Gaslighting: o que é e como se proteger?

Gaslighting é um termo que ganhou popularidade nos últimos anos. Contaremos o que é, como reconhecê-lo e algumas de suas possíveis causas.
Gaslighting: o que é e como se proteger?

Última atualização: 27 dezembro, 2022

O termo gaslighting é uma palavra que se tornou popular nos últimos anos na Internet. Certamente você o leu no contexto de abuso psicológico ou abuso emocional, também em tópicos relacionados à manipulação. Embora pareça, na realidade não é um conceito unitário; ao ponto de seu uso ser evitado em contextos profissionais como a psicologia.

Dada a ambiguidade do termo, ele também pode ser citado em relação ao assédio, abuso e violência doméstica. O problema é que, por não ser um termo usado por especialistas, pode ser moldado de forma a se encaixar em diferentes contextos. Nas linhas a seguir explicamos o que é, quais são suas causas e como reconhecê-lo.

O que é gaslighting?

A American Psychological Association (APA) define gaslighting como uma estratégia para “manipular outra pessoa para questionar suas percepções, experiências ou compreensão de eventos”. A organização alerta que se trata de um termo coloquial, pelo que evita-se a sua utilização em contextos académicos devido à sua ambiguidade ou falta de precisão.

O termo deriva da peça de teatro homônima de 1938, adaptada ao cinema em 1940 e 1944. Ela descreve como uma jovem é gradualmente manipulada pelo marido para fazê-lo acreditar que ela tem desequilíbrios mentais, tudo isso com o objetivo de distraí-la de suas atividades criminosas. O filme foi um sucesso, tanto que ganhou sete indicações ao Oscar.

O termo tornou-se popular desde então, embora apenas coloquialmente, para se referir a um processo de manipulação no qual a outra pessoa é levada a duvidar de sua própria realidade, memórias, faculdades e assim por diante. A palavra ganhou grande interesse na última década, especialmente na anglosfera. Também se tornou popular devido ao uso massivo nas redes sociais.

Como alertam os especialistas, o conceito tem implicações mais sociológicas do que psicológicas. Mesmo assim, não tem sido especialmente atraente ao construir teorias em torno dele. É mais frequente em relações desiguais, nas quais se mantém uma posição de superioridade ou poder. É frequentemente associado a desigualdades sociais, de gênero, raciais e outras.

Contextos onde o gaslighting se manifesta

Algo curioso nessa técnica é que as pessoas podem usá-la consciente ou inconscientemente. De fato, haverá pessoas, às vezes chamadas de gaslighters, que desenvolvem estratégias de manipulação desse tipo orientadas para um objetivo específico (ou pelo menos com conhecimento dos fatos deles). Outros, por outro lado, o farão automaticamente e sem qualquer intenção aparente.

Levando isso em conta, é pertinente destacar que o gaslighting se manifesta em diferentes contextos. Muitas vezes pensa-se que só se desenvolve nas relações de casal, mas a verdade é que abrange outros tipos de relações. Abaixo reunimos três exemplos típicos dessa curiosa forma de manipulação.

Relacionamentos de casal

O gaslighting é tão comum nos relacionamentos que alguns especialistas o consideram uma síndrome conjugal (principalmente em contextos de infidelidade). Dada a estreita intimidade que medeia em um relacionamento de casal, e que nele se destacam valores como confiança ou fidelidade, é muito fácil para um gaslighter desenvolver seus truques de manipulação.

É possível fazer isso de diferentes maneiras, algumas delas muito sutis. Um exemplo clássico é reclamar da capacidade de lembrar das coisas. Através de uma série de exemplos (distorcido, manipulado ou descontextualizados) o casal será levado a acreditar que tem memória ruim. Quando você insiste com tanta frequência, a outra pessoa acaba assimilando esse fato sem ter correspondência com a realidade.

Ele é frequentemente usado para encobrir episódios de infidelidade, abuso doméstico ou desinteresse. Um gaslighter pode controlar de tal forma que seus comportamentos, suas ações e suas palavras serão justificados. Também fará com que seu parceiro duvide de seus próprios comportamentos, ações e palavras; a ponto de se questionar a percepção ou interpretação da realidade.

Relacionamentos pai-filho

Outro contexto em que essa forma de manipulação pode se desenvolver é nas relações pais-filhos. Embora, claro, existam casos em que as crianças exemplificam o papel de gaslighter, a verdade é que a maioria dos episódios se concentra na manipulação psicológica ou abuso dos pais em relação aos filhos.

Por exemplo, especialistas alertam que é uma prática relativamente comum para pais de filhos transgêneros. Também pode ser aplicado no contexto do desempenho escolar, inteligência, compromisso com a vida familiar, responsabilidade com os afazeres, respeito às regras impostas e outros. É mais comum do que você pensa, embora raramente seja  um assunto sobre o qual se fala.

Ambientes institucionais

Como apontam os pesquisadores, essa forma de manipulação não escapa às configurações institucionais. Há muitas formas de fazê-lo, como ocultar informações sobre direitos dos trabalhadores, criticar a falta de compromisso com a empresa, reduzir conquistas e apontar defeitos, etc.

