Diferenças entre célula animal e célula vegetal

Animais e plantas compartilham a condição de estarem vivos, entre muitas outras coisas. Em qualquer caso, a conformação e composição das células é muito diferente entre os dois reinos. Nós explicamos isso para você.
Diferenças entre célula animal e célula vegetal
Samuel Antonio Sánchez Amador

Escrito e verificado por el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador.

Última atualização: 08 janeiro, 2023

A biodiversidade presente no planeta Terra é vasta. Existem cerca de 8,7 milhões de espécies de animais e plantas em todo o mundo, das quais pouco mais de 1,2 milhão foram descobertas. Para classificar tal número de seres vivos, é necessário estabelecer critérios filogenéticos e anatômicos: você conhece as diferenças entre células animais e células vegetais?

Embora ambos sejam microscópicos e invisíveis ao olho humano, é essencial conhecer cada um dos tipos de células dos 2 reinos mais representativos da Terra. A seguir, mostramos as características mais distintas entre os dois grupos e como eles condicionam sua fisiologia em um nível orgânico. Não pare de ler!

O que é uma célula?

Antes de estabelecer as distinções entre células animais e vegetais, é necessário saber o que é em um nível geral. O Instituto Nacional do Câncer define essa estrutura como ” a unidade biológica mínima que pode viver por conta própria e que, por sua vez, faz parte de todos os organismos vivos da Terra”. O corpo humano tem mais de 30 trilhões de células, mas outros seres vivos têm apenas uma.

Apesar de sua aparente simplicidade, nem toda estrutura microscópica com forma circular e substâncias internas atende aos requisitos para ser uma célula. A teoria celular (formulada por Matthias Schleiden e Theodor Schwann no século 19) afirma que cada célula deve atender aos seguintes requisitos:

  1. É a unidade morfológica básica de todos os seres vivos. Os vírus, príons e viróides não possuem uma única célula em seu “corpo”, portanto não podem ser considerados seres vivos (são patógenos biológicos ).
  2. Cada célula deriva de uma célula anterior (Omnis cellula ex cellula). Como hoje a vida não pode ser gerada a partir de objetos inanimados, presume-se que todo corpo celular provém da divisão anterior de outro.
  3. É o local onde ocorrem os processos vitais de todos os seres vivos. A respiração celular, o metabolismo e todas as reações básicas de sobrevivência ocorrem dentro ou perto da célula. Cada uma dessas estruturas é um sistema aberto que troca energia e outros compostos com o meio ambiente.
  4. Cada célula possui informações necessárias para se replicar e controlar seu ciclo. Por definição, uma célula contém um núcleo que contém a informação genética necessária para sua divisão (mitose ou meiose ). Graças a isso, as linhagens celulares são capazes de se manter ao longo do tempo, multiplicando-se e substituindo-se quando as antigas morrem.

Cada célula é um sistema aberto, mas difere do meio ambiente pela presença de uma membrana plasmática. Além disso, contém em seu interior seu próprio fluido (o citosol) no qual repousam as organelas necessárias para realizar seu metabolismo. Por fim, deve-se destacar que as células vivas possuem um núcleo com DNA, que codifica a síntese de proteínas e RNA.

Quais são as diferenças entre célula animal e célula vegetal?

Com as orientações básicas citadas, coletamos os critérios necessários para que uma célula seja considerada como tal. No entanto, existem diferenças claras entre os tipos de células de cada reino biológico. A seguir, mostramos o que há de mais importante entre os corpos celulares de animais e plantas. Não o perca!

1. A célula vegetal tem uma parede celular, enquanto a animal não

Entre as diferenças entre as células vegetais e animais está a parede celular
A parede celular confere certas propriedades físico-químicas às células vegetais. Em contraste, os animais têm apenas uma membrana plasmática.

A célula difere do resto do corpo e do meio ambiente graças à presença de uma membrana plasmática. Conforme indicado pelo National Human Genome Research Institute, essa estrutura regula o transporte de materiais que entram e saem do corpo celular. É composto por uma bicamada de fosfolipídios, proteínas e outras substâncias.

