O que é a menopausa?

A menopausa é um estágio de transição na vida de toda mulher. É bom saber como isso ocorre e quais os sintomas que acompanham esse processo.
O que é a menopausa?
Sandra Golfetto Miskiewicz

Escrito e verificado por la médico Sandra Golfetto Miskiewicz.

Última atualização: 31 dezembro, 2022

Com o passar dos anos, todas as mulheres atingem a menopausa. Mas o que sabemos sobre ela?

Fisiologicamente, a hipófise (glândula localizada no cérebro) secreta, entre outros hormônios, FSH (hormônio estimulador do folículo) e LH (hormônio luteinizante). Esses hormônios, ao chegarem ao ovário, o estimulam a secretar os hormônios sexuais femininos: estrogênios e progesterona.

No período da menopausa ocorre uma involução (regressão) dos ovários, o que provoca uma diminuição progressiva de sua função. Como consequência, a quantidade de estrogênios é reduzida.

Os baixos níveis de estrogênio no sangue estimulam um aumento no FSH. Como resultado dessas mudanças, ocorrem alterações no ciclo menstrual e isso também diminui até o desaparecimento da fertilidade da mulher.

Conceitos importantes sobre a menopausa

Para entender este processo, devemos definir alguns termos médicos:

  • Pré-menopausa: é o período anterior à menopausa. Ela dura de 2 a 8 anos antes da menopausa.
  • Menopausa: é o termo médico que se refere à cessação definitiva da menstruação. É caracterizada pela ausência de sangramento menstrual por pelo menos 1 ano após a data da última menstruação. Geralmente, ocorre entre as idades de 40 e 55 anos.
  • Pós-menopausa: é o período após a menopausa, ou seja, após o ano da última menstruação. Geralmente dura de 1 a 8 anos.
  • Climatério: este período abrange os três períodos anteriores. Dura 2 a 8 anos antes da menopausa até 2 a 6 anos após a última menstruação.
  • Transição da menopausa (perimenopausa): inclui o período antes e próximo à menopausa, quando começam as alterações biológicas e endócrinas. Ela ocorre entre os 40 e 50 anos.

Como podemos ver, existe uma diferença entre a menopausa e o climatério. Embora geralmente sejam usados alternadamente na prática.

O que é a menopausa?
Mudanças no ciclo menstrual após os 40 anos são avisos sobre a chegada iminente da menopausa.

Tipos de menopausa

Diferentes formas de apresentação da menopausa foram determinadas:

  • Natural ou espontânea: causado pelo envelhecimento ovariano.
  • Tardia: ocorre após 55 anos.
  • Prematura ou precoce: quando a menopausa ocorre aos 40 anos ou antes. Pode ser natural (devido a falência ovariana prematura) ou induzido (após um procedimento).Esta última dá origem às duas apresentações seguintes.
  • Cirúrgica: após uma ooforectomia bilateral, que consiste na remoção de ambos os ovários com ou sem histerectomia.
  • Iatrogênica: como conseqüência do tratamento quimioterápico ou radioterápico.

Sintomas da menopausa

Assim como o tempo de início da menopausa é diferente para cada mulher, os sintomas que as mulheres podem apresentar também são variáveis. A seguir estão os sinais mais comuns:

  • Ciclos menstruais irregulares em quantidade e frequência.
  • Sintomas vasomotores, como ondas de calor ou uma sensação de calor intenso e repentino.
  • Taquicardia e palpitações.
  • Insônia.
  • Depressão, irritabilidade, nervosismo, instabilidade emocional.
  • Libido diminuída.

Síndrome geniturinária da menopausa

Existem mulheres que podem apresentar sintomas mais graves, associados à chamada síndrome geniturinária da menopausa. Isso envolve tanto a mucosa vaginal quanto a uretra e a bexiga.

Há secura vaginal e irritação e sensação de queimação na área genital. A dor também aparece durante a relação sexual (dispareunia), frequentemente associada à secura que estamos discutindo.

Ardor ao urinar, urgência urinária e infecções urinárias recorrentes se manifestam no sistema urinário.

Manejo clínico da menopausa

Existem métodos naturais e farmacológicos para ajudá-la a lidar com a menopausa, tanto física quanto mentalmente.

