d’éléments liés à la géographie, au climat ou à la nature.

Elle comprend également la sensibilité d’apprécier la beauté de la nature, ses nuances et ses éléments indépendamment. Selon Gardner, c’est une intelligence essentielle pour la survie de l’espèce qui a eu un poids important dans l’histoire de l’évolution.

L’auteur suggère que l’intelligence naturaliste a été développée afin d’utiliser, de manière créative, les ressources offertes par la nature. Cependant, à l’heure actuelle, ce concept est utilisé pour désigner la capacité de connaître et d’apprécier la nature, mais aussi la capacité à «exploiter» des environnements où existent des constructions humaines.

5. Intelligence interpersonnelle

Un autre des types d’intelligence proposés par la théorie de Gardner des intelligences multiples est interpersonnel. Ce type d’intelligence nous permet d’établir des relations appropriées et d’obtenir des avantages et une satisfaction personnelle de ces relations.

Cela nous permet de remarquer des choses ou des valeurs chez les autres au-delà de nos sens. Et nous aide à interpréter efficacement les mots ou les gestes des gens. De plus, elle est fortement influencée par l’empathie. C’est une intelligence très précieuse et utile pour se relier et vivre en société, se faire des amis, avoir des relations plus intimes, profondes et durables, etc.

D’autre part, cela nous permet de détecter et de comprendre les circonstances et les problèmes humains, une compétence très importante dans des professions comme la psychologie. D’autres professions où cette intelligence est importante sont le droit, l’enseignement, la pédagogie…

“La première méthode pour estimer l’intelligence d’une personne est d’observer les gens autour de lui.”

-Anonyme-

6. Théorie des intelligences multiples: Intelligence intrapersonnelle

Ce type d’intelligence sonne comme le précédent mais en réalité il est différent. Dans ce cas, nous parlons de cette capacité à comprendre et à contrôler l’environnement interne (émotionnel) de chacun.

Il s’agit de bien réguler ses propres émotions, de se comprendre soi-même et d’être capable de mener des processus d’introspection qui nous aident à développer notre croissance personnelle.

Ainsi, cela a beaucoup à voir avec l’intelligence émotionnelle. Les personnes qui jouissent d’une bonne intelligence émotionnelle se connaissent, s’écoutent et se comprennent, et sont capables de réfléchir à tout ce qui leur arrive (à la fois en interne et en externe).

En ce sens, elles sont capables de gérer les expériences qu’elles vivent de manière saine et de les intégrer correctement dans leur histoire de vie.

7. Intelligence musicale

La théorie des intelligences multiples inclut l'intelligence musicale.

L’intelligence musicale nous permet de percevoir, différencier, transformer et nous exprimer à travers différentes formes musicales. Cela comprend des compétences telles que le chant, le jeu parfait d’un instrument (et la réalisation d’une présentation appropriée avec lui), la direction d’un orchestre, la composition, etc.

Comme pour d’autres types d’intelligence, la personne se nourrit de sensibilité, et de la capacité d’apprécier les détails, en l’occurrence dans le domaine musical. Elle est typique des musiciens mais aussi des danseurs et des personnes qui se consacrent à ce domaine (par exemple, les professeurs de musique).

“La musique vous emmène dans ce monde magique, c’est là que vous êtes libre d’être et de ressentir.”

-Anonyme-

8. Intelligence spatiale

L’intelligence spatiale, également connue sous le nom d’intelligence visuelle-spatiale, est cette capacité à observer le monde et les objets sous différents angles. On pourrait penser aux joueurs d’échecs et aux professionnels des arts visuels comme des personnes à haute intelligence spatiale (par exemple peintres, sculpteurs, architectes, designers…).

Même les chauffeurs de taxi bénéficient d’une grande intelligence de ce type, car ils doivent apprendre une multitude de rues et d’itinéraires, etc. Ainsi, elle est liée d’une certaine manière à la mémoire visuelle.

Les personnes ayant une bonne intelligence spatiale ont une grande capacité à concevoir ou à créer des cartes mentales et des images, ainsi qu’à dessiner et identifier les détails des choses.

Elles ont également un sens personnel très développé pour l’esthétique (et souvent, pour la beauté). Elles sont souvent des personnes très créatives, comme des photographes et des publicistes.

Les intelligences multiples et leur importance dans la vie

Nous disposons tous de chacune des intelligences décrites. Ce qui se passe, c’est que nous ne les avons pas toutes dans la même mesure ou le même degré. Ainsi, nous pouvons être très «bons» dans un type d’intelligence et avoir plus de lacunes dans un autre.

Les intelligences multiples sont importantes dans la mesure où elles nous permettent de vivre en société, de se comprendre, de se relier aux autres, de s’adapter à l’environnement, de résoudre des problèmes…

Toutes sont essentielles à la vie, même si selon notre environnement de travail (ou celui dans lequel nous investissons le plus de temps), l’importance de telle ou telle intelligence sera plus ou moins grande.

“La vraie intelligence nécessite une imagination fabuleuse.”

-Ian McEwan-

Théorie des intelligences multiples: Environnement et génétique

Les intelligences se nourrissent de l’environnement et de la génétique. Qu’est-ce que cela signifie? Cette forme d’intelligence a une grande influence génétique (plus que la personnalité), mais l’environnement exerce également son pouvoir.

On peut avoir une très bonne intelligence X de façon innée, mais il est possible de continuer à l’améliorer par l’expérience et l’apprentissage. En revanche, on peut avoir une intelligence X légèrement déficiente mais l’entraîner et l’améliorer (bien que la partie génétique ou héréditaire continuera à avoir son poids).

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