A única coisa que delimita o citoplasma da célula animal do ambiente externo é a membrana plasmática, mas na planta existe mais uma barreira: a parede celular. Isso pode ser definido como “uma camada resistente e rígida que suporta as forças de crescimento e osmose da célula vegetal”. Isso dá a forma geométrica típica às células vegetais, um padrão que não é cumprido nos animais.

A parede celular é composta pelas seguintes camadas:

  1. Parede celular primária: é flexível, fina e extensível. É formada quando a célula vegetal está em crescimento e consiste no acúmulo sucessivo de 3 a 4 camadas de celulose, um biopolímero derivado da glicose.
  2. Parede celular secundária: esta camada é sintetizada assim que a célula termina de se formar e fica mais espessa e dura. É composto principalmente por celulose, embora lignina, glicoproteínas e outros compostos lhe dêem rigidez.
  3. Lamela média: é uma camada de pectinas de cálcio e magnésio que promove a adesão entre duas células vegetais contíguas.

Para resumir este ponto, pode-se afirmar que uma das diferenças entre as células animais e as células vegetais é a presença de parede celular nestas últimas. Devido à rigidez proporcionada pelo estrato secundário, a célula vegetal típica tem uma forma geométrica lisa. Por outro lado, a camada membranosa da célula animal é mais irregular e fina.

2. A célula vegetal contém plastídios, enquanto a célula animal não

Conforme indicado por portais educacionais, o termo plastídio se refere a uma série de organelas características de células vegetais. Estes não podem ser encontrados em células animais e são classificados em 2 grupos:

  1. Plastídios com pigmentos: cloroplastos, cromoplastos e gerontoplastos.
  2. Plastídios sem pigmentos: leucoplastos.

Os plastídios mais famosos são os cloroplastos, pois neles ocorre a fotossíntese. Esse processo define os vegetais como um reino, pois todos têm a capacidade de usar a energia solar para formar açúcares a partir do dióxido de carbono, graças aos processos fotossintéticos realizados pelos cloroplastos. Em outras palavras, as plantas são seres vivos autotróficos.

No entanto, além dos cloroplastos verdes e sua pigmentação à base de clorofila, existem outros plastídios. Por exemplo, cromoplastos são organelas que armazenam os pigmentos que compõem as cores amarelo / laranja / avermelhado das plantas. Por outro lado, os leucoplastos são responsáveis pelo armazenamento de substâncias incolores ou levemente coloridas.

A célula vegetal contém vários tipos de plastídios, enquanto a célula animal não possui nenhum.

3. Os vacúolos das células animais são menores do que as células vegetais.

Vacúolos são organelas celulares presentes em células animais e vegetais. Eles são compartimentos fechados (ou conectados à membrana plasmática) que contêm diferentes fluidos ou compostos sólidos. Sua função geral é armazenar substâncias, embora isso dependa muito do organismo ao qual pertence a estrutura celular.

Outra diferença entre células animais e células vegetais está no tamanho e no trabalho realizado pelos vacúolos. Os de animais são pequenos e ajudam a reter resíduos, enquanto o vacúolo da planta ocupa muito mais e está mais presente no citoplasma. Sem ir mais longe, o vacúolo central da célula vegetal ocupa até 30% do seu volume.

Algumas das funções dos vacúolos são as seguintes:

  1. Isolar materiais internos que possam ser prejudiciais ao metabolismo e ao funcionamento da célula.
  2. Armazenar as substâncias residuais.
  3. Armazenar água (nas plantas). Assim, o vacúolo na célula vegetal adquire função essencial no equilíbrio hídrico.
  4. Manter a pressão hidrostática e o turgor da célula vegetal.
  5. Permitir a sustentação de certos tecidos devido à pressão exercida pelo vacúolo central. Isso é exemplificado perfeitamente com as pétalas das flores e das folhas.
  6. Permitir a germinação das sementes graças ao uso de água em seu interior.

