Eczema ótico: síntomas, causas y tratamiento

El eczema ótico reúne a una serie de síntomas cutáneos en el oído externo. Te enseñamos todo lo que debes saber de él.
Eczema ótico: síntomas, causas y tratamiento
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 21 septiembre, 2022

El eczema ótico es una condición frecuente que afecta la parte externa del canal auditivo. La mayor parte del tiempo se manifiesta con síntomas leves, aunque pueden surgir complicaciones de por medio. No se trata de una afección contagiosa, a pesar de que a primera vista la descamación de la piel sugiera lo contrario.

El término eczema ótico es informal, ya que no se trata de un diagnóstico clínico oficial. Se utiliza para referenciar a una serie de síntomas que se pueden desencadenar por diversas condiciones en la piel. A veces se utiliza como sinónimo de la dermatitis de contacto en el oído, pero lo cierto es que en la práctica puede aludir a otras afecciones dérmicas. Repasamos sus síntomas, causas y opciones de tratamiento.

Síntomas del eczema ótico

El síntoma principal del eczema ótico es el prurito. Este puede variar de intensidad, aunque a menudo lo hace de forma leve o moderada. La persona desarrolla ardor e irritación en el canal auditivo externo, lo que lo lleva a rascar o friccionar la zona. Como consecuencia el ardor empeora y se manifiestan además los siguientes signos:

  • Sequedad en toda el área de la oreja.
  • Enrojecimiento e inflamación.
  • Escamas de color blanco o amarillo.
  • Erupciones en la superficie de la piel.

Cuando la persona rasca el área afectada puede hacer que la piel se rompa, lo que ocasiona sangrado leve. En condiciones normales el eczema no debería ocasionar dolor, pero sí ardor. Puede afectar toda la parte externa del canal auditivo, incluyendo el lóbulo y la parte trasera de las orejas. De igual modo, puede afectar a solo una de estas o a ambas.

Causas del eczema ótico

El eczema ótico se asocia a otras enfermedades
Si se padece alguna enfermedad de la piel, es más probable la aparición de eczema ótico, especialmente en grupos de riesgo.

Tal y como señalan los expertos, diversas condiciones de la piel pueden provocar eczema ótico. Las más importantes son la dermatitis seborreica, la dermatitis atópica, la psoriasis, el acné y la dermatitis de contacto. En función del tipo de desencadenante específico los catalizadores serán diferentes. Con esto en mente, te dejamos con algunos de ellos:

  • El estrés prolongado.
  • Deficiencias nutricionales.
  • Antecedentes familiares de problemas cutáneos (no necesariamente en el oído externo).
  • Interacción con agentes irritantes (productos para el cabello, jabones de baño y otros).
  • Interacción con alérgenos.
  • Uso recurrente de auriculares sin desinfectar.
  • Factores ambientales (estos casos se clasifican como eczema asteatótico).

Los especialistas advierten que el eczema ótico es particularmente frecuente en los niños o bebés, no así en los adultos. Las infecciones en el oído, como la otitis externa, pueden dar lugar a él. El uso de bastoncillos de algodón y nadar de manera recurrente en masas de agua también pueden explicar muchos casos. A partir de los 65 años el eczema en el oído externo es muy común.

Opciones de tratamiento

El eczema ótico suele ser una condición recurrente, en especial en los niños y adultos mayores. Hay diferentes maneras de tratarlo, y las opciones se eligen con base en su desencadenante. En efecto, no se trata igual un episodio cuando su catalizador es un alérgeno que cuando se trata de una infección por un hongo o una bacteria. Veamos algunas alternativas conservadoras.

Limpieza del conducto auditivo externo

La limpieza del canal auditivo externo forma parte de la terapia estándar para el eczema en el oído. Esto con independencia de su causa, ya que así se logra evitar un posible cuadro de infección. Para ello se pueden utilizar lociones especiales que venden específicamente para ello. De no tener acceso a ellas, se puede hacer con cuidado con agua tibia y un pañito o un bastoncillo de algodón.

Pomadas antimicóticas o antibacterianas

El eczema ótico tiene tratamiento
Por fortuna, existen varios tratamientos tópicos (es decir, que se aplican directamente sobre la piel) que permiten atenuar los síntomas del eczema ótico.

Estas cremas pueden hacer frente al eczema seborreico, a la otitis externa y otras condiciones que pueden provocar los síntomas del eczema en el oído. De igual modo, pueden hacer frente a un episodio de infecciones desencadenado por la fricción o el rascado de la zona. Puedes comprar estas pomadas sin receta en tu farmacia más cercana.

Ungüentos tópicos hidratantes

Para hacer frente a la sequedad, aliviar el ardor y la picazón puedes aplicar tópicos hidratantes. Estos sustituirán el lavado recurrente, el cual se debe evitar mientras mejoran los síntomas. En caso de que no tengas acceso a estos, los expertos recomiendan utilizar aceite para bebés sin fragancia y vaselina. Ambos son útiles y seguros para hacer frente a la sequedad.

Tópicos antiinflamatorios

Estas sustancias se recomiendan para hacer frente a la inflamación y la irritación, en caso de que estas sean especialmente intensas. No se recomienda utilizarlos de manera permanente, ya que su uso a largo plazo puede ocasiona adelgazamiento de la piel, sequedad y prurito.

Además de todo esto, se deben asumir una serie de hábitos durante y después de superar el episodio. Beber abundante agua a lo largo del día, evitar hurgarse los oídos con los dedos y objetos externos, sustituir jabones, acondicionadores, champús y otros productos que tengan olores o agentes muy  fuertes, evitar nadar o interactuar con el agua durante mucho tiempo y evitar el contacto con alérgenos identificados.

El eczema ótico debería desaparecer en una o dos semanas, aunque si surgen complicaciones o síntomas intensos se debe recurrir a un médico. Es probable que en un par de semanas, meses o años los síntomas vuelvan a aparecer. Si los episodios son recurrentes se deben identificar sus causas a través de un proceso diagnóstico profundo.

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