Maladie d'Alzheimer: symptômes, causes et stades

L'augmentation de l'espérance de vie est liée à l'augmentation de la prévalence de la maladie d'Alzheimer. Découvrez l'une des maladies qui augmente le plus ces dernières années.
Maladie d'Alzheimer: symptômes, causes et stades

Écrit par Mario Ferrero, 25 avril, 2021

Dernière mise à jour : 25 avril, 2021

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative caractérisée par la destruction des neurones du cerveau et une diminution de la masse cérébrale. C’est la forme la plus courante de démence.

Elle apparaît après 65 ans, bien que les chances d’en souffrir augmentent avec l’âge. Cette maladie incurable et terminale est caractérisée par des symptômes dans lesquels des pertes de mémoire à court terme persistent.

Manifestations et symptômes

Les premières manifestations et symptômes, comme nous l’avons dit, sont liés à la perte de mémoire. Les troubles de la mémoire directement liés à la maladie d’Alzheimer qui conduisent à la suspicion de l’apparition de cette maladie sont:

  • Incapacité de la personne à se souvenir où elle laisse les objets fréquemment utilisés.
  • Oublier les événements récents qui contraste avec la capacité de se souvenir d’événements qui se sont déroulés très loin dans le temps.
  • Difficulté ou incapacité à apprendre de nouvelles choses ou à conserver de nouvelles informations.

Les changements observés au niveau cellulaire dans le cerveau d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer sont la perte de neurones et de synapses dans le cortex cérébral. Cette destruction des neurones est liée à l’apparition de dépôts extracellulaires insolubles, appelés plaques amyloïdes, et intracellulaires, appelés enchevêtrements neurofibrillaires. Cela se produit plus intensément chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer que chez les personnes âgées en bonne santé.

Les manifestations ou symptômes auxquels conduit la détérioration du cortex cérébral sont:

  • Troubles de la mémoire.
  • Aphasie : trouble du langage, difficulté à communiquer.
  • Apraxie: incapacité à exécuter des mouvements coordonnés.
  • Agnosie: incapacité à identifier les informations qui passent par les sens.

Ces symptômes apparaissent au fur et à mesure que la maladie progresse et ils ne doivent pas nécessairement apparaître tous en même temps.

Un homme qui a du mal à se concentrer.

Stades de la maladie d’Alzheimer

Le tableau clinique d’une personne souffrant de cette maladie apparaît de différentes manières selon la phase de la maladie dans laquelle nous nous trouvons, et aussi en fonction de la dépendance des patients à chaque phase. On peut différencier 3 étapes :

Stade doux

Lorsque la maladie d’Alzheimer commence à se manifester, la personne commence à subir de légères pertes de mémoire, ainsi que des sautes d’humeur et des difficultés à effectuer les tâches courantes de la routine quotidienne. Les patients souffrent également d’apathie et d’isolement en eux -mêmes, mais restent indépendants.

Stade modéré

C’est l’étape la plus longue dans le temps. À ce moment, les patients commencent à avoir besoin d’aide pour réaliser des actions complexes, mais sont toujours capables d’exécuter des tâches simples.

Au fur et à mesure que cette phase progresse, les patients sont de plus en plus désorientés et oublient les événements récents, même leur histoire personnelle et celle des personnes qui les entourent.

Étape sérieuse

Au cours de cette étape, les patients perdent la capacité de se nourrir, de communiquer, de reconnaître les autres et de perdre le contrôle de leurs fonctions corporelles. Les patients à ce stade deviennent totalement dépendants.

Causes et facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer

Il n’y a pas de cause spécifique et confirmée responsable du développement de cette maladie. Cependant, nous estimons qu’elle est la conséquence de la combinaison de la susceptibilité génétique ajoutée à l’exposition aux facteurs environnementaux.

les souvenirs oublient l'amnésie

Plusieurs facteurs de risque ont été observés pour augmenter les chances de souffrir de cette maladie, tels que:

  • L’âge : c’est le principal facteur de risque, puisque la prévalence de la maladie double tous les 5 ans à partir de 65 ans. À mesure que l’espérance de vie augmente, le nombre de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer augmente.
  • Facteurs génétiques: il existe une composante génétique claire dans la possibilité de développer la maladie. On a observé que plusieurs gènes impliqués, situés sur les chromosomes 14 et 21, étaient transmis par héritage autosomique dominant.
  • Antécédents familiaux de démence: Environ 40% des personnes touchées ont des antécédents familiaux de démence.
  • Sexe: il y a une double prévalence chez les femmes par rapport aux hommes, mais cela est probablement dû à la plus grande longévité du sexe féminin.

Pronostic de la maladie d’Alzheimer

Le pronostic de la maladie est défavorable, car l’évolution conduit inévitablement à l’incapacité totale de la personne atteinte et au décès dans un délai moyen de 15 ans.

Cependant, aujourd’hui, nous avons des médicaments qui nous aident à ralentir la vitesse à laquelle la maladie progresse et à gérer les problèmes de comportement que développent les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Des médicaments anticholinestérases sont utilisés qui permettent un temps d’action plus long de l’acétylcholine au niveau de la synapse. Par exemple, le donépézil, la galantamine et la rivastigmine. Dans les stades plus avancés, la mémantine est utilisée.

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