Optimisme selon la science

Être optimiste peut prolonger votre vie, réduire le niveau de stress et améliorer votre santé émotionnelle. Nous vous montrons en détail comment la pensée positive peut avoir un impact sur votre vie.
Optimisme selon la science

Écrit par Daniela Andarcia, 21 mars, 2021

Dernière mise à jour : 21 mars, 2021

Un état d’esprit optimiste et son revers de la médaille, pessimiste ou défaitiste, pourrait avoir un impact significatif sur la santé physique et mentale. L’American Journal of Epidemiology a publié une étude qui a montré que les femmes qui avaient tendance à l’optimisme avaient un risque plus faible de mourir de plusieurs maladies.

Attendre des résultats positifs dans le futur, loin d’être quelque chose de magique qui fait disparaître les problèmes, est associé à rendre les difficultés plus supportables et à traiter les problèmes de manière plus productive.

Il y a un lien entre optimisme et bonne santé… Découvrez l’optimisme du point de vue de la science!

L’impact de l’optimisme sur la santé

Certains des avantages que l’optimisme peut avoir sont les suivants:

Une espérance de vie plus longue

L'optimisme peut augmenter l'espérance de vie.

Un ensemble d’études publiées dans les Actes de l’Académie nationale des sciences a suivi 69 744 femmes pendant plus de 10 ans et 1 429 hommes pendant plus de 30 ans, afin de trouver la relation entre l’optimisme et une vie plus longue.

L’équipe de chercheurs a constaté que les femmes et les hommes qui avaient des niveaux d’optimisme plus élevés vivaient en moyenne 11 à 15% plus longtemps que ceux qui avaient des niveaux d’optimisme plus faibles.

Il a également été révélé que les femmes et les hommes plus optimistes étaient 50% et 70% plus susceptibles d’atteindre l’âge de 85 ans.

Les raisons à cela pourraient être nombreuses. Cependant, les chercheurs estiment que la plus plausible est que les personnes optimistes ont tendance à adopter des comportements favorables à la santé, comme plus d’activités de plein air, et à avoir moins de vices tels que le tabagisme.

Une autre raison qui pourrait être associée est que les optimistes ont une plus grande capacité à réguler efficacement les émotions. Ainsi, ils peuvent se remettre plus facilement de situations stressantes.

L’optimisme pour un meilleur état de santé

On pense que l’optimisme rend les gens plus conscients de leur santé, les amenant à devenir plus informés sur le sujet.

Une enquête menée par Personality and Social Psychology Bulletin a révélé que les personnes optimistes se préoccupaient de savoir comment et pourquoi les crises cardiaques surviennent, quels sont les facteurs de risque de stress ainsi que les conditions causées par la consommation d’alcool.

Les personnes optimistes ne se soucient pas seulement d’être informées sur des sujets de santé pertinents. La même étude a révélé que ces personnes avaient tendance à faire plus d’exercice, à choisir des aliments plus équilibrés (riches en protéines et en minéraux) et, en plus, à avoir une meilleure qualité de sommeil.

Trouvez des méthodes plus efficaces

Être optimiste ne vous dispense pas d’affronter des tribulations, une maladie chronique ou un accident. Cependant, la façon de penser fait la différence dans la façon d’y faire face.

Une étude de Personality and Social Psychology Review a révélé que l’optimisme favorise l’utilisation de stratégies plus affirmées pour faire face au problème ou en réduire la gravité.

L’esprit d’un optimiste semble être plus concentré sur la recherche, la compréhension et les options pour résoudre le problème et à partir de là, choisir la stratégie la plus appropriée. Cela permet d’avoir un plus grand sentiment de contrôle et d’appropriation face à une situation difficile.

Bénéficiez d’un meilleur soutien dans les situations défavorables

Des recherches publiées dans le Journal of Personality and Social Psychology suggèrent que les optimistes ont tendance à avoir des relations plus solides et à s’entourer moins d’interactions sociales négatives.

Ces individus ont également une plus grande capacité à entretenir des amitiés à long terme. Par conséquent, dans des situations défavorables, ils comptent et reçoivent plus de soutien que les relations sociales d’une personne pessimiste.

Cela pourrait être dû au fait que les gens préfèrent sympathiser davantage avec ceux qui ont des pensées positives qu’avec les gens qui ont des pensées négatives récurrentes.