Métodos naturais

A cada dia há mais ênfase nas mudanças no estilo de vida, a fim de prevenir o sobrepeso e a obesidade desde o início da fase da pré-menopausa. Algumas medidas são as seguintes:

  • Ter um dieta balanceada em qualidade e quantidade, ajustada às necessidades do paciente. Deve ser pobre em carboidratos de fácil absorção e reduzida em gorduras saturadas e trans.
  • Caminhar 150 minutos por semana (30 minutos por dia cerca de 5 vezes por semana).
  • Fazer exercícios com pesos leves para fortalecer ossos e músculos, a fim de prevenindo osteoporose e doenças cardiovasculares.

É essencial parar de fumar. Por outro lado, é preciso adaptar as relações sexuais às mudanças físicas que vão surgindo, usando hidratantes e lubrificantes vaginais.

Quanto às ondas de calor, métodos alternativos que favorecem a modificação do ambiente são recomendados. Pode ser o uso de ventiladores, vestir-se com roupas leves, tomar banho com mais frequência com água fria ou ingerir alimentos e bebidas geladas.

Farmacoterapia

Também conhecida como terapia de reposição hormonal, a abordagem farmacológica da menopausa melhora os sintomas vasomotores. Consiste na suplementação com estrogênios ou combinação com progestogênios:

  • Estrogênios: podem ser administrados por via oral, tópica ou transdérmica.
  • Progestagênios: podem ser usados em caso de alguma contra-indicação ao uso de estrogênios.
  • Hormônios bioidênticos: sua composição é semelhante à do corpo. Eles são usados quando o risco do tratamento hormonal com estrogênios ou progestogênios supera o benefício.

A Sociedade Espanhola de Medicina Familiar e Comunitária (semFYC), a Sociedade Espanhola de Ginecologia e Obstetrícia (SEGO) e a Associação Espanhola para o Estudo da Menopausa (AEEM), com o apoio metodológico do Centro Cochrane Ibero-Americano (CCIb), em seu Guia de prática clínica sobre menopausa e pós-menopausa, avalia e explica os riscos e benefícios da terapia hormonal em mulheres nessa fase.

Na avaliação risco / benefício, os citados especialistas recomendam que pacientes assintomáticos evitem seu uso e, caso seja necessária sua aplicação, inicie-a com a menor dose efetiva e pelo menor tempo possível.

Quando interromper os anticoncepcionais?

Tendo em vista que mulheres na pré-menopausa podem engravidar se não usarem métodos anticoncepcionais, estes devem ser mantidos até que as seguintes condições descritas pela Organização Mundial de Saúde (OMS) sejam atingidas:

  • Os anticoncepcionais não hormonais devem ser mantidos por pelo menos 12 meses a partir da última menstruação.
  • Os métodos hormonais devem ser substituídos por um não hormonal, seguido por um período de amenorreia de 12 meses para a descontinuação final.
  • A remoção do dispositivo intrauterino de cobre (DIU) é recomendada 12 meses após a última menstruação.
Contraceptivos para a menopausa.
As pílulas anticoncepcionais devem permanecer por um ano após o último ciclo menstrual.

Por que a menopausa afeta algumas mulheres mais do que outras?

Cada mulher apresenta o climatério de uma maneira diferente, dependendo de seu caráter, sua formação e suas expectativas. Algumas tendem a enfatizar o aspecto negativo dessa fase de suas vidas, e não é fácil para elas reconhecer que estão envelhecendo. Outras consideram isso natural e temporário.

Esta condição deve ser assumida como um período de adaptação. As mudanças psíquicas e fisiológicas apresentadas fazem parte do ciclo vital, como aconteceu com a adolescência, por exemplo.

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  • Alvarado A et al. Guía de práctica clínica: Diagnóstico y tratamiento de la perimenopausia y la posmenopausia. Rev Med Inst Mex Seguro Soc. 2015; 53(2):214-25
  • Marzo-Castillejo M et al. Guía de práctica clínica sobre menopausia y posmenopausia: riesgos y beneficios del tratamiento hormonal (parte 3). Aten Primaria. 2005;36(5):e16-21

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