Causas e fatores de risco do HIV

O HIV é uma das infecções sobre a qual ainda há pouco conhecimento. Aqui mostramos suas causas, seus fatores de risco e dicas de prevenção.
Causas e fatores de risco do HIV

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 02 Agosto, 2021

Última atualização: 02 Agosto, 2021

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), 690.000 pessoas morreram de HIV em 2020, com uma média de 1,5 milhão sendo infectadas pela primeira vez. Até agora, estima-se que o vírus tenha causado quase 35 milhões de mortes em todo o mundo. Compreender as causas e os fatores de risco do HIV faz parte do processo de prevenção.

Apesar das campanhas desenvolvidas, ainda persistem preconceitos e interpretações equivocadas em relação à infecção. Hoje respondemos a todas as suas dúvidas sobre seu mecanismo de transmissão, além de algumas dicas que você deve levar em consideração para evitar o contágio.

Quais são as causas do HIV?

O vírus da imunodeficiência humana (HIV) é um retrovírus. Mais especificamente, um lentivírus que destrói certas células brancas do sangue no corpo. Isso causa um enfraquecimento do sistema imunológico e, com ele, a exposição a infecções e câncer. Quando é transmitido ao corpo de uma pessoa, diz-se que ela está infectada com o HIV.

As infecções são causadas por dois retrovírus específicos: HIV-1 e HIV-2. A maioria dos casos relatados em todo o mundo corresponde ao primeiro, embora o último seja altamente prevalente na África Ocidental. De acordo com os pesquisadores, o HIV-1 tem uma taxa de mortalidade mais alta do que a segunda variante.

Uma vez no corpo, o vírus destrói progressivamente os linfócitos CD4 +. Isso significa que, ao longo dos anos, os pacientes desenvolvem uma maior vulnerabilidade a infecções. Na verdade, a maioria das mortes por HIV não é causada pelo vírus em si, mas por complicações.

A disseminação do vírus pelo mundo começou na década de 1970 e os primeiros casos de AIDS foram relatados em 1981. Desde então, surgiram muitas teorias sobre sua origem. Pesquisas recentes confirmam que é uma mutação do vírus da imunodeficiência símia (SIV) que afeta algumas espécies de chimpanzés na África Central.

Se a infecção não for tratada, o paciente desenvolve a síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS) durante sua evolução. Como nos lembra o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), esse é o último estágio da infecção e, na ausência de terapia, a vida média é de cerca de três anos.

Vírus da imunodeficiência humana HIV.
O vírus que causa a AIDS tem duas variantes. Um é predominante na maior parte do mundo.

Como o HIV é transmitido?

Já apontamos que as causas do HIV são dois tipos de retrovírus. É hora, então, de descrever os canais pelos quais você pode ser infectado.

O vírus é transmitido pela troca de fluidos corporais com uma pessoa infectada. Isso seria sêmen, secreções vaginais, leite materno e sangue.

Contato sexual

Você pode se infectar com o HIV por meio do contato com o vírus na mucosa da vagina, do pênis, do reto ou da boca, como nos lembra a Johns Hopkins Medicine. A maioria das pessoas acredita que o contágio só é possível por meio do sexo anal. Embora seja verdade que o revestimento do reto seja mais sensível, como aponta o CDC, as infecções vaginais são possíveis.

Há também uma pequena diferença entre o remetente e o receptor do ato. Do ponto de vista estatístico, este último apresenta maior risco de contágio.

Tanto homens como mulheres podem contrair a infecção. Na verdade, hoje a porcentagem de homens e mulheres infectados pelo HIV é muito semelhante. Por exemplo, em 2015, a ONU Mulheres estimou que 51% dos casos eram mulheres.

Transmissão de mãe para filho

De acordo com dados da OMS, existe um risco de 15% a 45% do vírus infectar o bebê em uma mãe soropositiva. Isso é caso essa pessoa não esteja em tratamento. Quando há tratamento, o risco diminui para menos de 5%. O contágio pode ocorrer durante o desenvolvimento do feto, no trabalho de parto ou na lactação.

