Nuevo brote de viruela del mono: todo lo que debes saber

Durante mayo de 2022 se ha reportado un brote de viruela del mono en Europa. Revisamos qué se sabe hasta el momento por parte de las agencias sanitarias.
Nuevo brote de viruela del mono: todo lo que debes saber
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 21 mayo, 2022

El virus de la viruela del mono se detectó por primera vez en 1958 durante un brote en una instalación para animales en Copenhague, Dinamarca. Se trata de un ortopoxvirus, de manera que comparte similitudes con el virus de la viruela bovina, el virus vaccinia y el virus variola. A principios de mayo de 2022 se detectó un nuevo brote de viruela del mono en Reino Unido. Revisamos todo lo que se sabe de él y detalles importantes del agente causal.

Este nuevo brote de viruela del mono ha despertado las alarmas de las agencias sanitarias, aunque por el momento los casos son aislados y están bajo control. El brote se ha reportado en Reino Unido, Portugal y España, pero no se descarta que en las próximas semanas se reporten nuevos casos en otros países. Veamos cómo empezó el brote y qué se sabe hasta el momento de él.

Nuevo brote de viruela del mono: cómo empezó y qué se sabe

El nuevo brote de viruela del mono apareció en Reino Unido
Si bien el primer país que reportó un caso fue el Reino Unido, en realidad se presentaron casi al mismo tiempo en otros países del continente.

El 7 de mayo de 2022 la Organización Mundial de la Salud (OMS) recibió una notificación sobre un nuevo brote de viruela del mono procedente de Reino Unido.

El reporte lo hizo el Punto Focal Nacional del Reglamento Sanitario Internacional (RSI) del Reino Unido, y se trataba de un caso de una persona que llegó al país luego de una estadía en Nigeria (específicamente en los estados Lagos y Delta). Su vuelo arribó el 4 de mayo de 2022 y ese mismo día se diagnosticó la infección y se aisló.

La persona desarrolló las erupciones típicas de la viruela del mono el día 29 de abril, de manera que la infección estaba en sus etapas iniciales. Las autoridades sanitarias no solo aislaron al paciente de inmediato, sino que contactaron a todos aquellos que estuvieron en contacto con él para hacer un seguimiento de su evolución.

Este fue el primer caso del nuevo brote de viruela del mono y hasta el 14 de mayo de 2022 la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido había confirmado un total de 9.

Estos casos confirmados no se relacionan con el primero detectado el 4 de mayo, de modo que su procedencia es diferente. La mayoría de los infectados se identifican como homosexuales, bisexuales u hombres que tienen sexo con hombres.

La viruela del mono no es una enfermedad de transmisión sexual, pero puede transmitirse por contacto directo durante las relaciones sexuales.

Los pacientes hasta ahora han manifestado una evolución estable y las autoridades sanitarias del Reino Unido consideran que el riesgo para la población general sigue siendo muy bajo.

En efecto, el virus no se transmite con facilidad y la mayoría de las veces se desarrolla con síntomas leves y moderados. Se está haciendo un seguimiento de posibles casos sospechosos y las autoridades están en alerta para aislarlos y tratarlos como es debido.

Síntomas del nuevo brote de viruela del mono

Los síntomas del nuevo brote de viruela del mono son similares a los signos de la viruela, solo que se presentan de forma más leve. Su periodo de incubación oscila entre 5 y 21 días y la infección puede permanecer hasta por 4 semanas. De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), se caracteriza por lo siguiente:

Este último síntoma es muy específico en la viruela del mono, y a menudo se usa para distinguirla de otras infecciones con signos parecidos (como el sarampión, por ejemplo). Clínicamente se conoce como linfadenopatía y todos los pacientes la desarrollan. Además de esto, se manifiestan erupciones que aparecen entre 1 y 3 días luego de la fiebre.

Las erupciones suelen concentrarse en el rostro, y de allí se extienden a otras partes del cuerpo como las palmas de las manos, las plantas de los pies y los genitales. El ciclo de estas erupciones es sistemático, de manera que se presentan primero como máculas, luego como pápulas, evolucionan a vesículas, continúan como pústulas y finalizan como costras.

Los síntomas son leves o moderados, y los casos reportados en este nuevo brote de viruela del mono siguen estos patrones. Los casos más leves pueden pasar desapercibidos, y las erupciones son tan pequeñas que en ocasiones el paciente no les da importancia. Otros episodios son más graves y alertan de la presencia de una afección subyacente.

En qué países se ha detectado el brote

El nuevo brote de viruela del mono se ha relacionado con viajes a África
A pesar de la baja capacidad de transmisión conocida, los expertos se encuentran investigando sobre por qué se ha extendido tan rápido en un corto periodo de tiempo.

Además de Reino Unido, el nuevo brote de viruela del mono se ha detectado también en Portugal y en España. El 18 de mayo de 2022 la Dirección General de Salud de Portugal confirmó 5 casos de viruela del mono, todos ellos en hombres que habitan entre Lisboa y el Valle del Tajo.

Estos casos han dado positivo, y hasta el momento de escribir estas líneas las autoridades portuguesas vigilaban otros 15 casos sospechosos.

De igual manera, el Ministerio de Sanidad de España reportó ese mismo día, el 18 de mayo de 2022, un total de 23 casos sospechosos. Todos estos se concentran en la Comunidad de Madrid, y están pendientes por confirmar por parte del Centro Nacional de Microbiología (NCM).

Elena Andradas, directora general de Salud Pública de la Comunidad, informó que 22 de esos 23 casos se tratan de hombres que han mantenido relaciones sexuales con otros hombres.

Esta última tendencia sigue la misma línea de la informada por Reino Unido y Portugal. Como ya se ha explicado, el canal de transmisión del nuevo brote de viruela del mono no es exclusivamente sexual.

De hecho, el canal predilecto de transmisión es por medio de la piel rota, el tracto respiratorio y las membranas mucosas (ojos, nariz y boca). Esto al menos cuando se trata de contacto humano-humano. La interacción con animales contagiados con el virus también puede propiciar la infección.

Téngase en cuenta que casi todos los años se reportan casos en África Central y África Occidental. Países como República Democrática del Congo (RDC), Nigeria, Camerún, Costa de Marfil y otros se consideran regiones endémicas.

Por ejemplo, el Centro para el Control de Enfermedades de Nigeria (NCDC) ha reportado un total de 558 casos desde 2017 hasta abril de 2022.

Los investigadores ya habían alertado sobre la presencia de brotes más allá de África durante la última década. En todo caso, los pacientes diagnosticados con el nuevo brote de viruela del mono permanecen estables y son evaluados por las autoridades competentes. El riesgo de contagio es bajo, pero la población debe permanecer alerta a los síntomas.

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