Como promover a saúde mental na infância

A saúde mental na infância determina em grande parte o bem-estar psicológico na vida adulta. Vejamos como promovê-la.
Como promover a saúde mental na infância

Última atualização: 19 janeiro, 2023

Ao pensar em transtornos de saúde mental, raramente é em relação a crianças. Em geral, acredita-se que problemas como ansiedade, depressão ou estresse sejam condições típicas da idade adulta;  mas não é assim. A promoção da saúde mental na infância é essencial, uma vez que a presença de transtornos na fase adulta muitas vezes é consequência da negligência nos cuidados nos primeiros anos de vida.

Segundo especialistas, os transtornos mentais são a principal causa de incapacidade em crianças e jovens em todo o mundo. É especialmente assim no continente americano e na Europa, embora seja um problema crescente na Ásia e na África. Vejamos algumas reflexões sobre o assunto acompanhadas de conselhos para promover a saúde mental na infância.

A importância da saúde mental na infância

Como observam os pesquisadores, distúrbios comportamentais, distúrbios de desenvolvimento e distúrbios emocionais são os problemas de saúde mental mais comuns que as crianças experimentam. De acordo com a última edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-V), os mais prevalentes entre eles são os seguintes:

  • Distúrbios comportamentais: transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), transtorno desafiador opositivo, transtorno de conduta e transtorno explosivo intermitente.
  • Distúrbios do Desenvolvimento: Transtornos do Espectro do Autismo, Transtornos da Comunicação e Transtorno do Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH).
  • Distúrbios emocionais: transtornos de ansiedade, transtornos depressivos e transtorno de estresse pós-traumático.

Esta é apenas uma amostra dos problemas mais comuns, mas na prática a lista passa de vinte transtornos. Os especialistas identificaram dois caminhos possíveis pelos quais as experiências da primeira infância podem levar a um destes:

  • Por meio de comportamentos parentais: novas conexões neurais são formadas à medida que as crianças aprendem, brincam e interagem com seus pais e seu ambiente. As interações afetivas promovem efeitos benéficos, enquanto as mais desagradáveis se traduzem em efeitos nocivos em resposta.
  • Experiências estressantes ou ameaçadoras: trauma, abandono, separação, resposta de apego negativo e assim por diante desencadeiam uma série de respostas que resultam na remodelação estrutural da arquitetura neural. Principalmente quando são muito abruptos, não são acompanhados do suporte adequado e quando seguem um sobre o outro.

Estima-se que entre 13 e 20% das crianças e adolescentes em todo o mundo sofram de algum tipo de problema de saúde mental. Este não é de forma alguma um problema menor, é mesmo um que experimentou um crescimento alarmante nas últimas décadas.

Uma vez que a saúde mental na infância define a saúde mental na adolescência e na idade adulta, promovê-la é uma necessidade e obrigação dos pais, da comunidade e do Estado.

7 dicas para promover a saúde mental na infância

Os transtornos mentais são de natureza multifatorial, de modo que estão associados a uma infinidade de fatores de risco e catalisadores modificáveis e não modificáveis. Embora o bem-estar psicológico das crianças seja uma responsabilidade de muitos, há várias coisas que você pode fazer em casa para promover a saúde mental na infância. Selecionamos 7 delas recomendados por especialistas.

1. Incentive a brincadeira

A Unicef cataloga o jogo como uma das melhores estratégias para promover a saúde mental na infância. Através dela desenvolvem e consolidam competências emocionais, sociais, motoras, cognitivas e linguísticas; ao final fortalecem o vínculo com os pais e geram um vínculo de confiança.

Também é útil para aliviar o estresse, a frustração e o medo. Qualquer jogo é bem-vindo, tanto individual quanto em grupo.

2. Permita que ela passe um tempo de qualidade com outras pessoas

Saúde mental na infância e comunicação
A convivência das crianças com seus pares ou com outros membros da família é essencial para o seu desenvolvimento pessoal.

O tempo de qualidade que ela passa com você é muito importante, claro; mas assim é o que acontece com os outros. Seus colegas de escola, seus amigos do bairro, seus parentes (primos, avós e outros) e até mesmo os pequeninos que ele encontra no parquinho o ajudam a aprimorar suas habilidades sociais.

Impedi-lo de fazer isso é, por sua vez, suprimi-lo, o que muitas vezes leva a problemas com seu bem-estar psicológico no futuro próximo.

3. Promover uma estrutura familiar estável

Especialistas relacionaram a estrutura familiar perturbadora com um risco aumentado de crianças e jovens desenvolverem transtornos de saúde mental. Divórcios, conflitos, brigas, abandonos e outros estão associados a piores avaliações objetivas da saúde mental infantil. Esses episódios podem gerar traumas, que por sua vez podem desencadear alguns dos problemas mencionados.

4. Incentivar a atividade física e esportes

As evidências têm apoiado a atividade física, o exercício e o esporte como uma das melhores estratégias de prevenção para transtornos mentais. Também como parte do tratamento de muitos deles.

Ao contrário, estilos de vida sedentários em crianças têm sido associados a piores avaliações de sua saúde mental. Incentivar o esporte também permitirá que você ensine disciplina, valores e eduque sob uma cultura de esforço para alcançar conquistas.

5. Implemente uma alimentação saudável

Pesquisadores descobriram uma relação substancial entre padrões alimentares pouco saudáveis e pior saúde mental em crianças e adolescentes. Da mesma forma, parece haver uma forte conexão entre uma dieta balanceada e uma melhor saúde mental. Incorporar uma alimentação variada que inclua todos os grupos alimentares é outra forma de promover a saúde mental na infância.

6. Adote um animal de estimação

Saúde mental na infância e na infância
Os animais de estimação são companheiros fiéis para as crianças e fornecem um forte apoio emocional para toda a família.

Há décadas se sabe que a interação com os animais tem resultados positivos na saúde mental de crianças e jovens. De fato, alguns autores o recomendam durante a fase perinatal para fortalecer a saúde psicológica da mãe e da criança. Adotar um animal de estimação ou promover atividades com animais pode ser muito útil durante o desenvolvimento infantil.

7. Cuide da sua própria saúde mental

Especialistas alertam sobre a relação entre a saúde mental instável dos pais e o bem-estar psicológico de seus filhos. Os filhos de pais com ansiedade, depressão, estresse e outros transtornos são mais propensos a manifestar problemas desse tipo. É por isso que cuidar da própria saúde mental é fundamental para estimular o mesmo no seu pequeno.

Evidentemente, promover a saúde mental na infância também envolve a busca de ajuda profissional quando detectada alguma suspeita a esse respeito. Agir a tempo representa uma diferença radical na evolução de qualquer transtorno, por isso os pais devem estar atentos a qualquer sinal para recorrer a um psicólogo qualificado.

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