Une plus grande réussite et persévérance

La performance pourrait être associée à une pensée optimiste. Une étude menée auprès d’athlètes a révélé que ceux qui étaient portés à croire qu’ils avaient de mauvais résultats sur les records qu’ils détenaient déjà étaient plus susceptibles de baisser leurs performances à l’avenir, par rapport aux équipes qui étaient encouragées à réussir.

La croyance et la confiance de pouvoir atteindre un objectif permettent à l’individu, par des pensées positives, de traverser des difficultés, des obstacles, des défis avec plus de succès, devenant ainsi une personne persistante et résiliente.

L’optimisme pour une meilleure santé émotionnelle

Une recherche publiée dans Psychiatric Clinics of North America a révélé que repenser ou changer la perspective d’une personne avec la thérapie cognitive pourrait être tout aussi efficace que les médicaments antidépresseurs. En outre, cela suggère également que la thérapie cognitive est plus efficace à long terme.

Les personnes qui suivent ce type de thérapie ont tendance à avoir un meilleur contrôle de leurs émotions et des résultats qui peuvent survenir à l’avenir. Par conséquent, l’optimisme pourrait non seulement améliorer mais aussi maintenir une bonne santé émotionnelle.

Voici quelques conseils pour pratiquer la restructuration cognitive:

  • Prenez le temps d’identifier la situation qui génère des pensées ou des humeurs négatives.
  • Évaluez les sentiments qui se présentent à vous.
  • Permettez aux pensées de circuler et identifiez les pensées négatives qui réagissent à la situation.
  • Retirez les arguments qui démontrent, soutiennent ou réfutent les pensées négatives.
  • Planifiez un objectif ou un but réaliste qui résoudra votre situation et remplacez les pensées négatives par le nouveau projet.

Meilleure gestion du stress

Beaucoup de stress dans la vie? Vous devez augmenter l'optimisme.

Lorsque les personnes pessimistes sont comparées aux optimistes, ces derniers ont une meilleure gestion du stress.

L’une des raisons est que l’optimisme permet à l’individu de développer une plus grande confiance en soi. Il y a aussi la croyance que vous pouvez faire face aux revers et qu’il y a plus d’événements positifs à venir que d’événements négatifs.

De plus, l’optimisme a tendance à réduire ou à éliminer les facteurs de stress et les conséquences émotionnelles.

Moins de troubles cognitifs

Avoir un partenaire optimiste pourrait apporter de nombreux avantages pour la santé. Parmi ceux-ci, la diminution de la détérioration cognitive se démarque, comme indiqué dans une étude réalisée par le Journal of Personality.

Cette recherche a consisté à suivre 4 457 couples hétérosexuels pendant 8 ans. Il a été conclu que l’optimisme, à la fois individuellement et en couple, est positivement associé au fonctionnement cognitif. De cette façon, il permet aux adultes de maintenir moins de détérioration et une meilleure fonction cognitive à mesure qu’ils vieillissent.

On pense qu’en ayant un partenaire optimiste, plus d’activités bénéfiques à la santé seront menées. Plus de sorties au grand air, une bonne routine d’exercice et une meilleure alimentation réduisent les facteurs associés au déclin cognitif.

Dangers potentiels de l’optimisme

L’optimisme est généralement associé à des aspects positifs qui contribuent de manière bénéfique à la santé physique et mentale. Cependant, ce n’est pas sans inconvénients. Celles-ci pourraient être:

  • Biais d’optimisme : une tendance à un optimisme excessif pourrait conduire à surévaluer les expériences positives au détriment des expériences négatives qui en découlent. Sous-estimer que de mauvaises choses peuvent arriver peut invalider la planification correcte de la réalité.
  • Mauvaise évaluation des risques : un optimisme excessif peut voiler votre réalité, rendant impossible l’atténuation des risques potentiels dans certaines prises de décision. Dans ces circonstances, vous êtes sujet à l’échec ou ne tenez pas compte du fait que vous pourriez souffrir.
  • Positivité toxique : la suppression des sentiments négatifs n’est pas toujours une option viable. Faites attention afin que les pensées positives ne vous empêchent pas de reconnaître les difficultés de la situation.

L’optimisme: Un comportement aux multiples bénéfices

L’optimisme peut être compris comme un mode de vie favorable à bien des égards. La mesure dans laquelle une personne l’exprime est généralement la conséquence de multiples facteurs environnementaux (y compris les expériences antérieures) et génétiques, mais dans tous les cas, ce comportement peut être modulé et acquis. La thérapie cognitive dans ce dernier cas peut être utile.

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