Atorvastatina: todo lo que debes saber

El colesterol alto es un problema sanitario muy común en los países de alto ingreso. Este medicamento ayuda a combatirlo.
Atorvastatina: todo lo que debes saber
Samuel Antonio Sánchez Amador

Escrito y verificado por el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador el 30 septiembre, 2021.

Última actualización: 30 septiembre, 2021

La atorvastatina es un medicamento capaz de reducir los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre. Por esta razón, se utiliza para prevenir las enfermedades cardiovasculares con niveles de lípidos anormales en el organismo. Este fármaco, junto a otras estatinas, supone la primera barrera de tratamiento en personas con el colesterol alto.

Cabe destacar que la atorvastatina es el principio activo del medicamento, pero se encuentra bajo otros nombres comerciales en las farmacias. Cardyl ®, Colator ®, Prevencor ®, Thervan ® y Zarator ® son algunas de ellas. Aunque también existen formas genéricas del fármaco.

El principio activo fue patentado en 1986 y comenzó a utilizarse a nivel general en Estados Unidos en 1996. Tal y como indica el portal ClinCalc, en 2018 este medicamento ocupó el puesto número 1 en la región estadounidense (y hoy sigue siéndolo) en lo que a recetas se refiere, con más de 112 millones de prescripciones.

¿Para qué se usa la atorvastatina?

Como hemos dicho, la atorvastatina es el medicamento más prescrito en Estados Unidos cada año. En su forma comercial en este territorio, hasta el 2012 (Lipitor ®), facturaba unos 13 millones de dólares anuales. Su precio es relativamente barato (4,21 euros los 28 comprimidos), pero su demanda es lo que lo hace un fármaco excepcional.

La atorvastatina pertenece al grupo de las estatinasun conglomerado farmacológico usado para disminuir el colesterol y los triglicéridos en sus distintas formas. A nivel fisiológico se conocen como inhibidores de la HMG-CoA reductasa, una enzima que modula la velocidad de la vía del mevalonato, es decir, la ruta metabólica que produce el colesterol.

Este fármaco actúa como un inhibidor competitivo de la HMG-CoA reductasa, pero a diferencia de otras estatinas, es un compuesto exclusivamente sintético. El impedimento de esta funcionalidad enzimática se traduce en una menor síntesis de colesterol, además de un aumento de la expresión de los receptores de lipoproteínas de baja densidad (receptores LDL) en los hepatocitos.

Este medicamento se absorbe de forma rápida, alcanzando su pico farmacológico a las 1-2 horas tras su ingesta. El principio activo y sus metabolitos se excretan en la bilis y su vida media es de unas 14 horas, aunque los metabolitos presentan cifras un poco más altas, de 20 a 30 horas.

Usos aprobados por la FDA

La Food and Drug Administration de Estados Unidos ha aprobado el uso de la atorvastatina en los siguientes escenarios:

  • Abordaje clínico en adultos con hiperlipidemia primaria o dislipidemia mixta.
  • Tratamiento de la hipertrigliceridemia (exceso de ácidos grasos complejos en sangre).
  • Tratamiento de la hipercolesterolemia familiar homocigótica.
  • Abordaje del cuadro en pacientes pediátricos con hipercolesterolemia familiar heterocigótica (en caso de que fallen las pautas dietéticas).

Por otro lado, cabe destacar que la atorvastatina se utiliza en prevención primaria y secundaria. Se concibe su uso en pacientes sin enfermedades coronarias, pero que tienen un alto riesgo de desarrollarlas por su nivel de colesterol en sangre.

Además, también se receta como prevención secundaria en personas que sí poseen una enfermedad coronaria. Además de los usos ya citados, en este grupo poblacional se utiliza para reducir el riesgo de ingreso hospitalario por un fallo cardíaco congestivo.

De todas las muertes por enfermedades cardiovasculares que tienen lugar en algunos países de alto ingreso, el 25 % tienen como causa principal el colesterol alto.

¿Cómo se administra la atorvastatina?

Tal y como indica el portal médico StatPearls, este medicamento se presenta en forma de tabletas de ingesta oral. De todas formas, su concentración varía según la marca. Las variantes son las siguientes: 10 miligramos por pastilla, 20 miligramos, 40 miligramos y 80 miligramos.

La posología es muy sencilla, ya que siempre se toma de forma oral antes o después de las comidas, con ayuda de un vaso de agua. Te mostramos todo lo que debes saber sobre su dosificación en la siguiente lista:

  • La dosis inicial es de 1 comprimido de 10 miligramos una vez al día. Esto se aplica a adultos y niños mayores de 10 años.
  • Esta dosis inicial se puede ajustar con el tiempo, según las necesidades del paciente. Los aumentos y las disminuciones de las concentraciones se producen en intervalos de 4 semanas o más.
  • La dosis máxima es de un comprimido de 80 miligramos una vez al día.

La concentración de cada comprimido depende del estado de salud del paciente. La atorvastatina en sus formas menos poderosas debería disminuir la cantidad de colesterol malo (LDL) en un 30-50 %.

Colesterol en las arterias.
El colesterol es capaz de depositarse en las arterias en su forma oxidada, lo que provoca placas de ateroma.

Dosis en casos especiales

En la siguiente lista exploramos la posología de este fármaco en pacientes especiales:

  • Población pediátrica: no se han realizado muchos estudios que evalúen el tratamiento de la hipercolesterolemia familiar con más de 20 miligramos de atorvastatina diarios en niños. Por ello, no se suelen recomendar dosis por encima de la citada.
  • Población geriátrica: los pacientes mayores de 65 años presentan más dificultades a la hora de eliminar el fármaco. Por ello, pueden ser necesarias dosis más bajas.
  • Pacientes con fallos renales: la atorvastatina y sus metabolitos no siguen una vía de eliminación renal. Por tanto, los pacientes con fallos en los riñones no necesitan un ajuste de dosis.
  • Pacientes con fallos hepáticos: como este fármaco se metaboliza en el hígado, está contraindicado su uso en pacientes con fallos hepáticos crónicos.

