Somniloquie: pourquoi parle-t-on en rêve?

Il y a des gens qui parlent en rêve, pendant qu'ils dorment. Ils émettent des messages avec ou sans signification, et c'est quelque chose qui génère généralement beaucoup de curiosité. Nous parlons alors de somniloquie.
Somniloquie: pourquoi parle-t-on en rêve?
Laura Ruiz Mitjana

Rédigé et vérifié par la psicóloga Laura Ruiz Mitjana dans 23 avril, 2021.

Dernière mise à jour : 23 avril, 2021

Vous connaissez probablement une personne de votre entourage qui parle pendant son sommeil. Ou peut-être que vous même parlez en rêve. De quoi parlons nous? On parle d’un trouble du sommeil, en l’occurrence une parasomnie appelée somniloquie.

Pourquoi parlons-nous en rêve? Certaines hypothèses indiquent des inadéquations dans l’activation et l’inhibition dans certaines zones du cerveau lorsque nous entrons et sortons des phases de sommeil. La somniloquie est également associée à des humeurs altérées ou à des conflits intrapsychiques (et inconscients) non résolus.

Dans cet article, nous allons faire la lumière sur ce curieux type de parasomnie, où la personne peut chuchoter, parler ou crier, dire des mots significatifs ou absurdes, faire des phrases, des monologues…

Somniloquie: de quoi s’agit-il?

La somniloquie est plus fréquente chez les enfants.

La somniloquie est un type de parasomnie. Les parasomnies font partie des troubles du sommeil par lesquels la personne manifeste des comportements anormaux pendant la période de sommeil.

Dans le cas particulier de la somniloquie, cette altération implique que la personne prononce des mots pendant son sommeil. Cela se produit avec une absence totale de volonté.

Ainsi, de manière générale, on pourrait définir la somniloquie comme «la parole ou l’émission de sons ayant une signification psychologique pendant le sommeil, qui est généralement liée à des rêveries» (Estivill et Segarra, 2003). Elle est très fréquente chez les enfants, avec une prévalence élevée (25-50%).

Intensité et émotion

L’intensité avec laquelle la personne parle dans cette altération peut varier considérablement d’un individu à l’autre. Autrement dit, il peut y avoir des personnes qui chuchotent, d’autres qui parlent d’un ton normal et d’autres qui crient. Dans ces mots, la personne peut même montrer des émotions, telles que la peur, le rire ou les pleurs.

Durée de la somnolence

Combien de temps dure l’épisode de somniloquie? Il oscille généralement entre quelques secondes et quelques minutes. Après l’épisode, la personne ne se souvient de rien.

Contenu du message

Cela peut être intelligible ou non. Il y a des gens qui parlent et prononcent des mots, et même des phrases, avec un vrai sens . Parfois même, la personne établit un petit monologue avec elle-même, ou parle à quelqu’un (que ce soit quelqu’un de son rêve ou non).

D’autre part, les personnes atteintes de somniloquie répondent-elles à ce qui leur est demandé? Cela peut parfois sembler être le cas, mais en réalité la personne n’est pas consciente du moment qu’elle vit.

À quel âge apparaissent les somniloquies?

La somniloquie peut apparaître à tout âge, bien qu’elle soit plus courante chez les enfants (Estivill et Segarra, 2003). Selon cette dernière étude, la somniloquie est l’une des parasomnies les plus fréquentes de l’enfance, avec le somnambulisme, les terreurs nocturnes, les cauchemars et le bruxisme.

Ainsi, dans l’enfance, c’est quelque chose de normal et, en principe, cela ne doit pas être préoccupant. Chez l’adulte, bien qu’il n’y ait pas nécessairement de situation inquiétante sous-jacente, il se peut que la personne présente un certain type de problème ou de symptôme qui explique, en partie, la somniloquie. C’est le cas avec l’anxiété.

Pourquoi parlons-nous en rêve?

Mais pourquoi la somnolence apparaît-elle? La réalité est que le processus ou la cause qui explique pourquoi certaines personnes parlent dans les rêves pendant qu’elles dorment n’est pas exactement connu.

On sait que la somniloque peut apparaître dans n’importe laquelle des phases du sommeil. Néanmoins, elle est plus susceptible d’apparaître dans certaines que dans d’autres, comme nous le verrons ci-dessous.

Inadéquation de l’activation cérébrale

On sait également que son mécanisme explicatif est similaire à celui qui provoque d’autres parasomnies. Ceci est basé sur ce qui suit: un décalage dans l’activation et l’inhibition des zones cérébrales lorsque nous traversons les différentes phases du sommeil.

Cette inadaptation se produit dans les phases 3 et 4 du sommeil non paradoxal et dans la phase REM. Ainsi, en réalité, la somniloquie est plus susceptible d’apparaître dans certaines de ces phases.

On sait que, pendant le sommeil paradoxal ou le sommeil désynchronisé, notre tonus musculaire diminue dans une large mesure, tandis que l’activité physiologique de notre organisme augmente.