O termo vacúolo é sinônimo de armazenamento na célula vegetal, mas existem outros corpos vacuolares que têm funções diferentes. Por exemplo, vacúolos pulsáteis extraem água do citoplasma e a removem da célula, enquanto vacúolos digestivos metabolizam certos nutrientes.

Os vacúolos animais são pequenos, enquanto cada célula vegetal possui um vacúolo central que ocupa até 30% da célula.

4. As células animais geralmente têm cílios, enquanto as células vegetais não

Os cílios são apêndices curtos em forma de flange compostos de microtúbulos e axonemas. Eles têm cerca de 0,25 mícrons de diâmetro e 15 mícrons de comprimento e são encontrados na superfície de muitas células de animais e protozoários. Alguns têm a função de possibilitar o movimento, enquanto outros têm a finalidade de deslocar fluidos.

Todos os tecidos animais (exceto o sangue) possuem células ciliadas do tipo primário, cuja principal tarefa é a percepção sensorial. Por outro lado, as células vegetais carecem de cílios em todos os casos, provavelmente devido às constrições causadas pela presença da parede celular (rígida e espessa).

5. As células animais têm mais mitocôndrias

As mitocôndrias são as organelas mais conhecidas no campo das células, pois nelas ocorre a respiração celular. Elas fornecem a maior parte da energia metabólica para a célula, sintetizando ATP a partir de substratos metabólicos (glicose, ácidos graxos e aminoácidos). Outra diferença entre as células animais e vegetais é que as primeiras possuem mais corpos mitocondriais.

Conforme indicam os profissionais, as células de um ser humano podem ter de 2 a 2.500 mitocôndrias, dependendo do tipo de tecido de que fazem parte e da necessidade imediata de energia. Por outro lado, as células das folhas de uma planta contêm de 300 a 450 mitocôndrias. Por terem plastídios e um vacúolo gigante, não há tanto espaço neles para abrigar o número mitocondrial dos animais.

6. Heterotrofia vs autotrofia

Entre as diferenças entre as células vegetais e as células animais está a fotossíntese
A fotossíntese é um processo básico que caracteriza as células vegetais e que explica como elas obtêm sua energia.

Como última das diferenças entre as células vegetais e animais, é necessário explorar o que as adaptações de cada um desses corpos celulares se traduzem nos organismos dos quais fazem parte. Isso se resume a alguns conceitos muito simples: autotrofia e heterotrofia.

A nutrição autotrófica é típica das plantas e é realizada pela fotossíntese já descrita. Elas são capazes de sintetizar toda a matéria orgânica necessária à vida a partir de compostos inorgânicos (como o dióxido de carbono). Simplificando, as plantas produzem seus próprios nutrientes graças aos cloroplastos.

Por outro lado, a nutrição heterotrófica define os animais. Como não podem fotossintetizar, eles precisam obter matéria orgânica diretamente de outro tecido vivo (seja outro animal ou planta). Uma vez que os nutrientes necessários entram na célula, as mitocôndrias são capazes de usá-los para obter energia.

Por sua capacidade de síntese, as plantas ocupam o primeiro passo da cadeia alimentar e armazenam 80% do carbono orgânico terrestre. Por outro lado, os animais estão mais acima nos ecossistemas que habitam e grande parte de sua energia é perdida entre cada passo da cadeia trófica.

Corpos microscópicos que definem todo o planeta

Apresentamos as principais diferenças entre as células animais e as células vegetais, mas existem muitas mais a nível fisiológico e anatômico. Se quisermos que você mantenha uma ideia central, esta é a seguinte: as células vegetais podem fotossintetizar, enquanto as células animais não têm essa propriedade.

Embora pareça uma diferença anedótica, a capacidade de gerar matéria orgânica a partir de compostos inorgânicos é o que permite a vida como a conhecemos hoje. Embora todos os seres vivos sejam importantes para os ecossistemas, a manutenção do planeta depende das plantas.

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