O que a ciência diz sobre as pessoas com psicopatia

Existe um desconhecimento geral sobre o que é a psicopatia. Nós revisaremos o que a ciência diz sobre isso.
O que a ciência diz sobre as pessoas com psicopatia

Última atualização: 19 janeiro, 2023

Ao contrário de sua importância histórica e uso popular, a psicopatia não é uma categoria diagnóstica no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais em sua edição atual (DSM-V). Sim, nas duas primeiras edições, embora a partir da terceira foi substituído por “transtorno de personalidade antissocial”. Vamos ver o que a ciência diz sobre pessoas com psicopatia.

Durante décadas, houve discrepâncias na definição das características da psicopatia. Tradicionalmente, tem sido associado a ambientes criminosos e pessoas com um distúrbio de saúde mental subjacente. Não existe uma definição unitária do que é psicopatia, embora hoje vamos investigar o que os cientistas sabem sobre isso.

Isto é o que a ciência diz sobre a psicopatia

O termo psicopatia é usado para se referir a traços de personalidade caracterizados por respostas emocionais superficiais, falta de empatia, impulsividade e maior probabilidade de comportamento antissocial. De acordo com algumas estimativas , até 4,5% da população manifesta traços de personalidade psicopática.

A American Psychological Association (APA) lembra que é muito comum desenvolver tendências psicopáticas, mesmo que não seja a condição em si. Assim, até 30% da população em geral manifesta empatia reduzida, alta autoestima e comportamentos de alto risco.

O comportamento psicopático varia muito de uma pessoa para outra, tanto em intensidade quanto nos próprios traços. Analisamos algumas de suas características:

  • Falta de empatia com os outros.
  • Tendência para manipular ou enganar (como por meio de gaslighting).
  • Ausência de remorso.
  • Atitudes narcisistas.
  • Insensibilidade e falta de emoções perante os acontecimentos que deveriam despertá-los.
  • Tendência a desenvolver comportamentos antissociais.
  • Reconhecimento reduzido de emoções faciais em outras pessoas.
  • Dificuldade em tomar decisões com base no reforço.
  • Alterações do julgamento moral (transgressões que impliquem dano a outra pessoa).

Por outro lado, pessoas com traços de psicopatia ou psicopatas declarados desenvolvem um charme natural. Eles são agradáveis ao socializar, falantes, carismáticos, engraçados e até gentis.

Essa característica é apenas superficial, pois não permanece por muito tempo. Eles também podem desenvolver uma tendência a comportamentos compulsivos, mentiras patológicas, arrogância, um estilo de vida parasitário (depender de outra pessoa para viver), comportamentos sexuais promíscuos e falta de propósito na vida.

Enfatizamos novamente que os traços de personalidade psicopática e o próprio distúrbio ou condição são diferenciados. Muitas pessoas podem manifestar os traços que mencionamos sem serem psicopatas, e o fato de serem psicopatas não implica uma tendência a cometer crimes sexuais ou assassinatos (como frequentemente vemos na televisão).

Segundo os pesquisadores, os traços psicopáticos, principalmente os de natureza emocional, são relativamente estáveis desde a infância até a idade adulta. É por isso que os sinais se manifestam na infância e se acentuam no início da adolescência.

Nesta última fase, a pessoa amplia seu círculo social e consolida suas relações interpessoais, de forma que os traços se solidificarão durante ou após a puberdade.

Quais são as causas da psicopatia de acordo com a ciência?

Psicopatia e ciência estão relacionadas
É muito provável que a maior explicação para os comportamentos psicopáticos se deva à genética.

A ciência há muito debate as causas da psicopatia. Até o momento não há consenso entre os pesquisadores, mas acredita-se que seus desencadeantes sejam multifatoriais.

Um trabalho publicado na Personality Neuroscience em 2019 descobriu que as diferenças genéticas e neurobiológicas são a base da psicopatia, concluindo que as experiências de vida influenciam apenas as características psicopáticas expressas e sua gravidade.

Nesse sentido, a predisposição genética e o ambiente onde o indivíduo se desenvolve são os desencadeadores do transtorno. Com base nisso, alguns especialistas e pesquisadores endossam o uso dos termos psicopatia primária e psicopatia secundária.

No primeiro caso, é usado para se referir a comportamentos causados por déficits biológicos, no segundo caso, para várias formas de desvantagem social.

A noção atual dita então que indivíduos psicopatas herdam uma base genética que se traduz em função cerebral alterada e reatividade fisiológica. Juntamente com certos gatilhos ou influências ambientais, essa base genética molda seu comportamento na infância.

Abuso infantil, maus-tratos infantis, educação, traumas infantis e outros episódios de adversidade são os componentes ambientais que medeiam seu desenvolvimento.

Psicopatia vs. sociopatia

A psicopatia segundo a ciência corresponde a pessoas com comportamentos antissociais
O isolamento e alguns comportamentos antissociais são típicos de pessoas sociopatas, mas também de alguns psicopatas.

Muitas vezes os termos psicopatia e sociopatia são usados de forma intercambiável. Assim como a psicopatia, a sociopatia não está incluída no DSM-V. Seus traços não são descritos em nenhum manual de diagnóstico oficial, embora clinicamente a sociopatia se refira a pessoas com transtorno de personalidade antissocial (TPAS).

TPAS é um transtorno disfuncional caracterizado pela prevalência de comportamento delinquente, criminoso e socialmente explorador. Desprezo e violação da integridade dos outros são manifestações comuns do transtorno.

Portanto, a sociopatia é o termo popular para se referir ao TPAS, enquanto no momento a psicopatia é classificada como um traço de personalidade com uma alteração negativa na empatia e nas emoções.

Existe tratamento para psicopatia?

Não há tratamento padronizado para tratar a psicopatia. O assunto é até motivo de debate, desde que encontramos aqueles que afirmam que as tentativas são em vão aos que postulam que melhorias podem ser obtidas. As evidências indicam que o principal obstáculo para lidar com a psicopatia é que os indivíduos com os traços não pensam que têm algo de errado com eles.

Por isso, o percentual deles que procuram ajuda profissional é muito baixo, e mesmo os índices de abandono entre os que procuram ajuda profissional são muito altos. Dado o grau de neuroplasticidade e as variáveis sociais que intervêm, o tratamento é mais eficaz quando aplicado a crianças ou jovens em plena puberdade.

Os traços são fáceis de identificar, pelo que ao detectá-los deverá recorrer à mediação de um profissional de psicologia para ponderar o roteiro de ação.

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