Além desses contextos, também encontramos gaslighting racial, gaslighting cultural , gaslighting político e outras manifestações semelhantes. É um termo muito moldável que pode se materializar em vários contextos. Às vezes é usado como sinônimo de manipulação, de modo que se afasta do componente de alteração da percepção da realidade que o caracteriza.

Causas do gaslighting

Determinar as causas desse tipo de manipulação é um grande desafio, principalmente por não ter sido amplamente estudado por pesquisadores competentes. Alguns especialistas consideram a manipulação uma característica básica do comportamento humano. Tanto que começa a se desenvolver nos bebês e se aperfeiçoa na infância e juventude.

No entanto, algumas pessoas podem ser particularmente atraídas para realizar atos de manipulação. Por exemplo, aqueles que têm um ego excessivo assumem uma atitude de liderança em todas as fases da vida, quem é mais inteligente e quem é egoísta pode ter esse comportamento mais matizado.

Alguns distúrbios também podem aumentar essas características. Pessoas com traços psicopáticos, transtorno de personalidade narcisista ou transtorno de personalidade limítrofe podem usar suas estratégias.

Às vezes não há causa aparente, mas o manipulador recorre a essa técnica devido a influências culturais ou ao estilo de sua educação. Como apontamos na época, é mais comum nas relações de desigualdade de poder, seja ela explícita ou implícita.

Como reconhecer o gaslighting

Embora já tenhamos abordado detalhadamente o que é o gaslighting, é curioso notar que muitas pessoas que são vítimas dele não percebem isso. Isso porque quem o exercita o faz de tal forma que aqueles que são objeto de suas técnicas não percebem que estão sendo manipulados. Vejamos alguns exemplos de um caso típico dessa manipulação do gaslighter:

  • Trivializar sentimentos, emoções, ações ou pensamentos de uma pessoa.
  • Distorcer fatos que, embora tenham alguma relação com a realidade, não descrevem as coisas como elas aconteceram.
  • Ameaçar constantemente com certas ações quando as coisas não seguem o caminho esperado (por exemplo, ameaçar com deixar um relacionamento).
  • Negar qualquer coisa que os deixe em uma posição comprometedora. Para isso, eles apelam às mentiras.
  • Desviar estrategicamente uma conversa para evitar responsabilidades.
  • Questionar com frequência as ideias, opiniões e memórias de uma pessoa.
  • Apelar a estereótipos ou preconceitos.
  • Desacreditar as ideias do outro imediatamente (sem sequer analisá-las).
  • Usar palavras, ações ou presentes para mostrar que eles são o bonzinhos.

Esta é apenas uma amostra de como essa estratégia de manipulação pode ser aplicada. Para serem consideradas como tal, essas estratégias devem desencadear uma série de respostas na pessoa que está tentando manipular. Vejamos como elas aparecem, especificamente no caso do gaslighting :

  • Confusão ou dúvidas sobre como se agiu no passado.
  • Alterar ou modificaras memórias para se adequarem à versão do gaslighter.
  • Alteração ou modificação de memórias para se adequarem à versão percepções do manipulador.
  • Oferecer desculpas constantes para essa pessoa.
  • Assimilação de sentimentos de insegurança.
  • Sentimentos de decepção consigo mesmo.
  • Dificuldade em tomar decisões sem antes consultar essa pessoa.
  • Isolamento do círculo familiar.
  • Baixa autoestima.
  • Falta de critérios individuais.

Quando alguns desses sinais se manifestam, pode-se dizer que está presente um episódio de gaslighting. Tenha em mente que nem sempre há uma mediação da violência física, embora haja a violência psicológica e o abuso psicológico. Por ter impacto direto na saúde mental, as pessoas que são objeto de manipulação devem procurar ajuda o quanto antes.

Pode interessar a você...
Os 7 mitos de saúde mental mais comuns
Muy Salud
Leia em Muy Salud
Os 7 mitos de saúde mental mais comuns

Os transtornos mentais são cercados de preconceitos e tabus. Hoje compilamos uma seleção de mitos sobre saúde mental que você deve esquecer.



  • Ahern, K. Institutional betrayal and gaslighting. The Journal of perinatal & neonatal nursing. 2018; 32(1): 59-65.
  • Beerbohm, E., & Davis, R. Gaslighting Citizens. Harvard University. 2018.
  • Davis, A. M., & Ernst, R. Racial gaslighting. Politics, Groups, and Identities. 2019; 7(4): 761-774.
  • Gass, G. Z., & Nichols, W. C. Gaslighting: A marital syndrome. Contemporary Family Therapy. 1988; 10(1): 3-16.
  • Pintilie, E. Manipulation-A Characteristic of Human Behavior. New Trends in Psychology. 2021; 3(2).
  • Riggs, D. W., & Bartholomaeus, C. Gaslighting in the context of clinical interactions with parents of transgender children. Sexual and Relationship Therapy. 2018; 33(4): 382-394.
  • Ruíz, E. (2020). Cultural gaslighting. Hypatia. 2020; 35(4): 687-713.
  • Sweet, P. L. The sociology of gaslighting. American Sociological Review. 2019; 84(5): 851-875.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.