A maioria dos casos de HIV em crianças se deve a esse tipo de transmissão. Todas as mulheres grávidas devem fazer o teste de HIV. O tratamento começa por volta do segundo trimestre da gravidez e continua durante a amamentação.

Transfusões de sangue e agulhas

Os canais de transmissão pela entrada do sangue representam um grande desafio em muitos países. As transfusões de sangue com HIV são muito raras hoje, uma vez que mecanismos de análise estão disponíveis para determinar se o tecido do doador está infectado.

Mesmo assim, vários casos são relatados anualmente em todo o mundo. Em princípio, em regiões particularmente vulneráveis. O compartilhamento de agulhas ou seringas contaminadas, comum no uso recreativo de drogas, também é um canal direto de contaminação.

Ferimentos por materiais cortantes que entram em contato com sangue infectado e exposição a instrumentos de tatuagem, piercing e outros equipamentos aumentam o risco de transmissão.

Como o HIV não é transmitido?

Esses que descrevemos são os principais canais por meio dos quais você pode pegar o HIV. Como a  Stanford Health Care faz bem em nos lembrar, o vírus não pode ser transmitido nos seguintes contextos :

  • Carícias ou abraços.
  • Troca de suor, saliva ou lágrimas.
  • Ao compartilhar objetos com pessoas infectadas (roupas, toalhas, telefones celulares).
  • Insetos vetores (como os mosquitos).
  • Assentos sanitários.
  • Piscinas.
  • Alimentos manipulados por pessoas com HIV.

Se você foi diagnosticado com uma doença sexualmente transmissível (DST), você tem uma chance maior de contrair ou transmitir o vírus, embora não pelas vias que acabamos de mencionar.

Em suma, as causas do HIV estão relacionadas a um retrovírus que é transmitido por meio de relações sexuais, contato direto com sangue injetado e durante o parto ou amamentação.

Como prevenir o HIV?

Com base no exposto, podemos determinar os mecanismos para prevenir a infecção. A ONUSIDA recomenda o seguinte:

  • Use preservativos masculinos ou femininos em todas as relações sexuais.
  • Reduza o número de parceiros sexuais que você tem.
  • Fazer a circuncisão.
  • Use agulhas esterilizadas.
  • Inicie a terapia de substituição de opióides.
  • Saiba mais sobre a prevalência da doença na região.

Embora essas considerações reduzam as chances de infecção, o programa das Nações Unidas sugere que, por si só, não podem acabar com a epidemia. Como já indicamos, as mães devem fazer exames para evitar o contágio do vírus caso sejam portadoras.

Preservativo para prevenir as causas do HIV.
O uso do preservativo é essencial para impedir a propagação do HIV.

Perguntas frequentes sobre as causas do HIV

Concluímos esta seção sobre as causas do HIV respondendo a uma série de perguntas sobre a infecção pelo HIV. Preste atenção a elas para usá-las como método de prevenção.

1. O HIV pode ser transmitido por sexo oral?

Sim, estudos  a esse respeito confirmam que a infecção pode ser transmitida por sexo oral com pessoas infectadas. O risco, no entanto, é menor do que fazer sexo anal ou vaginal.

2. Onde no corpo a infecção é encontrada?

Os vírus podem ser encontrados em todos os fluidos corporais. Embora sua prevalência seja maior no sêmen, fluidos vaginais, sangue e leite materno.

Pesquisas indicam que mais de 90% do vírus é destruído na saliva, então infecções por trocas de fluidos salivares são altamente improváveis. Na verdade, não há nenhuma evidência de que isso seja possível.

3. Os preservativos de látex podem prevenir a infecção?

Usados corretamente, os preservativos podem reduzir as chances de infecção em mais de 90%. Não é, apesar disso, um método infalível.

4. Posso ser infectado se compartilhar lâminas de barbear?

Sim, o contato com qualquer tipo de ferramenta que contenha vestígios de sangue de uma pessoa injetada apresenta risco de contágio. Isto inclui facas, seringas, etc.

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