Botulisme: symptômes, causes et traitement

Le botulisme est une infection bactérienne très rare et mortelle lorsqu'elle n'est pas traitée à temps. Elle affecte les enfants et les adultes, générant une paralysie musculaire qui peut affecter la respiration.
Botulisme: symptômes, causes et traitement

Écrit par Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 03 avril, 2021

Dernière mise à jour : 03 avril, 2021

Les bactéries ont de nombreux mécanismes différents pour produire des maladies, en passant par l’invasion des tissus à la production de toxines. Le botulisme est une maladie infectieuse produite par une toxine bactérienne. Découvrez ses symptômes, ses causes et ses traitements ci-dessous.

Le micro-organisme producteur de toxine est une bactérie appelée Clostridium botulinum. La bactérie est capable de produire 8 types différents de toxines, dont 5 sont capables d’affecter les humains. Les toxines les plus fréquemment isolées chez les patients sont les types A, B et C; et dans une moindre mesure D et F.

De manière générale, le botulisme est une maladie paralysante due à l’action de la toxine au niveau de la jonction neuromusculaire. La toxine bloque de manière irréversible la libération d’un neurotransmetteur appelé acétylcholine dans les muscles squelettiques, les empêchant de se contracter.

Quelles sont les causes de la maladie?

Le botulisme peut résulter de la consommation de miel.

Comme mentionné précédemment, la principale cause de la maladie est la toxine botulique produite par la bactérie C. botulinum. Il est important de noter que les bactéries en question se retrouvent sur de multiples surfaces sous forme de spores, très résistantes aux changements de température et aux milieux de pH supérieur à 4,6.

Les bactéries ont de multiples façons de pénétrer dans le corps, de produire la toxine à l’intérieur et de provoquer la maladie. En ce sens, la maladie a été divisée en trois formes différentes qui sont les suivantes:

Botulisme alimentaire

Cette forme de la maladie affecte les adultes dans la plupart des cas qui ingèrent la toxine préformée sur les aliments. La principale origine de cette maladie est généralement les aliments en conserve ou fermentés à la maison tels que les légumes, les fruits et le poisson.

La bactérie en question appartient au groupe des anaérobies, qui sont des microorganismes qui ont besoin d’un environnement avec peu d’oxygène pour se reproduire et générer la toxine. De cette manière, la mise en conserve sans précautions appropriées et une transformation des aliments inappropriée fournissent l’environnement idéal.

D’un autre côté, il y a des cas de personnes qui ont contracté le botulisme alimentaire en mangeant des aliments épicés, des pommes de terre au four enveloppées dans du papier d’aluminium et des huiles infusées à l’ail.

Botulisme des plaies

C’est l’une des formes les plus rares de la maladie et survient lorsque des bactéries pénètrent dans le corps par une plaie ouverte. Dans de nombreuses occasions, la blessure initiale peut passer inaperçue, de sorte que l’infection devient évidente en cas d’implication systémique.

Toute coupure peut servir de passerelle pour le micro-organisme, qui produira la toxine nocive lorsqu’elle se trouve à l’intérieur du corps. Ce type de botulisme est plus fréquent chez les personnes qui utilisent des drogues parentérales, en particulier chez les héroïnomanes en raison des mauvaises conditions sanitaires dans lesquelles ils se trouvent.

Botulisme infantile

Dans ce cas, l’entrée des bactéries dans le corps humain est très similaire à celle du botulisme alimentaire. Cependant, les personnes touchées sont généralement des enfants de moins de 6 mois. Des études montrent qu’il s’agit de la forme de présentation la plus courante de toutes et que l’intensité des symptômes dépendra de la quantité de spores ingérées.

Les enfants de plus d’un an ont un microbiote intestinal mature, qui empêche la reproduction intestinale de C. botulinum. Toutefois, les bébés n’ont pas cette maturation, de sorte que les bactéries peuvent se multiplier dans le tube digestif et produire la toxine qui causera la maladie.

Les spores de la bactérie peuvent se trouver dans de nombreux aliments tels que les légumes. Mais, parmi les sources les plus fréquentes sont le miel et l’exposition à un sol contaminé. Surtout, cette forme de botulisme peut affecter les adultes présentant des anomalies intestinales et sera appelée botulisme intestinal.

Symptômes

Heureusement, les symptômes présentés seront très similaires quel que soit le type de botulisme que vous avez. D’une manière générale, les patients présentent une paralysie flasque progressive et descendante. Les gens ont du mal à effectuer des contractions musculaires jusqu’à ce qu’ils développent des problèmes respiratoires.