¿Quién no debe tomar atorvastatina?

En primer lugar, no debe consumir este fármaco ninguna persona que presente un historial de hipersensibilidad a la atorvastatina o a cualquiera de sus compuestos excipientes. Más allá del principio activo, estos son los elementos que conforman cada comprimido: celulosa microcristalina; carbonato sódico anhidro; maltosa; croscarmelosa sódica y estearato de magnesio, entre otros.

De todas formas, el propio prospecto de una de sus formas genéricas nos indica que este fármaco está contraindicado en muchos casos más allá de las alergias:

  • Pacientes con fallos hepáticos: si el hígado no filtra bien, los metabolitos del fármaco se pueden acumular en la sangre y generar efectos adversos. Aquellas personas con cirrosis, hepatitis y otras condiciones que afecten a este órgano deben abstenerse de consumir atorvastatina.
  • Mujeres en edad fértil que no utilizan anticonceptivos: este medicamento está completamente contraindicado en el embarazo y la lactancia.
  • Pacientes que usan la combinación de glecaprevir/pibrentasvir para el tratamiento de la hepatitis C.

Más allá de las contraindicaciones, hay algunos cuadros en los que este medicamento se puede utilizar, pero que requieren monitorización especial. Avisa a tu médico antes de comenzar el tratamiento en caso de haber sufrido ictus, problemas renales graves, alcoholismo crónico, hipotiroidismo o problemas musculares repetidos.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

Al igual que todos los medicamentos existentes, la atorvastatina presenta ciertos efectos secundarios:

  • Efectos secundarios frecuentes (afectan hasta a 1 de cada 10 personas): inflamación de las fosas nasales, dolor de garganta, sangrado por la nariz, manifestaciones físicas de alergia, aumento en los niveles de azúcar en sangre, dolor de cabeza, estreñimiento, náuseas, gases, diarrea, dolor en las articulaciones.
  • Poco frecuentes (afectan hasta a 1 de cada 100 personas): anorexia, aumento de peso, disminución en los niveles de azúcar en sangre, insomnio, mareo, entumecimiento de los dedos, zumbidos en los oídos, erupción en la piel y picazón, habones, caída del pelo, dolor muscular, fatiga, sensación de malestar, debilidad, dolor en el pecho e inflamación de los tobillos.
  • Raros (1 de cada 1000 personas): alteraciones de la vista, hemorragias y moretones injustificados, coloración amarillenta de la piel y lesiones en los tendones.
  • Muy raros (1 de cada 10 000 personas): reacciones alérgicas, pérdida de audición y aumento de las mamas en hombres (ginecomastia).
  • Frecuencia no conocida: debilidad muscular constante.

¿Qué debo hacer si olvido una dosis?

Como hemos dicho en líneas previas, este fármaco casi siempre se toma solo una vez al día. Varía la concentración de cada pastilla, pero no el número de comprimidos que se consumen en 24 horas. Por ello, si te olvidas de tu dosis, tienes oportunidad de solventar tu equivocación a lo largo del día tomando la pastilla, con o sin alimentos.

De todas formas, tal y como indica la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, si quedan menos de 12 horas para la siguiente toma, es mejor que te saltes la olvidada. Nunca tomes 2 pastillas a la vez.

¿Cómo debo actuar en caso de una sobredosis con atorvastatina?

Según fuentes ya citadas, no existe un tratamiento exclusivo para la sobredosis por atorvastatina. En caso de que un paciente tome más medicamento de la cuenta y empiece a mostrar efectos adversos, la única salida es acudir a urgencias y aportarle terapia de soporte hasta que mejore.

Tal y como indica el Lagune Treatment Hospitalsse han detectado pacientes con dependencia a este fármaco, a pesar de que no genere este efecto a nivel físico. Puede que algunas personas desarrollen necesidad psicológica de consumirlo o tomen más pastillas de la cuenta, pues así podrían permitirse llevar un estilo de vida menos sano. Por supuesto, es un pensamiento de tipo mágico que no se corresponde con la realidad.

Comida rápida.
Se supone que la adicción a este fármaco se sustenta en la idea de tomarlo para poder comer de forma poco saludable. Lo que constituye un error.

¿Cómo almacenar y desechar este medicamento?

Este fármaco debe mantenerse fuera del alcance de los niños en todo momento, pues al presentarse en cajas es de fácil acceso. Recordamos que no se ha establecido su seguridad en menores de 10 años, así que hay que tener especial cuidado. Por lo demás, hay que almacenarlo a menos de 30 grados centígrados.

Si quieres deshacerte de una caja de atorvastatina porque ya ha caducado o no la necesitas, no la tires a la basura o por el desagüe. Busca un punto de reciclaje de medicamentos gestionado por las autoridades de tu país. Por ejemplo, en España se encuentran en casi todas las farmacias de la península los puntos SIGRE.

El medicamento con receta más usado del mundo

La atorvastatina (en todas sus formas comerciales) es el medicamento bajo prescripción más usado en muchas regiones del mundo, como Estados Unidos. No es para menos, pues el colesterol elevado es el sexto factor de riesgo principal de muerte después de la hipertensión, el consumo de tabaco, la hiperglucemia, la falta de ejercicio y la obesidad.

De todas formas, cabe destacar que tomar este medicamento no exime al paciente de su responsabilidad. Más allá de medicinas, es necesario cuidar mucho la dieta, llevar un estilo de vida activo y hacer ejercicio de forma asidua.

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