Cependant, chez les personnes atteintes de somniloquie, les zones cérébrales qui contrôlent l’activité des muscles oro-faciaux restent actives. C’est ce qui permettrait effectivement à la personne de parler pendant son sommeil.

Dans le sommeil profond (sommeil non paradoxal), quelque chose de similaire se produirait. Bien que dans ce cas, l’activité sympathique soit réduite.

Troubles affectifs

Comme nous le verrons plus en détail, la somnolence peut également apparaître, ou s’intensifier, dans les moments anxieux ou stressants.

Ainsi, dans son étiologie, des facteurs émotionnels et psychologiques pourraient également intervenir. Ils ont à voir avec notre état actuel (état d’esprit, expériences, etc.).

Quand la somniloquie apparaît-elle?

La somnolence peut être accompagnée d'autres symptômes.

Comme nous l’avons vu, la somniloquie est fréquente chez les enfants, mais aussi chez les adolescents. À mesure que la personne grandit, la somniloquie a plus de chances de disparaître.

En revanche, elle apparaît souvent associée à d’autres troubles du sommeil. C’est-à-dire qu’il existe une certaine comorbidité à cet égard. Les troubles les plus associés au fait de parler dans les rêves sont le somnambulisme et les terreurs nocturnes.

Ce type de parasomnie peut également apparaître en raison d’une intoxication due à la consommation de substances, dans les états fébriles et dans les périodes de stress.

Dans certains troubles de l’humeur, elle peut également être plus fréquente, en plus des troubles anxieux et des états de type dissociatif.

Comment la somniloquie affecte-t-elle notre vie?

S’il est vrai que la somnolence en principe n’est pas une altération grave, nuisible ou inquiétante, il est aussi vrai qu’elle peut générer des interférences au niveau social chez les personnes qui dorment avec quelqu’un d’autre.

Autrement dit, ce n’est pas une pathologie, mais cela peut causer des problèmes. Par exemple en amenant l’autre personne à se réveiller ou à s’alarmer, à ne pas pouvoir s’endormir ou même à mal interpréter les mots de la personne qui parle dans son sommeil.

Cela peut également générer de l’inquiétude ou de la peur, en particulier lorsque, avec les mots, un état de pleurs, de rires ou même de cris apparaît chez la personne. Ainsi, plus que chez la personne atteinte de somniloquie, ce trouble peut provoquer une gêne pour les personnes qui l’entourent.

Cependant, nous devons également garder à l’esprit que la personne atteinte de somniloquie peut développer la crainte de dire des choses dont elle ne veut pas dans les rêves ou d’être écoutée.

Ces personnes peuvent éviter tout contact avec leur partenaire pendant la nuit ou s’endormir seules. Ce qui peut entraîner des conflits ou des malentendus dans la relation.

Doit-on traiter ce trouble?

En principe, si la somnolence ne cause pas d’interférence grave dans la vie de la personne, elle ne doit pas être traitée. Dans la plupart des cas, cette parasomnie disparaît avec le temps (et chez l’adulte, les cas sont mineurs).

Si la parasomnie génère un certain type d’inconfort ou d’interférence dans le fonctionnement de la personne, certaines techniques peuvent être appliquées.

Des techniques de respiration et de relaxation sont généralement recommandées avant d’aller dormir, ainsi que des consignes et des mesures pour une bonne hygiène du sommeil.

Dans ce dernier cas, nous parlons de prendre des mesures telles que ne pas consommer de substances stimulantes après six ou sept heures de l’après-midi, toujours dormir à la même heure approximative, éviter les dîners copieux, réduire l’utilisation d’écrans et de téléphones portables et utiliser le lit juste pour dormir.

Conflits dans le domaine affectif?

Dans le cas où la somniloquie prend naissance (ou s’intensifie) en raison de problèmes affectifs, il sera recommandé de les traiter avec l’aide d’un professionnel.

En ce sens, la psychothérapie peut être une bonne option pour enquêter sur notre état d’esprit et d’éventuels conflits non résolus dans notre vie, souvent inconscients. Quand nous dormons, d’une certaine manière, notre inconscient se réveille.

De cette manière, en dormant, des «restes» de notre état de conscience (ou des problèmes internes) peuvent apparaître à travers des troubles tels que la somniloque ou à travers des cauchemars, des rêves récurrents, etc.

Avant de vous coucher, avant chaque nuit, pardonnez tout et dormez avec un cœur paisible.”

-Anonyme-

La somniloquie, un problème courant qui n’est généralement pas pathologique

Vous vous êtes probablement rendu compte tout au long de l’article que l’explication de ce trouble n’est pas toujours liée à une autre maladie psychiatrique.

Enfin, il est généralement assez fréquent chez les enfants, donc à moins que les symptômes ne soient très gênants, il ne nécessite souvent pas de traitement. En cas de doute, il est toujours conseillé de s’adresser à un spécialiste du domaine.

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