Le temps d’incubation à partir du moment où les spores ou la toxine sont ingérées peut varier entre 0 et 12 jours. Grâce à de multiples études, il a été possible d’établir une pentade classique pour la maladie, bien que seulement 13% des patients présentent tous les symptômes, qui sont les suivants:

  • Bouche sèche.
  • Nausée et vomissements.
  • Dysphagie.
  • Vision double.
  • Mydriase paralytique.

D’autre part, il est également fréquent que les patients infectés présentent d’autres symptômes tels que détresse respiratoire, ptose des paupières, faiblesse des membres, étourdissements, constipation et douleurs abdominales.

Botulisme infantile

Les manifestations physiques du botulisme peuvent varier chez les enfants de moins de 6 mois car les systèmes nerveux et gastro-intestinal ne sont pas encore complètement matures. Le temps d’incubation varie également, de sorte que les symptômes peuvent commencer entre 18 et 36 heures après l’ingestion des spores.

En ce sens, parmi les symptômes les plus fréquents que présentent les nourrissons, les suivants se démarquent:

  • Constipation.
  • Peu de mouvements ou mouvements paresseux.
  • Pleurs faibles.
  • Irritabilité.
  • Difficulté à sucer.
  • Paralysie.

Comment la maladie est-elle diagnostiquée?

Le diagnostic du botulisme est clinique dans la plupart des cas. Le médecin s’informera de l’apparition des symptômes et de la nourriture consommée. Chez les nourrissons, le spécialiste peut poser des questions sur la consommation de miel. De nombreuses études associent cette consommation à un nombre important de cas de botulisme infantile.

En ce qui concerne l’examen physique, le spécialiste vérifiera la faiblesse musculaire à travers différentes techniques d’examen sémiologique. De plus, vous devez également vous concentrer sur la vérification des paupières tombantes et de la faiblesse de la voix.

Des analyses de sang et de selles peuvent être utiles pour identifier la toxine botulique, confirmant ainsi le diagnostic. Cependant, les résultats prennent généralement plusieurs jours, de sorte que l’examen médical reste la principale méthode de diagnostic.

Traitement du botulisme

Le botulisme est traitable.

Le traitement principal de la maladie consiste en l’administration précoce d’antitoxine. Ce composé se liera à la toxine botulique circulant dans la circulation sanguine et l’empêchera d’adhérer aux terminaisons nerveuses.

Les bébés sont traités avec un type spécifique d’antitoxine appelé immunoglobuline botulique, qui utilise des anticorps. Il est important de noter que l’antitoxine ne réparera pas les dommages causés, cependant, les nerfs se régénèrent d’eux-mêmes, évitant ainsi les séquelles.

L’utilisation d’antibiotiques n’est recommandée qu’en cas de botulisme de plaie, car ils peuvent accélérer la libération de toxines sous les autres formes. Enfin, les personnes peuvent avoir besoin de plusieurs thérapies pour retrouver des fonctions altérées telles que la déglutition et la parole.

La prévention

La prévention du botulisme repose sur de bonnes pratiques de préparation des aliments et des mesures d’hygiène appropriées. En ce sens, l’ébullition peut détruire les formes végétatives des bactéries et empêcher la synthèse de la toxine dans les aliments.

L’utilisation de sel et les conditions acides du milieu peuvent également empêcher la prolifération bactérienne. Le processus de pasteurisation commerciale n’est pas toujours suffisant pour détruire les spores, il est donc recommandé de réfrigérer les aliments et de ne pas les conserver à température ambiante.

Une autre grande mesure préventive consiste à ne pas donner de miel aux enfants de moins d’un an, car il peut contenir un grand nombre de spores et le système digestif des enfants n’est pas capable de les détruire. De manière générale, il existe quelques clés de sa prévention:

  • Maintenez une bonne hygiène.
  • Séparez les aliments crus des aliments cuits.
  • Faites cuire complètement les aliments.
  • Conservez les produits à ingérer à des températures sûres.
  • Utilisez de l’eau potable pour cuisiner.

Une toxine avec quelques applications médicales

Le botulisme est le produit de l’effet que la toxine botulique génère dans le corps, c’est une maladie grave qui peut être mortelle. Cependant, cette toxine a certaines applications médicales dans la prévention des rides du visage, elle est également utile dans le traitement des maux de tête sévères et des spasmes palpébraux.

Il est important de se rappeler qu’il s’agit d’un produit toxique, vous devriez donc consulter votre médecin avant d’appliquer l’un de ces traitements. Dans le cas des nourrissons, les parents doivent être très vigilants avant que la constipation n’apparaisse, surtout si l’enfant a ingéré du miel.

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